Un marathon de l'aube au crépuscule samedi a rempli les fans

ST. LOUIS – Tiger Woods a commencé son championnat de la PGA samedi avant le lever du soleil. Il n'était pas le seul – à 6 heures du matin, la gamme exiguë du Bellerive Country Club était remplie avec la moitié du terrain de la PGA. Woods s’échauffait entre Andy Sullivan et Brian Harman, traversant son sac alors qu’il se préparait pour le tir de coin de 69 verges qui l’attendait. Il était visiblement fatigué, avec des gouttes de sueur qui coulaient sur son visage, posant des questions au hasard alors que le soleil se couchait plus bas dans le ciel chaud du Missouri. Woods a joué 28 1/2 trous, a été chargé de disputer et a dynamisé des dizaines de milliers de spectateurs au cours d'une journée qui s'est avérée bonne et paraissait parfois aller très bien.

À 6h40, Woods et le cadet Joe LaCava ont quitté les lieux. green et marchait vers le 8ème fairway, où Woods avait marqué sa balle la veille – un simple tee dans le sol. (Justin Thomas a laissé trois tees dans le sol par son ballon mais ils ont été tondus, mais peu importe. Il a dû estimer et placer sa balle gratuitement.) Un coup de coin de 70 verges est une manière résolument délicate de commencer un tour, même avec un échauffement approprié. Mais Woods a au moins dû remettre sa balle sur le fairway de la Zoysia, qui s’est vidé efficacement malgré les fortes pluies de vendredi soir. Une fois que trois explosions de corne de vol ont marqué le début du Jour 3, Woods s'est approché et a tiré le coup de coin presque parfaitement, sautant par-dessus une crête à l'avant du green et vérifiant quelques six pieds du trou. C'était une figurine rouge samedi à 7 h 15.

La garde-robe du samedi de Woods a suggéré qu'il voulait parler d'affaires. Il accompagna son chapeau noir, son pantalon noir et ses chaussures noires sur le parcours garni d’une chemise noire à imprimé camouflage. Les groupes en vedette sont maintenant vieux, mais il était étrange de voir les caddies de Thomas et Rory McIlroy implorer les fans d'arrêter de marcher pendant que leurs joueurs frappaient. Mais avec Tiger Woods dans le groupe, toute autre métrique de la hiérarchie de golf passe par la fenêtre. "Hey Justin", un spectateur particulièrement audacieux a crié au World No. 2. "Pourriez-vous, en quelque sorte, vous accroupir pour que nous puissions regarder Tiger?"

À son crédit, Woods reste conscient de l'effet l'action a sur le reste du terrain. Il a tenu le coup en tapotant au numéro 9, sachant le rugissement que même un trois pieds donnerait, tandis que Peter Uihlein a décollé au premier rang. Mais le premier signe que ce ne serait pas un jour de destin est arrivé au 10ème vert. Un solide coup de départ et une approche courte laissèrent Woods à l’aide d’un simple mouvement de haut en bas. Bogey.

Au numéro 11, Woods tire un tir de deux points au centre du fairway. C'était le premier de beaucoup; Alors que les sols mous ne sont pas propices à un dard qui effraie les vers de terre, Woods a rasé l'herbe courte avec ces deux fers tout autour. L'autre meilleure partie de son jeu était le tempo soyeux avec lequel il a frappé ses coins, également exposés au numéro 11: Woods a approché ses deux pieds.

Woods a introduit deux autres thèmes de la journée au numéro 12. Il a bloqué son chauffeur du départ et a triomphé pour un boguey. "C'est en quelque sorte le résultat", dit-il.

 Tiger Woods

C'était un long samedi pour Tiger Woods au Championnat PGA.

Le reste de la ronde de Woods était stable mais largement sans incident. Ses partenaires de jeu ont trouvé plus de chance; Thomas a effectué une série de birdies à l’arrière des neuf en route vers 65 alors que McIlroy a remporté les honneurs pour le meilleur temps lorsqu’il a effectué un tir au flop le 14. Woods a effrayé le trou avec plusieurs putts de birdie de mi-longueur mais a réussi seulement un de plus, mis en place par un pilote sans faille-trois bois et deux putts à la par 17.

"Je dois juste faire des birdies", a déclaré Woods . "Ce terrain de golf est empilé en ce moment et tout le monde est groupé."

Woods a regardé un pied de cinq pieds au pair au 18e vert pendant un certain temps. Il est resté quatre coups, six coups de fil de Gary Woodland et il savait ce que cela signifierait de tomber plus loin. Pas de problème: il l'a roulé au centre et a semblé soulagé quand il l'a sorti du fond de la tasse. Il, Thomas et McIlroy ont partagé un rire en quittant le green. Il était juste après 10 heures et il y avait quelque chose de particulièrement satisfaisant dans la fin d'une partie de golf. Ils étaient impatients de s'échapper pour un bref repos avant le début du troisième tour.

"Je vais aller manger", annonça Woods avec enthousiasme. "Nous avons un long après-midi devant nous."

Deux heures plus tard, les Tiger Woods qui se sont élancés au troisième tour ressemblaient beaucoup au joueur bloqué qui avait grimpé à quatre birdies dans l'après-midi. avant. Son fer à repasser à deux battants n'avait même pas atteint son apogée avant qu'il ne lui prenne le tee du sol et revienne vers son sac. Un coin, un putt et une pompe à poing plus tard et le déficit de six coups de Woods était devenu cinq. Les partenaires Stewart Cink et Webb Simpson ont échangé un sourire. Ce n'est pas comme ça dans tous les groupes.

"Juste comme avant", a déclaré Cink, rappelant les jours où Cink et Woods seraient tous deux sur un grand classement. "En plus de cela, nous arrivons à un endroit qui n’a pas vu ce genre de tournoi de golf depuis longtemps, et le dernier qui était là n’avait pas de Tiger Woods."

Les fans avaient pris note à ce jour: Ce tournoi a beaucoup mis en vedette que Tiger Woods. Il s’est tourné vers une recette fiable au deuxième rang: repasser au centre, cale volée à cinq pieds et un birdie au centre de la tasse. Le rugissement était encore plus fort alors que les fans s’entassaient en cinq et six et dix rangées de profondeur pour apercevoir l’homme en mouvement. Deux moins de deux ans.

Woods a raté ses deux prochains coups de départ: gauche sur 4 et à droite sur 5. Il a facilement manqué le n ° 4, sautant un pas de 40 verges à l'intérieur d'un pied. Il changea de chemise en descendant le 5; Il transpirait à travers la chemise vert clair dans laquelle il avait commencé le tour et l’a échangé pour un numéro bleu. Nul doute que le redémarrage imprévu de samedi a mis fin à son scénario.

Peut-être le maillot a-t-il pris un trou pour se réchauffer, alors que Woods a terminé le 5ème avant de mettre les jets en marche. Il a passé du temps à répéter un swing swing au 6ème rang de 200 verges, puis a envoyé une balle dans le ciel qui a commencé au bord gauche du green, a coupé vers le drapeau et a heurté le vert.

être en mesure de contenir quatre fers, cinq fers, tout ce que nous voulons, directement sur les drapeaux », a déclaré Woods. Son titre de 11 pieds pour birdie est allé comme prévu.

Vous avez déjà lu une autre version de ce qui s'est passé à 7 ans. Deux coups de fer au milieu ont laissé Woods avec un fer court qu'il a positivement marqué pour un autre birdie. Cela vaut la peine de le souligner à nouveau: Woods bat son plein avec un tempo souple et mesuré qui suggère la confiance. Il a frappé un autre à 8 à 6 pieds, mettant en place un troisième birdie d'affilée. Woods avait huit ans maintenant. Si seulement il pouvait en avoir quelques autres, la foule murmura. Cela le mettrait en accusation pour le dimanche, peu importe ce que les autres dirigeants ont fait.

Sauf que la charge de Woods était bloquée. Il a fait un classique à deux coups au numéro 9. Il a fait un match satisfaisant au numéro 10, passant de 84 verges à un total de 4. Puis il a fait une série de pars décevantes, 11 et 12 et 13 et 14 et 15, à chaque fois face à un birdie à l'intérieur de 20 pieds.

"J'ai l'impression de pouvoir la faire rouler parce que j'ai de bons chiffres toute la journée", a déclaré Woods à propos de son jeu de fer stellaire. "Je n’ai pas été coincé entre deux clubs toute la journée."

Par 16, le score est bon à tout moment – à moins que vous ne soyez Matt Wallace, qui a fait un as – mais le pair à 17 affronté 20 pieds pour l'aigle et seulement quatre pieds pour le birdie, mais a raté les deux.

"J'ai laissé presque tous les putt courts sur les neuf derniers," a-t-il déclaré. "Les verts devenaient flous, ils devenaient lents et je n’ai pas atteint les putts assez fort. Et je me suis assuré sur 17 que j'ai fait. Et je l'ai soufflé d'environ quatre pieds, puis j'ai tiré le suivant. "

Il a éliminé la frustration à trois coups sur un coup de pied écrasé dans le 18ème fairway, ce qui a mené à un dernier regard de birdie à 15 pieds, mais il ne pouvait pas le porter au trou et tapait pour le par. C'était le dernier match d'une série de 10 parades à terminer une journée où les pars étaient bonnes mais pas mieux que ça.

"Je pensais avoir joué des cartes très propres, des rounds vraiment propres", a déclaré Woods. "Et je souhaite juste que je puisse avoir quelques coups plus près de la tête."

Bien sûr, il a raison. Un seul joueur, Adam Scott, qui a tiré 65 points, a chuté au troisième tour. À la fin de la journée, Woods se retrouvait à la 6ème place. Est-ce assez proche de la tête?

Woods a fait des choses très encourageantes samedi. Il a trouvé un rythme avec ses deux repères sur le tee et tire à coups de drapeau presque chaque fois qu’il a un look propre. Il a également découvert un changement de pilote fiable en s'engageant à couper la balle presque toute la journée de samedi, malgré la tendance de Bellerive à effectuer des trous de droite à gauche. Et il a fait une série de putts aussi. Il est plus difficile de trouver des choses à couper le souffle, en particulier après un round dans lequel il a atteint 15 des 18 greens.

Mais tout n'est pas parfait. Toute la saison, Woods a pris un bon départ et a du mal à terminer les rondes. Il l'a fait à Sawgrass et Muirfield et Carnoustie et plus encore. Le problème peut être mental ou physique; il peut s'agir de pression ou de fatigue. Mais cela ne semble pas être une coïncidence.

"Je ne sais pas pourquoi je n'ai pas joué aussi bien que moi par le passé", a déclaré Woods au début de la semaine. "Qui sait?"

Samedi soir, il avait fini par se demander. Interrogé sur un éventuel rassemblement pour son 15e majeur, il était compréhensible. "Un long chemin à parcourir avant que cela ne se produise", a-t-il déclaré. Ce n'est pas hors de question, bien sûr. Woods est dans le troisième groupe et quatre coups du leader Brooks Koepka. Il était exactement au même endroit à Carnoustie il y a trois semaines. Pour l'instant, Woods peut profiter d'une nuit de sommeil.

"Je suis fatigué", a-t-il dit. C'était facile à croire. "Je suis vraiment fatigué. Vingt-neuf trous, ce n'est pas forcément le physique, c'est ce meulage mental pour 29 trous dans cette chaleur.

"C'était une longue journée."

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