Tiger Woods veut jouer la coupe à Melbourne

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Tiger Woods a donné l’indication la plus forte pour l’instant, à savoir qu’il jouerait le rôle de capitaine de jeu rare lors de la Coupe des Présidents 2019 au Royal Melbourne.

Woods (États-Unis) et le grand golfeur Ernie Els (Internationaux) ont été annoncés plus tôt cette année en tant que capitaines de la biennale, qui se tiendra à Melbourne en décembre prochain.

Mais le vainqueur majeur à quatorze reprises, Woods, a déclaré qu’il accepterait le rôle de skipper – ce qui n’est arrivé qu’une fois – s’il veut gagner automatiquement la qualification pour ce qui sera une équipe américaine aux stars.

"Si je fais partie des huit premiers, oui, je jouerai", a déclaré Woods à l'AAP à Melbourne.

Le classement des équipes américaines est calculé à partir des points de la Coupe FedEx cumulés sur le circuit de la PGA au cours d’une période pondérée de deux ans avant le championnat du circuit.

Les deux équipes disposeront de huit sélections et de quatre choix de capitaine, les Etats-Unis étant susceptibles de compter les superstars Dustin Johnson, Jordan Spieth et le triple champion majeur Brooks Koepka.

Bien que son retour spectaculaire en matière de blessures le classe au 14e rang mondial, une interruption de 10 mois des interventions chirurgicales l’année dernière signifie que Woods occupe le 16e rang du classement de l’équipe américaine.

"Il reste encore un an de l'événement", a-t-il déclaré.

Mais Woods, huit fois vétéran de la Coupe, a la possibilité de se choisir lui-même.

Le joueur de 42 ans a laissé entendre qu'il rappellerait à son équipe ses références en Coupe des Présidents – détenant le record du tournoi pour le plus de points (six) remportés en match simple.

"Si je ne suis pas (qualifié), c'est à moi, aux vice-capitaines et aux joueurs (de déterminer) avec qui nous complétons l'équipe", a déclaré Woods.

"Si nous pensons que c'est moi, alors comment puis-je mieux servir cette équipe?"

"Est-ce qu'il joue ou est juste capitaine? Nous allons le comprendre quand le temps sera venu."

Hale Irwin, seul triple vainqueur majeur, a joué la Coupe en tant que capitaine lorsqu’il a joué un double rôle lors de la première édition en 1994.

Woods, qui a remporté sa 80e victoire en carrière sur le PGA Tour en septembre, est à Melbourne pour faire un voyage promotionnel pour la compétition de l'année prochaine.

Il a fait ses débuts en Coupe au Royal Melbourne en 1998 – la seule édition remportée par les Internationaux.

Woods a également disputé la Coupe 2011 au Royal Melbourne et a déclaré que le terrain de golf emblématique de Melbourne n'avait pas changé depuis sept ans depuis sa dernière visite en Australie.

"Ce n'est vraiment pas le cas; il semble à peu près le même", a déclaré Woods.

"(Royal Melbourne) est l’un des parcours les plus uniques que vous puissiez jouer; il est si court, si rapide et si difficile.

"Mais ça a toujours été l'un de mes voyages préférés de venir ici parce que nous n'avons pas souvent l'occasion de jouer dans des endroits comme celui-ci."

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