Webb Simpson arrive à une victoire sur quatre temps, Thomas devient le nouveau numéro 1 mondial

Par Anand Datla

Le Players Championship est une date importante dans le golf. Le siège de la PGA Tour est le lieu de ce que beaucoup considèrent comme un cinquième majeur non officiel. Dimanche a ajouté plus de couches à sa légende et sa signification.

Le champion de l'Omnium des États-Unis 2012, Webb Simpson, a remporté une victoire en quatre temps, devenant le sixième joueur à remporter un tournoi majeur, The Players et un événement FedexCup Playoff sur son curriculum vitae.

Il a rejoint Jason Day, Tiger Woods, Henrik Stenson, Phil Mickelson et Adam Scott comme les seuls hommes à accomplir l'exploit.

Cela devrait être suffisant pour que Simpson soit intronisé au Temple de la renommée un beau jour. Sur la même scène spectaculaire, Justin Thomas a à peine flanché en déplaçant Dustin Johnson pour devenir le 21ème mondial n ° 1 et à 25 ans, le quatrième plus jeune homme à faire le sommet.

SIMPSON DISPELLE LES FANTÔMES QUI MENTAIENT SON ESPRIT

Le monde a basculé pour Simpson quand le putter du ventre a été mis hors la loi en 2013. Il était un allié solide depuis plusieurs années depuis ses jours d'amateur et un excellent outil pour naviguer autour des greens. Le changement de règles signifiait qu'il ne pouvait pas ancrer le bâton comme il le faisait auparavant. Bien que la règle devait entrer en vigueur en 2016, Simpson a décidé de changer de putters un an plus tôt. L'Américain a vu sa spirale de jeu dans le désarroi, passant de la 34e position au 174e peu après avoir abandonné son arme de confiance.

Pendant ce temps, la vie a pris une autre amère surprise lorsque son père, à la fois entraîneur et mentor, a développé la maladie d'Alzheimer. Le vieil homme est parti en novembre l'année dernière et sa perte semble avoir enflammé le meilleur de Simpson, comme en hommage. Simpson n'avait pas gagné en 107 départs depuis sa victoire à l'Omnium des Hôpitaux Shriners pour enfants en 2013. Mais trois des cinq premières places menant à cette victoire à TPC Sawgrass suggèrent qu'il a finalement pu démêler la toile de doute qui a blessé son esprit dans les noeuds pour les dernières années. Après trois tours dans les années 60, Simpson était devant par sept. Il y a eu six cas où des golfeurs ont pris une avance de six coups dimanche, mais personne n'a jamais perdu un avantage de sept. Simpson ne voulait pas être le premier homme à l'honneur douteux. L'odeur d'argent l'a rendu nerveux mais à la fin il a couru vers la victoire sur un 73 fragile dans la ronde finale, y compris un double bogey sur le 72ème trou.

"C'était dur. Être dans cette position est plus difficile que je pensais ", a déclaré Simpson, qui a essayé de dormir samedi avec une avance massive de sept coups. "Il est difficile de rester motivé avec une grosse avance, difficile de continuer à faire ce que vous avez fait, mais j'ai réussi."

Les raisons du récent changement de forme de Simpson doivent être attribuées aux bons conseils de Tim Clark. Simpson s'installe sur une poignée de griffe avec le coup droit pour le soutien et la technique semble finalement faire l'affaire.

Simpson a pris seulement 23 putts vendredi pour couvrir 142 pieds sur les verts sur son chemin à un record de parcours spectaculaire 63 au second tour. Il s'est éloigné de cinq coups à mi-course et n'a jamais vraiment regardé en arrière.

"Si cela n'avait pas été pour ma foi, il aurait été beaucoup plus difficile de passer à travers", a déclaré Simpson. «J'adore ce tournoi de golf, et c'était l'année dernière où j'ai eu cette leçon, alors je pense qu'il est assez spécial qu'un an plus tard, nous remportions une victoire. C'est un que je veux célébrer avec l'équipe et juste renforcer que c'est un effort de groupe. "

THOMAS WARMS LE PERCH, MAIS HAYGRY HAWKS CERCLE LA MONTAGNE

Thomas n'était pas en lice pour le titre, mais il poursuivait son propre prix. Le joueur de 25 ans a eu besoin d'une bonne finition pour renverser Johnson et un brillant joueur de 66 ans a fait de lui le 7e golfeur américain à être numéro 1. Thomas a terminé T11, devant Johnson qui devait se contenter de T17. Cela met fin au règne de DJ de 15 mois en tant que meilleur golfeur au monde.

"Je veux l'avoir depuis très longtemps, car cela signifie que je joue mieux que tout le monde pendant une longue période", a admis Thomas, conscient de la nature inconstante des classements. "Chaud pendant un an, quelques années et ensuite tomber de la carte, cela ne signifie pas vraiment beaucoup pour moi."

Toute célébration pourrait cependant être de courte durée. Thomas ne doit pas revenir avant le Memorial, ce qui lui enlève le classement. Jordan Spieth, qui a glissé de T17 à T41 dans l'affaire d'un quadruple bogey au 18e dimanche, pourrait s'emparer du classement au cours des deux prochaines semaines.

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