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Under Armour dit à l'UCLA qu'elle veut mettre fin à l'accord avec l'école

Under Armour a informé l'UCLA qu'elle souhaitait mettre fin à l'accord record de 280 millions de dollars du géant de l'habillement signé avec l'école en 2016, un coup financier potentiel que les Bruins entendent combattre.

La société a déclaré samedi dans un communiqué qu'elle souhaitait mettre fin au partenariat en raison de l'incapacité de l'UCLA à fournir des avantages marketing non spécifiés, comme l'exige le contrat entre les parties.

"Under Armour a récemment pris la décision difficile de mettre fin à notre partenariat avec UCLA, car nous payons des avantages marketing que nous n'avons pas reçus pendant une longue période", a déclaré la société dans un communiqué communiqué au Los Angeles Times. "L'accord nous permet de résilier un tel événement et nous exerçons ce droit."

Le directeur sportif de l'UCLA, Dan Guerrero, dont le mandat de 18 ans à l'école doit prendre fin cette semaine, a semblé contester la capacité d'Under Armour à dissoudre unilatéralement son accord avec l'école dans une lettre qu'il a envoyée aux électeurs des Bruins.

"Nous explorons toutes nos options pour résister aux actions d'Under Armour et partagerons plus d'informations que possible", a écrit Guerrero. «Nous voulons vous rassurer sur le fait que UCLA Athletics reste déterminé à fournir à notre personnel assidu et à nos étudiants-athlètes les chaussures, les vêtements et l'équipement nécessaires pour s'entraîner et concourir au plus haut niveau.»

Toute perte de revenus serait doublement dévastatrice pour un département des sports de l'UCLA déjà confronté à un déficit budgétaire massif avant même que la pandémie de COVID-19 n'entraîne l'annulation des sports de printemps et ne mette en danger le calendrier des sports d'automne. Le département a contracté un prêt portant intérêt auprès de l'université pour couvrir un déficit de 18,9 millions de dollars pour l'exercice 2019 et devrait entrer dans le rouge en 2020.

Under Armour et UCLA sont fortement incités à parvenir à un règlement à l'amiable.

"Si vous êtes Under Armour, vous devez gérer cela correctement parce que vous êtes toujours fortement investi – au sens propre et figuré – dans le paysage sportif et vous ne voulez pas être dans une position où vous êtes perçu comme jouant au hardball. avec l'un de vos clients les plus prestigieux », a déclaré David Carter, expert en affaires sportives et professeur à l'USC Marshall School of Business.

"D'un autre côté, si vous êtes UCLA, vous devez également vous inquiéter parce que vous devez continuer de nombreuses années après cela pour négocier de futurs accords de parrainage, qu'ils soient avec des fabricants de vêtements ou des sociétés de boissons ou des services financiers, il est donc très délicat pour les deux parties de trouver une solution. »

Si UCLA et Under Armour se séparaient, l'école chercherait un nouvel accord sur les vêtements, probablement avec l'un des autres grands acteurs du sport. L'UCLA avait présenté des offres de Nike et Adidas avant de choisir Under Armour il y a quatre ans.

Under Armour possède actuellement la deuxième position la plus forte de la Conférence Pac-12 parmi les sociétés de vêtements de sport, détenant des accords avec la Californie et l'Utah en plus de l'UCLA. Nike détient des accords avec sept écoles – dont l'USC – tandis qu'Adidas s'associe à Washington et à l'Arizona State.

Matt Barnes, un ancien attaquant des Bruins qui a passé 14 saisons en NBA, a suggéré sur les réseaux sociaux que la fin apparente du partenariat entre son alma mater et Under Armour pourrait bénéficier à UCLA. La société a déjà effacé toutes les mentions de marchandises des Bruins sur son site Web.

"Cela pourrait être une bénédiction et un déguisement", a tweeté Barnes. «Bien que perdre ce $ nuira, l'équipement UA est une poubelle! En parlant 2 de ces jeunes athlètes, ils veulent aller2 dans une école qui peut les préparer 4 au niveau suivant et obtenir du matériel de dopage dans le processus. Personnellement, je pense que l'accord avec @UCLA UA a entravé leur recrutement. »

Carter a déclaré que la pandémie pourrait compliquer les efforts de l'UCLA pour trouver un accord de remplacement comparable, obligeant les prétendants potentiels à mettre en œuvre des paiements échelonnés et des clauses basées sur les critères de fréquentation et les ventes de vêtements. Là encore, les Bruins possèdent toujours l'une des marques les plus puissantes dans les sports universitaires.

"UCLA est dans un grand marché, leur héritage sportif est parmi les plus forts du pays", a déclaré Carter, "et ces deux choses ne vont pas changer."

Under Armour a accepté un contrat de 15 ans avec UCLA en 2016 qui était le parrainage de chaussures et de vêtements le plus riche de l'histoire du sport universitaire, remplaçant un accord que les Bruins avaient précédemment conclu avec Adidas et qui a expiré à l'été 2017. L'accord a donné à Under Armour un produit phare sur la côte ouest tout en fournissant à l'UCLA une injection massive d'argent et de vêtements de sport.

Dans le cadre de l'accord, Under Armour a versé à l'UCLA 15 millions de dollars à l'avance, en plus d'environ 11 millions de dollars par an en droits et en frais de commercialisation. La société de vêtements a également accepté de fournir à l'école en moyenne 7,4 millions de dollars en vêtements, chaussures et équipements chaque année scolaire tout en contribuant 2 millions de dollars sur une période de huit ans à l'amélioration des installations sportives.

Under Armour n'a pas reçu le retour sur investissement attendu compte tenu des difficultés récentes de l'UCLA dans ses sports de renom. Alors que les programmes sportifs olympiques de l'UCLA, tels que la gymnastique et le softball, ont remporté des championnats nationaux ces dernières années, l'équipe de football a enregistré des records de perte en quatre saisons consécutives et l'équipe de basket-ball masculine a participé au tournoi de la NCAA en 2018.

Le nouveau directeur sportif de l'UCLA, Martin Jarmond, connaît Under Armour, ayant travaillé avec la société de vêtements dans le cadre du parrainage des équipes sportives du Boston College lorsqu'il était directeur sportif des Eagles. Jarmond s'est associé à la société pour produire la collection Martin Jarmond de vêtements de sport sur le thème du Boston College.

Comme de nombreuses autres sociétés aux prises avec la pandémie de COVID-19, les perspectives financières d’Under Armour sont de plus en plus sombres. Les analystes de Wall Street prévoient que les ventes de la société pour le trimestre fiscal en cours seront en baisse de 53,8% par rapport à la même période l'an dernier, selon American Banking and Market News. Les actions Under Armour ont ouvert vendredi à 9,11 $, bien en deçà de leur plus haut sur 12 mois de 27,72 $.