Une bataille entre les étoiles en lice pour un 2e championnat majeur;

SOUTHAMPTON, N.Y. – Jordan Spieth se considère chanceux.

Aussi dur qu'il l'a fait paraître, gagner l'US Open il y a trois ans était facile. Il était à deux mois de sa victoire à Augusta National. Peu importe ce qui s'est passé à Chambers Bay, il était le champion des maîtres pour le reste de l'année et il était un grand champion de la vie.

"L'argent de la maison", il a décrit cette semaine.

Et ensuite il a gagné un autre majeur avec une finition birdie-double bogey-birdie, aidé par Dustin Johnson trois-putting de 12 pieds à perdre par un. Spieth avait 22 ans quand il est devenu le premier joueur en 74 ans – Craig Wood en 1941 – pour remporter son premier championnat majeur et ensuite ajouter un deuxième majeur dans son prochain essai.

Tiger Woods ne s'est pas montré aussi rapide, même après une victoire de 12 coups au Masters de 1997 lors de son premier majeur en tant que pro. Woods a joué 10 majors de plus, la moitié d'entre eux en révisant son swing, avant de gagner son prochain.

Gagner une majeure est super. Gagner plusieurs majors commande un nouveau niveau de respect.

"Vous pourriez argumenter qu'il pourrait être plus difficile d'obtenir le deuxième que le premier", a déclaré mardi le champion de la PGA, Justin Thomas. "Vous pourriez faire valoir que chaque majeur est le plus dur. Mais je pense simplement que pour être connu comme un multiple champion majeur par opposition à «Il a gagné le PGA», il a un peu mieux le faire entendre. Donc, j'espère avoir cela à mon nom, plutôt tôt que tard. "

Identifier le meilleur joueur sans majeur a été un sujet pendant la majeure partie de 30 ans. Compte tenu de la profondeur du talent, il pourrait être temps pour une question différente:

Qui est le meilleur avec un seul majeur?

La liste est longue, depuis Thomas (24 ans) jusqu'à Henrik Stenson (42 ans).

Tout ce qu'il faut, c'est une semaine, une semaine de plus – peut-être cette semaine à Shinnecock Hills – pour qu'un tel joueur entame une conversation différente.

Dustin Johnson pourrait mener cette liste.

Il a finalement réussi son premier majeur à Oakmont lors de l'Open des États-Unis 2016, et compte tenu de ses 18 victoires sur le circuit de la PGA, il devrait probablement avoir plus de majors. Si ce n'est pour avoir sa propre manière, il pourrait en avoir plus maintenant.

Il y avait le 82 à Pebble Beach quand il avait une avance de trois coups à l'Open des États-Unis 2010. Il a frappé un disque errant dans une parcelle de sable qu'il ne savait pas être un bunker à Whistling Straits la même année dans le championnat de la PGA. Le bogey l'a laissé tomber dans une prolongation de trois hommes. L'échouage de son club dans le sable pour une pénalité de deux coups l'a laissé tomber. Et puis à Chambers Bay, il était à 12 pieds de distance pour l'aigle et l'US Open jusqu'à ce qu'il prenne trois putts et une parité pour une deuxième place.

Il est le numéro un mondial et il veut décrocher le deuxième rang.

"Il est difficile d'obtenir le numéro 2 en ce moment, mais il était difficile d'obtenir le numéro 1," a déclaré Johnson. un sourire. "Je pense qu'il est difficile d'en obtenir aucun. C'est juste une tâche difficile. Il n'y a que quatre majeures (chaque année), et pour gagner un majeur, il faut que tout fonctionne très bien. Vous devez jouer vraiment bien tous les quatre tours. … J'adorerais avoir ce second. Mais c'est une de ces choses où, comme je l'ai dit, tout fonctionne correctement pendant quatre jours. "

Jason Day a 12 victoires sur le PGA Tour, et seulement le Championnat PGA 2015 parmi les majors. Il a passé 47 semaines consécutives au premier rang l'année après avoir remporté sa majeure, et il n'avait qu'une bonne chance à la seconde. Justin Rose a remporté l'Omnium des États-Unis 2013 à Merion pour son premier majeur. Rose a gagné au moins quelque part dans le monde chaque année depuis 2010, et il a gagné des cours prestigieux – Muirfield Village, Congressional, Aronimink, Doral – et il était un putt loin d'ajouter Augusta National à cette liste.

Mais il est toujours coincé sur un.

Tout comme Adam Scott et Sergio Garcia, Brooks Koepka et Webb Simpson.

Ajouter à cette liste Louis Oosthuizen, qui a été vice-champion dans les quatre majors depuis sa victoire en 2010 au British Open à St. Andrews.

"Je veux dire absolument zéro, pas de manque de respect envers les gars qui ont gagné un – évidemment, moi inclus", a déclaré Thomas. "Mais il est beaucoup plus facile de faire chaud une semaine que de le refaire et de gagner un autre majeur. Parce que quand vous êtes un champion majeur, vous en avez plus à vous demander. Vous avez plus d'attentes vis-à-vis de vous-même, plus d'attentes de la part d'autres personnes et si vous êtes impliqué dans la chasse, alors on vous demande: «Comment ça va se passer pour obtenir votre deuxième majeure? "

Les meilleurs joueurs quand Woods était dans ses meilleures années étaient Phil Mickelson, Ernie Els et Vijay Singh. Woods mentionne rarement Retief Goosen sur cette liste, principalement parce que quand Woods était à son meilleur, Goosen était le seul autre joueur avec plusieurs majors. Il a remporté son deuxième Open des États-Unis à Shinnecock Hills en 2004.

Dix-sept joueurs à Shinnecock Hills cette semaine ont un seul championnat majeur et aimeraient en ajouter un autre.

Si ce n'est pas le cas? C'est encore mieux que d'être sur cette autre liste occupée par Rickie Fowler, Hideki Matsuyama et Jon Rahm.

Ils sont jeunes. Mais ils se contenteraient d'un.

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