Webb Simpson conserve le titre de joueur

On peut supposer que Webb Simpson n'a pas passé beaucoup de temps à regarder dans son rétroviseur. S'il l'avait fait, l'image d'un Tiger Woods galopant aurait pu suffire à déclencher la capitulation du Championnat des Joueurs.

Simpson n'a pas connu une telle dégringolade, qui a assuré son premier succès au PGA Tour depuis 2013. Une clôture de 73 était suffisante pour prendre le trophée par quatre, à 18 sous la normale. Charl Schwartzel, Jimmy Walker et Xander Schauffele ont partagé la deuxième place.

Les sept coups d'avance de Simpson après 54 trous ont été plus qu'utiles, mais l'athlète de 32 ans doit son immense mérite à son approche du dimanche. Cela a marqué une scène émouvante pour Simpson, dont le père est mort à la fin de l'année dernière.

Plus tôt Woods avait menacé de réaliser l'impossible. Le 14 fois champion majeur avait commencé le jour 4 11 de la tête. Ayant atteint le tournant en 32 et produit des birdies aux 11 et 12, il était à quatre. Il n'est guère méchant de la part de Simpson de souligner la vaste vague de soutien qui était désormais derrière le défi de Woods.

 Tiger Woods joue la zone de largage au 17e trou lors du dernier tour. Photo: Richard Heathcote / Getty Images
Tiger Woods joue la zone de largage sur le 17e trou lors du tour final. Photo: Richard Heathcote / Getty Images
 

L'histoire de conte de fées devait arriver à une fin abrupte, une conséquence à la fois du refus de Simpson de renverser et des propres échecs de Woods. Le joueur de 42 ans a mal pris une approche du 14ème, ce qui a déclenché son premier bogey depuis le même trou un jour plus tôt. D'autres ennuis sont arrivés au 17, où Woods a trouvé l'eau du tee. Ses 69 et sa 11e place n'ont pas vraiment reflété ses efforts à partir de samedi, mais Woods a toujours besoin de convaincre qu'il peut gagner en compagnie estimée

"Je me sentais bien sur toutes les facettes du jeu aujourd'hui". Woods a dit. "Ne pas vraiment mal frapper un tir et seulement tirer trois sous la normale est juste bizarre parce que j'ai joué beaucoup mieux que cela. Je n'ai pas très bien joué dans les premiers jours, mais je l'ai fait tourner ce week-end et je l'ai fait rouler.

"Il n'y a aucun moyen que j'aurais prédit que je serais en ce début d'année, la façon dont je revenais juste et j'essayais juste d'avoir une idée de ça et ensuite j'espère avoir un horaire complet. Maintenant, j'ai l'impression d'avoir ressenti mon jeu. Je ne suis pas si loin de gagner des tournois de golf. "

Simpson, qui est maintenant 1,98 millions de dollars plus riche, peut envisager un retour de la Ryder Cup – il a représenté les États-Unis en 2012 et 2014 – plus la réalisation tardive de la promesse quand il a prévalu à l'US Open il y a six ans. Dans les années qui ont suivi, Simpson a travaillé dur, en partie à cause de l'interdiction d'un coup de mouillage ancré qu'il a utilisé avec grand succès.

Le vainqueur a battu six pars pour ouvrir son quatrième tour. Un birdie au 7ème renforça sa position mais il devait dropper un tir au 8ème de par-trois. Quand Simpson a enregistré un autre bogey, au 10ème, les yeux ont tourné vers Woods. Pourtant Simpson s'est stabilisé immédiatement, produisant des birdies clés aux 12ème et 16ème. Même la découverte insouciante d'un lac à la fin n'était pas pertinente.

Les 68 et 12 sous Tommy Fleetwood auraient pu et auraient dû être meilleurs sans une série de putts manqués. L'Anglais a terminé septième égalité. Jason Day a égalé le score de Fleetwood au quatrième tour, terminant ainsi cinquième à égalité avec Jason Dufner. Shane Lowry a ajouté son troisième tour sous la normale avec un 71 qui l'a vu terminer à cinq sous. – Guardian service

Totaux et totaux finaux colligés dans le USPGA Tour The Players Championship, TPC Sawgrass, Plage de Ponte Vedra, Floride, États-Unis (É.-U., sauf indication contraire, irlandais en caractères gras, par 72):

270 Webb Simpson 66 63 68 73

274 Xander Schauffele 68 68 71 67, Charl Schwartzel (Rsa) 68 66 73 67, Jimmy Walker 69 68 70 67

275 Jason Day (Aus) 69 67 71 68, Jason Dufner 72 69 66 68

276 Danny Lee (Nzl) 68 66 70 72, Keegan Bradley 69 69 72 66, Harold Varner III 71 67 70 68, Tommy Fleetwood (Angleterre) 69 71 68 68

277 Brooks Koepka 70 70 74 63 , Tiger Woods 72 71 65 69, Justin Thomas 73 70 68 66, Adam Scott (Aus) 69 68 72 68, Ian Poulter (Angleterre) 70 69 69 69, Chesson Hadley 66 69 75 67

278 Dustin Johnson 66 71 69 72, Alex Noren (Suède) 66 69 77 66, Matt Kuchar 66 71 71 70, Rafael Cabrera-Bello (Spa) 71 71 67 69, Charles Howell III 68 67 74 69, Jamie Lovemark 76 67 68 67

279 Richy Werenski 70 71 68 70, Steve Stricker 67 69 73 70, Scott Brown 70 71 69 69, Justin Rose (Angleterre) 68 72 73 66, Ryan Palmer 74 67 69 69, Patrick Cantlay 66 68 74 71, Henrik Stenson (Suède) 68 70 71 70

280 Grayson Murray 72 68 69 71, Rory Sabbatini (Rsa) 67 71 71 71, Kiradech Aphibarnrat (Tha) 71 71 71 67, Byeong-Hun An (Kor) 71 70 69 70, Cody Gribble 68 71 72 69, Chez Reavie 71 71 69 69, Ryan Moore 71 70 73 66

281 Emiliano Grillo (Arg) 69 71 72 69, Nick Watney 70 72 72 67, Bryson DeChambeau 70 67 73 71, Billy Horschel 68 70 73 70

282 Ted Potter, Jr. 70 70 72 70, Jhonattan Vegas (Ven) 67 72 70 73, Brice Garnett 69 69 73 71, Jordanie Spieth 75 68 65 74, Patrick Reed 72 68 70 72

283 Chris Kirk 70 71 70 72, Jason Kokrak 72 69 71 71 , Chris Stroud 70 70 72 71, Beau Hossler 70 69 73 71, Austin Cook 72 70 71 70, Branden Grace (Rsa) 69 71 73 70, Kevin Na 69 71 72 71, Shane Lowry (Ire) 75 68 69 71 Cheng-Tsung Pan (Tiw) 68 70 76 69, Kevin Tway 70 72 72 69, Matthew Fitzpatrick (Angleterre) 72 70 70 71 [1] 9659009] 284 Tony Finau 70 72 71 71, Daniel Berger 74 68 72 70, Martin Laird (Sco) 72 71 70 71, Mackenzie Hughes (Can) 76 67 68 73, Adam Hadwin (Can) 72 68 71 73, Bubba Watson 68 71 73 72

285 Marc Leishman (Autriche) 71 71 67 76, Jon Rahm (Spa) 68 70 77 70, Si Woo Kim (Kor) 67 72 74 72

286 Tyrone Van Aswegen (Rsa) 74 68 70 74

287 JJ Henry 72 71 69 75, Andrew Landry 67 75 71 74, Brandon Harkins 75 68 73 71

288 Sergio Garcia (Spa) 68 69 75 76

289 Ross Fisher (Angleterre) 70 73 73 73

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