Tony Finau sur son ascension astronomique à la Ryder Cup

Il y a des jours, même maintenant, lorsque le père de Tony Finau, Kelepi, participera à des tournois mais ne regardera pas son fils jouer. Au lieu de cela, il sera retrouvé dans le parking ou dans le club-house, regardant l’action sur son téléphone – et se pinçant lui-même.

«C’est encore trop dur pour moi de comprendre ce que vous pouvez du PGA Tour, explique-t-il. «Ça n'a aucun sens. Je veux dire, sérieusement, quelles sont les chances? »

En un mot, astronomique. La Ryder Cup qui débute à Versailles en 12 jours est pleine d'histoires de joueurs qui surmontent d'énormes obstacles pour former leurs équipes respectives. Il y a Tiger Woods à la suite de ses quatre opérations, le retour de Ian Poulter dans les profondeurs et le retour de Paul Casey après une décennie en marge de la compétition.

 Tony Finau a été choisi pour remporter la Ryder Cup à Versailles

 Tony Finau a été désigné comme wild card par l'équipe américaine pour la prochaine Ryder Cup à Versailles

Tony Finau a été désigné comme wild card par l'équipe américaine lors de la prochaine Ryder Cup à Versailles

Le dernier homme à avoir été nommé quand Jim Furyk, le capitaine des États-Unis, a complété son casse-tête lundi dernier. Travaillant de nuit chez Delta Airlines, lui et sa défunte épouse, Ravena, ont élevé sept enfants dans un quartier difficile où tout le monde jouait au basketball et personne ne pensait au golf.

que les frères et sœurs ont montré un intérêt. Kelepi est allé à l'Armée du Salut locale et a dépensé 2 £ pour acheter à ses fils un fer, un putter et un petit sac rouge de balles.

Dans le garage, il a suspendu un vieux matelas au plafond . Il est allé à la bibliothèque locale et a lu un livre d'instructions de Jack Nicklaus, alors il avait une idée des rudiments.

 Tony Finau célèbre son appel à l'équipe de la Ryder Cup lors d'une cérémonie traditionnelle des Tonga

 Tony Finau célèbre son appel à l'équipe de la Ryder Cup lors d'une cérémonie traditionnelle des Tonga

Tony Finau célèbre son appel à L'équipe de la Ryder Cup avec la cérémonie traditionnelle des Tonga

Quand il est devenu évident que Tony avait un cadeau rare, la famille a fait pression sur lui pour pouvoir participer à des tournois. Une fois, lui et sa mère ont dormi dans la voiture pour économiser sur une note d'hôtel. Ravena sauterait régulièrement des repas. Finau est devenu professionnel à 17 ans et a joué à Las Vegas pour de l'argent qu'il n'avait pas.

Il se souvient d'un jeu de peaux où il avait perdu 800 $ avec 20 $ en poche. Il a ensuite fait quelques trous plus tard avec 600 $.

«Vous apprenez à vous connaître dans ces situations», dit-il. C'est comme quand j'ai commencé dans le garage. J'ai appris à frapper une balle parce que je jouais sur un tapis mince et que je ne pouvais pas me permettre de la frapper. Ce sont des souvenirs vifs, et je leur en suis reconnaissant, car ils ont fait de moi ce que je suis. »

 Finau discute avec le cadet Gregory Bodine lors de la troisième manche du championnat BMW

 troisième manche du championnat BMW

Finau s'entretient avec le cadet Gregory Bodine lors de la troisième manche du championnat BMW

Il pourrait être un rookie de la Ryder Cup, mais il est difficile d'imaginer que Finau sera dépassé par cette expérience. Un homme qui a surmonté tout cela ainsi que la perte de sa mère, qui est morte dans un accident de voiture alors qu'il n'avait que 22 ans.

Finau, 29 ans, a appris à maîtriser son extraordinaire puissance avec un jeu court. Il a rassemblé 11 des 10 premières places cette saison, dont trois dans les majeures et trois lors de ses trois derniers départs.

Pour Kelepi, la Ryder Cup pourrait bien être une autre occasion où il devra regarder depuis le parking . Ou le clubhouse. Awash avec la signification du moment

«Pour moi, c'est presque comme si nous pouvions enfin être acceptés comme américains», a-t-il déclaré lors d'une interview avec Golf Channel. «Cela montre que n'importe qui peut venir dans ce pays et réussir. Cela prend juste de la gratitude et du travail acharné. Tony incarne le rêve américain. »

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