Tiger Woods lance Genesis Invitational à la déchirure avant de terminer à 69 ans

LOS ANGELES – Tiger Woods a produit le genre de départ qui manquait si souvent dans ses rondes au Riviera Country Club au fil des ans.

Il ne pouvait tout simplement pas le supporter.

Après avoir raté son trou d'ouverture et fait deux autres birdies sur les neuf premiers pour tirer 31, Woods s'est refroidi au premier tour de la Genesis Invitational et s'est contenté de 69 jeudi.

Ce fut un retour décevant de neuf après tant de bons résultats au cours des neuf premiers trous.

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"J'ai pris un bon départ sur les neuf premiers et je n'ai pas réussi beaucoup de bons tirs sur les neuf derniers", a déclaré Woods. "J'ai fait quelques balançoires lâches et fait deux bons arrêts sur le neuf de retour au pair, mais je n'ai tout simplement pas réussi à obtenir de birdies sur le neuf de retour."

Woods a noté qu'il n'avait pas beaucoup pratiqué sur place cette semaine, en particulier sur le practice.

"J'essayais de le reconstituer sur la portée, et j'ai fait un bon travail pour comprendre comment établir un contact solide et amener le ballon dans la bonne direction et j'ai pu démarrer rapidement là-bas avec un rapide 3 ," il a dit. "Beaucoup de bons coups sur les neuf premiers. Ceux que j'ai ratés aujourd'hui étaient généralement à gauche et ne les ont évidemment pas touchés à droite."

Au cours de ses neuf premiers jours, Woods a eu quelques moments liés à Kobe Bryant lors de son premier événement complet depuis la mort de Bryant le mois dernier dans un accident d'hélicoptère. Le premier était son putt d'aigle sur le trou d'ouverture par-5, qui mesurait 24 pieds et 8 pouces (chiffres de Bryant).

Puis au huitième trou, qui a un drapeau Kobe n ° 8 aux couleurs des Lakers cette semaine à Riviera, il a rendu hommage à Bryant en faisant un coup de basket-ball à une main de son ballon à son cadet après avoir fait un birdie.

"C'est ironique, n'est-ce pas? C'était une belle façon de commencer", a déclaré Woods, qui était un bon ami de Bryant. "Je ne savais pas que le putt était aussi long. Comme je l'ai dit, ironique que d'avoir ces deux numéros. Et puis le numéro 8, est arrivé à en frapper un près et a eu un joli petit coup de pied là-dedans pour birdie.

"Peu importe ce que nous faisons, je pense que pendant un certain temps, nous nous souviendrons toujours de Kobe et de ce qu'il voulait dire, et surtout ici à SoCal et dans le monde du sport dans son ensemble. Comme je l'ai dit, très ironique, il se trouve que j'avais ces chiffres sur ces trous et ces mesures exactes. "

Le premier tour de Matt Kuchar 64 lui a trois d'avance sur une multitude de joueurs sous le pair, et Woods pourrait bien ne pas profiter d'une journée parfaite en Californie du Sud.

Pour la première fois depuis 2004, Woods a tiré un neuf avant de 4 sous ou mieux, et ce n'est que la deuxième fois qu'il a tiré sous la normale sur les trous un à neuf lors de ses huit dernières tentatives.

Mais après avoir effectué le virage, Woods a raté le fairway bien à gauche au 10e par-4 court tout en essayant de conduire le green; il s'est contenté d'un pair. Après avoir heurté un arbre au départ du 11 au pair 5, il était en position de faire un birdie quand il s'est coincé à 10 pieds, mais n'a pas pu faire tomber le putt.

Son premier bogey est venu au par-4 12ème, où son approche a roulé juste au-dessus du green. Au 13e, son coup de départ a été de nouveau laissé, l'obligeant à grignoter, mais il l'a fait monter et descendre du fairway, faisant un 5 pieds pour le pair. Il a également sauvé la normale de 7 pieds au 15e.

Au 17e par-5, Woods a trouvé un bunker de fairway, a dû caler le fairway et il lui restait encore 200 yards pour son troisième tir, lui laissant un 70 pieds qu'il a réussi à deux coups roulés pour sauver le pair. Woods n'a touché qu'un des sept fairways sur les neuf derniers et n'a fait aucun birdie sur les 10 derniers trous.

Woods est l'hôte du tournoi, qui cette année a reçu un statut élevé, ce qui en fait comme l'Arnold Palmer Invitational et le Jack Nicklaus 'Memorial. Arrêt le plus proche de la PGA Tour à la maison d'enfance de Woods à Cypress, en Californie, Woods n'a jamais gagné à Riviera en 12 essais, le plus grand nombre de tournois qu'il ait joué sans victoire.