Tournant les rôles sur Renaissance Man Donnie Johnston | Découvrir

Donnie Johnston mène généralement les entrevues

En fait, les lecteurs de la chronique Free Lance-Star aiment – ou déteste, selon ce qu'il a écrit en dernier – n'a pas été assis pendant un dans 25 ans, quand un Journaliste a fait une histoire sur lui.

Maintenant, il est assis au café Frost à Culpeper, non loin de l'endroit où il est né et ne sont jamais partis, répondant aux questions. Ses carnets, y compris celui dans lequel il tient une liste de choses à écrire, sont à la maison.

Il les partagera plus tard; le livre de composition couleur or se trouve sur un bureau dans un grand bureau encombré de boîtes. Il est rempli de près de 1 100 idées qui lui sont venues à toute heure du jour et de la nuit, gribouillées en mangeant ou en regardant la télévision, car décider ce qu'il pense trois fois par semaine est la partie la plus difficile de ce qu'il fait. 19659003] Johnston ne se souvient pas d'un moment où il n'aimait pas écrire, et il a montré une aptitude précoce, remportant le premier prix pour une composition en sixième année. Au lycée, il couvrait les sports locaux pour le Culpeper Star-Exponent, un concert qui finit par devenir à temps plein.

En 1999, il commença à écrire des chroniques pour The Free Lance-Star, couvrant tout Baptistes et guerre nucléaire. C'est pourquoi nous sommes ici maintenant, dans une cabine ensoleillée au restaurant du centre-ville où Johnson mange au moins deux fois par semaine.

Les lecteurs l'ont récemment élu meilleur chroniqueur.

Cette distinction n'est pas une surprise pour Free Lance- Le rédacteur en chef de Star, Phil Jenkins, qui connaît Johnston depuis deux décennies et dit qu'il serait difficile de trouver quelqu'un de plus en phase avec leur communauté.

"Il est un maître dans son métier. Il peut faire rire les gens avec une colonne et cracher des fous avec le suivant. Je sais, parce que j'entends à la fois ses fans et ses ennemis – et parfois ce sont les mêmes personnes. Ils changent juste de côté en fonction de la colonne ", explique Jenkins. "Je pense que c'est ce qui le rend si populaire. Les lecteurs ne savent jamais ce qu'il va écrire ensuite, ou s'ils vont être d'accord ou en désaccord, mais ils peuvent être à peu près sûrs que ce ne sera pas ennuyeux. »

Johnston est, à certains égards, cet acteur pense tu sais. Puis un jour, vous le rencontrez en personne et vous réalisez peut-être qu'il n'est pas le personnage que vous avez toujours cru.

Autour de Culpeper, où Johnston connaît à peu près tout le monde, tout le monde le connaît pour quelque chose de différent. ] Il y a Donnie Johnston le musicien. Il a compté pour la dernière fois 31 instruments, mais il joue surtout de la guitare et chante, un cadeau qu'il a reçu de son père, un mécanicien et musicien qui a coupé des disques à Nashville.

"Il était country. Je suis rock », dit Johnston, qui joue ces jours-ci« à peu près partout où ils ne me jettent pas de pierres. »

Mais au début des années 1980, Johnston se rendit à Nashville où, comme son père, il produisit un enregistrement. Les chansons ont fait les tableaux Billboard, dit-il, et il reçoit encore des chèques de redevances, bien qu'ils n'aient jamais été touchés et je ne les reconnaîtrais probablement pas.

Plus tard, de retour chez lui un mile d'où il a grandi, il me donne deux 45s, les étiquettes légèrement fanées, les manches toujours blanches et croustillantes.

Nous sommes debout dans une cuisine remplie de souvenirs de Coke.

L'un des enregistrements est appelé " Je l'ai trouvé. "Il a été écrit et produit par Donnie Johnston et enregistré aux studios Woodland Sound à Nashville par Majesta Records, selon le label.

" Au cas où vous pensiez que je mentais ", dit Johnston, ajoutant qu'il est le mien à garder.

Il y a Donnie Johnston l'auteur du livre. Il a écrit neuf articles – des récits historiques et des recueils de nouvelles et deux romans, dont l'un dit-il en me remettant une copie de «What's Rightfully Mine», «c'est une sorte de réincarnation.»

«Shut That Door , Harry! ", Avec lequel il me renvoie aussi, est un livre de contes d'enfance basé sur les innombrables heures qu'il passa autour du magasin de sa tante Dora Judd à Cardova à la fin des années 1950 et au début des années 1960.

complètement aveugle. Pourtant, elle l'exploitait dans le cadre de ses affaires «pratiquement sans aide», en gardant des dossiers en utilisant une forme de braille au début frappée sur le dos des cartons de cigarettes.

C'est l'ingéniosité d'où vient Johnston. Ce qui nous amène à Donnie Johnston l'homme d'affaires.

Dans ses débuts au Culpeper Star-Exposant, le jeune écrivain est allé à son patron avec une proposition. Le journal n'avait qu'un appareil photo instantané. Johnston a offert d'acheter une Fujica de 35 mm de sa propre poche, de mettre en place une pièce sombre et de commencer à prendre des photos – tant qu'ils lui en paieraient un supplément.

En deux ans, Johnston avait sa propre entreprise de photographie , en tirant des mariages et en faisant des portraits de joueurs de la Petite Ligue et du sport de lycée bien avant tout le monde. Un directeur sportif du comté de Caroline lui a dit que personne ne les achèterait. Rapidement, Johnston comptait 40 écoles parmi ses clients

Donnie Johnston, le photographe, captura Elvis en concert. L'image en noir et blanc est accrochée au mur de son bureau au-dessus des ordinateurs qu'il utilise pour le mixage audio et le montage vidéo.

Il a photographié l'ancien président Jimmy Carter et le golfeur Jack Nicklaus et le joueur de baseball professionnel Brooks Robinson. Il a capturé le 715e home run de Hank Aaron; une copie de cette photo est accrochée au Temple de la renommée du baseball national.

Il y a Donnie Johnston, l'homme de la famille; Des photos de ses trois enfants, tous cultivés maintenant avec des enfants, remplissent ses murs. Il y a Donnie Johnston, l'historien – il a contribué à 37 documentaires télévisés – et Donnie Johnston le philosophe.

«La vie, me dit-il, est le timing.»

Il y a Donnie Johnston, le fermier foin et tomates – et Donnie Johnston le concurrent. Au déjeuner, il se demande si la température augmentera suffisamment pour un match de tennis programmé. Comme si le temps l'avait jamais découragé. Si quelque chose l'a jamais dissuadé.

"Nous grattons la neige des courts si nous le devons", dit-il. "Nous jouons pour le sang."

Mais c'est une histoire à propos de Donnie Johnston le chroniqueur, qui peut faire rire les lecteurs d'un souffle et les faire appeler pour son tir – et pire – dans le prochain.

Un jour, il a écrit qu'il n'avait aucune sympathie pour les personnes qui sont mortes d'une surdose de drogue parce que toute personne ayant un QI de plus de 10 devrait savoir mieux que de tremper dans des médicaments pour commencer. Une autre colonne disait que les motards qui assistaient à des funérailles militaires n'honoraient pas les morts – ils jouaient avec des motocyclettes.

Il reste fidèle à celui-là.

Il y a des années, il écrit comment les femmes du comté de Madison "Supériorité" quand ils ont acheté une nouvelle paire de chaussures. Quelqu'un – il pense savoir qui – lui a envoyé une lettre découpée dans du papier journal lui disant de rester à l'écart de Madison

a-t-il prévenu, et ses pieds n'auraient pas besoin de chaussures.

Johnston put dans un cadre et accroché sur son mur, où il reste.

"Une fois j'ai reçu une lettre de haine à l'éditeur de ma mère. La moitié des gens l'adorent. La moitié des gens détestent ça ", dit-il. Et c'est le but.

"Je m'en fiche s'ils l'aiment ou le déteste. Tant qu'il suscite l'émotion. "

Parfois, il ne croit pas nécessairement ce qu'il écrit. "Je le lance comme l'avocat du diable."

"J'ai très peu de regrets", dit Johnston. Il parle de ses colonnes. Il parle aussi de sa vie.

Nous sommes debout dans sa cour. Juste derrière nous se trouve sa maison, avec un large porche et des chaises à bascule où les amis viennent souvent s'asseoir. Au-delà s'étendent les terres agricoles, le Culpeper qu'il aimait tellement qu'il ne quittait jamais, trempé dans le soleil de l'après-midi.

Le temps se réchauffe et il a plus à écrire.

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