Undercover Caddy: à quoi ressemble l'Augusta National lorsque les Masters ne sont pas en ville

Note de la rédaction: notre édition préliminaire du Masters a été imprimée avant le report du Masters 2020. En savoir plus ici >>

Je suis à Augusta National depuis des années, mais chaque jour ressemble à ma première. J'imagine que c'est comme un pilote qui se sent monter dans le ciel, ou quand un skipper se réveille entouré par l'inconnu bleu. Certaines vues ne vieillissent jamais.

Bien sûr, nous travaillons, nous ne jouons pas. Pas de Magnolia Lane pour nous; nous entrons par une voie de service. Ne vous méprenez pas, nous sommes bien traités. Le club nous a construit il y a peu une maison de caddie, qui a une salle de télévision, des ordinateurs, même un chef. Ils nous ont laissé jouer le parcours la veille de sa fermeture pour la saison de mai. Et parce qu'un membre, sa famille ou un invité doit être accompagné par du personnel (ce qui signifie la plupart du temps pour nous) chaque fois qu'il est sur la propriété – une ronde, une promenade décontractée, la pêche à Ike's Pond – nous avons plus de jus que vous pensez. Pourtant, il existe une hiérarchie. Nous savons où nous en sommes.

Notre mission est simple: c'est l'endroit le plus spécial sur terre pour les golfeurs, et nous devons offrir cette expérience de classe mondiale. Certes, une barre haute. Mais à part une poignée d'événements, la plupart des tournées impliquent un membre divertissant des amis ou des associés. Cela signifie que nous ne sommes pas seulement «en service» en tant que membre du personnel d'un membre, mais en tant qu'extension de ce membre à ses invités. Si vous ne comprenez pas la différence, eh bien, il y a une raison pour laquelle seulement 7% des candidats au caddie sont embauchés ici. Certains gars ont dû subir de cinq à dix entrevues.

Il y a des membres qui ont leur caddie personnel, mais la plupart de nos missions arrivent par loterie le matin. Le National est une facilité sans espèces, ce qui signifie que les membres couvrent le paiement pour l'ensemble du groupe, donc il n'y a pas beaucoup de jockeying pour un sac sur un autre. Cela dit, les clients avertis nous feront généralement glisser quelques dollars dans les derniers trous. La plupart d'entre eux ne souffrent pas exactement dans le portefeuille, et la pointe, aussi étrange que cela puisse paraître, est plus pour leur tranquillité d'esprit que la nôtre. Nous ne sommes pas censés l'accepter – vous pouvez vous faire paranoïaque en vous inquiétant d'être «pris» par des caméras de sécurité – mais vous ne voulez pas insulter l'ego de quelqu'un. C’est une ligne fine.

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La chose la plus difficile de notre travail est de suivre le rythme. Bien que les membres et les invités soient devenus beaucoup plus jeunes au cours de la dernière décennie, c'est toujours une foule plus âgée, et la plupart ne veulent pas parcourir une ronde mémorable. Et si un groupe tient le reste de la feuille, c'est nous, pas les joueurs, qui avons des ennuis. Cela signifie que nous marchons bien devant nos joueurs, que tout est prêt pour leur prochain tir afin qu'ils soient prêts à frapper à leur arrivée.

Où nous gagnons notre argent, c'est sur les greens. Parce que la plupart des lignes semblent aller dans un sens pour en casser un autre, votre équilibre est constamment perturbé. (Je suis même tombé plusieurs fois à cause de cela.) Le club donne beaucoup d'entraînement, mais rien ne vous y prépare pleinement. Un ancien cadet m'a dit qu'il lui avait fallu 30 ans pour obtenir l'essentiel du 17e vert.

Plus que toute maison de caddie dont j'ai fait partie, la camaraderie ici est étroite. La vieille garde encadre joyeusement les débutants, le zèle des débutants maintient tout le monde sous tension, les côtelettes sont éclatées sans remords. Vous pourriez avoir quelques querelles personnelles, mais rien qui ne soit finalement réglé sur les bières. Nous sommes vraiment un groupe de frères.

Mauvaises parties du concert? Pas beaucoup. Les combinaisons de caddie peuvent être oppressantes à 90 degrés avec 90% d'humidité. Vous ne voyez pas trop de bonnes rondes, ce qui peut vous porter légèrement. Il y a également une tolérance zéro des manigances; vous êtes toujours sur votre meilleur comportement. Tu penses, En quoi cela diffère-t-il d'un lieu de travail normal? Eh bien, j’ai eu beaucoup d’emplois, mais je n’ai jamais eu l’impression d’être toujours surveillé, ou qu’une seule erreur entraînerait un licenciement. Cela peut créer de la tension, c'est sûr.

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Il y a un air de mystère pour le National, mais quand les gens découvrent ce que nous faisons, deux questions se posent toujours: Avez-vous caddié pour quelqu'un de célèbre, et les membres sont-ils des imbéciles? J'ai porté pour les politiciens, les musiciens, les acteurs, les athlètes, plus d'entraîneurs de football que je ne me souvienne. (Si vous travaillez dans une école Power 5 et qu'on ne vous a pas demandé au National, frère, vous devez être un âne de cheval.) Quant à ce dernier, absolument pas. Je ne sais pas pourquoi les gens supposent cela; supposons que c'est ainsi que nous voyons les riches et les connectés. Le fait est que j’ai travaillé dans une poignée de cours de premier ordre à travers le monde, et les gens qui appartiennent ici sont aussi respectueux qu’ils viennent. C'est peut-être pourquoi tant de membres sont au sommet de leur profession: ils savent comment traiter les gens.

C'est pourquoi je n'ai pas beaucoup d'histoires d'horreur. Aucun de nous ne le fait vraiment. Je dis à mes joueurs que la seule façon dont cela ne sera pas spécial est une blessure auto-infligée, alors ne vous battez pas sur un green à trois coups roulés ou manqué. Il y a un invité arrogant occasionnel, ou le fils du membre qui est un peu gros pour ses culottes, mais ce sont des raretés. Les gens ont tendance à être heureux quand ils sont au paradis, vous savez?

Ce qui mène à une expérience notable.

J'étais dans un groupe avec un ancien président des États-Unis, bien que j'aie eu son ami. Un caddie peut apprendre beaucoup de la configuration de golf de quelqu'un, et ce type avait un sac de bâton, pesait 50 livres, avec des clubs qui n'avaient jamais été touchés. Il a également passé son temps à parler d'une maison qu'il a achetée au lieu de se réchauffer. Je savais que je faisais une longue boucle.

Guy prend 10 avant d'atteindre le green sur 1, top-a-palooza sur 2 et 3. Les choses ne s'améliorent pas, et il ne prend pas cela dans la foulée. Enfin le 9, alors qu'un gars des services secrets me lance un coup d'œil qui dit: Je peux te sortir de ta misère; juste dire le mot, une main saisit mon épaule.

"Je veux juste que vous sachiez, il va vous blâmer pour ce cycle", a déclaré le président. J'ai été pris au dépourvu mais j'ai réussi à plaisanter: «Y a-t-il une chance que vous puissiez m'accorder un pardon?» Mais il a seulement souri et a continué à marcher. Son ami? Était frère avec un autre gars du groupe, qui était un membre réputé du club.

L'ancien POTUS aurait peut-être été autrefois l'homme le plus puissant du monde. Mais à Augusta National, il était commandant en second de la toute-puissante veste verte.

— AVEC JOEL BEALL

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