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US Open. Koepka en première classe – Golf


« Me retrouver aux côtés de tous ces grands noms du golf est incroyable », a confié Brooks Koepka après son premier succès en Grand Chelem.
« Me retrouver aux côtés de tous ces grands noms du golf est incroyable », a confié Brooks Koepka après son premier succès en Grand Chelem.

Brooks Koepka s’est adjugé, dimanche, la 117e édition de l’US Open. L’Américain s’est ainsi offert, à 27 ans, son premier titre du Grand Chelem.

Alors que les espoirs américains font généralement leurs gammes dans des tournois à domicile, Brooks Koepka a lancé sa carrière professionnelle en Europe sur le Challenge Tour (D2 européenne, dont fait partie l’Open de Pléneuf-Val-André), où il a glané quelques succès et une expérience incomparable entre 2012 et 2013. C’est ce qui l’a, en partie, préparé à faire face aux conditions de jeu beaucoup plus compliquées, dimanche à l’US Open, lors d’un 4e tour éprouvant pour les nerfs sur le parcours d’Erin Hills balayé par de fortes rafales de vent. Koepka, élu « rookie » (débutant) de l’année sur le circuit PGA en 2014, est aussi l’un de ces gros frappeurs à qui les observateurs promettaient la victoire avant le coup d’envoi de ce deuxième tournoi du Grand Chelem de l’année. Ce n’est pas un hasard s’il succède à son compatriote et grand ami Dustin Johnson, vainqueur de l’édition 2016, mais éliminé vendredi dès le 2e tour. Même gabarit longiligne, même profil athlétique, Koepka est le partenaire d’entraînement privilégié, en salle de musculation et sur les parcours de golf, du nº 1 mondial.

Trois birdies aux 14, 15 et 16

Deuxième en début de journée à un coup de son compatriote Brian Harman, le Floridien a rendu une carte de 67 (-5) pour un total de 272 (-16), ce qui lui a permis d’égaler le meilleur score réalisé dans l’épreuve en 2011 par le Nord-Irlandais Rory McIlroy, autre cador qui a buté sur le cut vendredi. « Me retrouver aux côtés de tous ces grands noms du golf est incroyable », a admis, encore incrédule, le 22e joueur mondial qui a fait, lundi, son entrée dans le top 10. Pour aller chercher sa deuxième victoire de sa carrière, après l’Open de Phoenix 2015, l’Américain a dû retrouver son putting, malmené en milieu de parcours, étincelant en fin de journée avec trois birdies consécutifs sur les trous nº 14, 15 et 16. « Le tournant, c’est le putt que je rentre pour le par au nº 13. Cela m’a donné un nouvel élan car mes précédents putts n’étaient pas particulièrement bons. Cela m’a vraiment aidé et je me suis retrouvé dans une bonne dynamique », a-t-il noté.

Le septième « bleu » sacré d’affilée en Grand Chelem

Souvent placé en Grand Chelem ces dernières années (4e de l’US Open 2014 et du Championnat PGA 2016, 5e du championnat PGA 2015), Koepka a surpris par sa maturité et sérénité. « Je me suis vraiment senti en confiance tout au long de la journée, tout au long de la semaine même », a-t-il résumé. Koepka a également poursuivi une nouvelle habitude du golf masculin : depuis le Championnat PGA 2015 remporté par l’Australien Jason Day, tous les tournois du Grand Chelem sont revenus à des joueurs en quête de leur premier titre majeur, soit sept « bleus » récompensés d’affilée.

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