Tiger Woods revient sur le site de sa dernière victoire, qui est une victoire en soi

AKRON, Ohio – Il est tendance. Et en évolution.

Et il joue toujours, ce qui est peut-être le meilleur développement de tous.

Ce qui commençait comme une saison potentielle à la limite pour Tiger Woods est devenu une heureuse découverte et un succès surprenant, reflété dans son retour au Firestone Country Club pour le WGC-Bridgestone Invitational de cette semaine. Woods a dû se hisser dans le top 50 mondial pour se qualifier pour un événement: il a remporté un record huit fois, une grosse commande après avoir débuté l'année 656e et n'a pas disputé une grande partie des deux années précédentes en raison d'une blessure au dos. ] Mais quand il a terminé sixième à l'Open Championship de Carnoustie il y a deux semaines – après avoir mené tout droit à travers 10 trous – Woods a atterri sur le terrain et revient sur le site de son dernier titre de PGA Tour en 2013.

Il a gagné dans sa saison de retour, mais revenir à Firestone pour la première fois depuis 2014 est un triomphe qui lui est propre. Cela lui donne un autre départ avant le dernier grand championnat de l'année de la PGA au Bellerive Country Club à St. Louis, et une autre chance d'améliorer sa position dans la course pour une place dans l'équipe américaine de Ryder Cup.

Je me suis présenté à Tampa … J'ai besoin d'être dans le top 50, ou quelque part dans le coin, pour pouvoir faire cet événement. C'était certainement un de mes objectifs ", a déclaré Woods mercredi. "J'espérais juste, un, jouer le Tour assez longtemps pour être en mesure d'avoir une opportunité, mais je devais aussi bien jouer pour le faire et j'étais classé assez loin dans le monde. À partir de décembre dernier, j'avais environ 1 200 dans le monde et moins d'un an pour atteindre 50, je pense que c'est un très bon accomplissement, mais cela m'a aussi fait participer à cet événement. »

impressionné

C'est une sorte de retour doux-amer. Le tournoi déménage à Memphis l'année prochaine. Firestone, qui a organisé un tournoi professionnel chaque année depuis 1954, accueillera plutôt le championnat des joueurs seniors sur les champions du circuit de la PGA.

"Cet événement a été très spécial pour moi au fil des ans et il est triste de le voir quitter Firestone. ," il a dit. "Nous le comprenons certainement. Mais pour moi, j'ai toujours eu d'aussi bons souvenirs de ce terrain de golf. »

Woods, 42 ans, a participé à Firestone South aux World Series of Golf de 1997, mais ses souvenirs remontent à des années plus tôt. pendant ses jours d'amateur, quand lui et son défunt père Earl ont joué le cours du sud et du nord pendant une visite à un ami de famille à Cleveland.

"Pour pouvoir jouer quand j'étais un amateur, ou fondamentalement un golfeur junior, être capable de jouer un parcours de golf Tour, c'était toujours une bonne chose à dire, "Woods a partagé. "Pour moi, être capable non seulement de jouer sur un parcours mais de pouvoir gagner quelques fois, c'est très spécial."

Avec sa place dans le field de 73 joueurs, Woods devrait disputer cinq compétitions. six semaines et six semaines dans un tronçon de huit semaines, y compris les séries éliminatoires FedEx Cup, pour lesquelles il ne s'est pas qualifié depuis 2013. C'est beaucoup de golf pour un homme qui a subi une chirurgie de fusion vertébrale en avril dernier.

Et, qui sait, peut-être qu'il aura encore plus de golf à venir s'il se qualifie pour l'équipe américaine de la Ryder Cup ou s'il joue assez bien dans ce tronçon occupé pour justifier un choix de wild card du capitaine Jim Furyk. Cela ne fait probablement pas de mal à sa cause qu'il se rende déjà à Paris comme un des vice-capitaines de Furyk.

Interrogé sur sa forme, parlant en tant que vice-capitaine, Woods répond: «Quel serait le mot … tendance? . "

Un autre mot évolue. "Cette année a été une année que j'ai évolué et je change quelques choses", at-il dit. «Le golf est très fluide et j'ai pu faire des changements à la volée et ils ont travaillé.»

«Au début de cette année, mon garçon, il y avait tellement d'inconnues. Même mes clubs. J'ai changé de manche je ne sais pas combien de fois tout au long de l'année, parce que mon swing a changé, ma vitesse a changé, et j'ai dû changer les réglages sur mon driver, mon 3-wood, mon 5-wood . Il y a eu tellement de choses qui ont évolué cette année que je dois juste essayer de le faire voler à la volée. Comme je l'ai dit, l'année prochaine sera un peu meilleure. »

Toutes choses étant égales par ailleurs, cette année a été impressionnante.

Quatre top-10 et huit top-25 en 12 départs, mis en évidence par sa course à un 15e titre majeur à l'Open Championship. Woods a brièvement pris la tête avant que son swing ne le trahisse alors que son partenaire Francesco Molinari a réclamé le Claret Jug. La semaine dernière, le grand gagnant à 14 reprises a choisi de se détendre et d'améliorer sa déception à l'étranger, emportant ses deux enfants en Suisse

"Nous avons passé de bons moments en montagne. Il a également eu le temps de réfléchir à l'échec de Carnoustie

"Oui, je l'ai fait. Comme je l'ai dit, ça allait durer pendant un moment, et c'est certainement le cas parce que j'avais une grande chance de le faire, a dit Woods. "Je me suis joué dans une excellente position. J'étais à égalité à la tête à un moment donné et j'ai fini par prendre la tête pour un peu. Vous savez, je ris un peu parce que la plupart des médias à l'époque étaient sceptiques quant à mon plan de match. Mon plan de match m'a joué dans une avance. Donc, cette partie était très positive. "

L'année entière a été pleine de points positifs. Les apparences de cette semaine en sont la preuve.

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