Tiger Woods face à une autre saison perdue alors que le coronavirus arrête le monde du golf et la poursuite de l'histoire

Dans le monde du golf, tout tourne autour de Tiger Woods. Est-il en bonne santé? Est-il en bonne santé? Jouera-t-il les Masters? Qu'est-ce qui ne va pas exactement avec son dos? Combien de temps a-t-il encore? Ce sont les questions dont découlent toutes les autres questions, et c'est ainsi que cela devrait être quand une superstar de tous les temps comme Woods remporte toujours des championnats majeurs.

Maintenant, nous avons aligné les énormes questions de Tiger avec des questions encore plus importantes sur le moment exact où le golf recommencera et ce que cela pourrait signifier pour Tiger quand il le fera. Depuis le 23 mars, les tournois de golf ont été soit reportés, soit annulés jusqu'à la fin mai en raison de l'impact de la pandémie de coronavirus sur le globe. Le premier tournoi potentiel à servir de retour du sport est le Charles Schwab Challenge à quelques semaines de l'US Open à la mi-juin.

Nous n'avons pas vu Woods depuis le Genesis Invitational en février. Cela signifie que – même dans le meilleur des cas où le golf a recommencé et où Woods a refait surface, disons au Memorial Tournament en juin – nous aurons passé près de quatre mois sans voir Woods jouer au golf.

Avec un championnat Masters et PGA reporté et tant d'ambiguïtés futures en raison de la pandémie COVID-19 (sans parler de l'ambiguïté de la santé de Woods), nous pourrions envisager potentiellement une autre saison perdue dans une longue chaîne d'entre eux pour Woods .

Depuis 2014, Woods n'a eu que trois ans au cours desquels il a disputé les quatre principaux championnats. À moins d'un petit miracle dans le département des horaires, ce ne sera pas une année au cours de laquelle il disputera les quatre grands championnats, car il semble peu probable à ce stade que les quatre grands championnats aient lieu.

C'est important. Woods a récemment eu 44 ans, et tout tir manqué sur les majeures à ce stade du jeu représente un coup critique à ses efforts pour augmenter son total de 15 majeures gagnées.

Bien que ma réaction initiale au retard de la saison du PGA Tour ait été que ce serait une bonne chose pour Woods, qui a raté la première manche du championnat des joueurs qui a été jouée à cause d'un dos qui n'était "tout simplement pas prêt", je suis en fait pas si sûr de cela.

D'une part, Woods a le temps de se reposer sans avoir à se présenter à plusieurs événements au cours des prochains mois. D'un autre côté, les choses seront ténues pour Woods, son dos et son apparition dans les tournois à partir de maintenant jusqu'à sa retraite; c'est juste son nouveau mode de vie. Si c'est vrai, vous ne voulez pas manquer des chances de victoires majeures lorsque vous êtes aussi jeune que vous ne le serez jamais.

Imaginons un instant que l'année civile du golf soit terminée. Un scénario frustrant – mais certainement plausible. Cela signifierait que Woods aurait 45 ans la prochaine fois qu'il le ferait à un tournoi majeur, probablement les Masters de 2021. À 45 ans, vous commencez à pénétrer dans le territoire "Cela ne s'est presque jamais produit" et certainement un endroit où il est incroyablement rare de nos jours. Seuls cinq golfeurs ont déjà remporté des tournois majeurs à l'âge de 45 ans ou plus. Personne ne l'a fait depuis que Hale Irwin a remporté l'US Open de 1990.

Cela s'explique en partie par le fait que Woods a inauguré une nouvelle ère dans laquelle les joueurs sont meilleurs à un plus jeune âge et constituent désormais les plus grandes menaces pour sa quête. Woods ne ressemble à personne qui ait jamais pratiqué ce sport, mais c'est une tâche difficile pour lui.

Donc, alors que Woods pourrait être en pleine santé (quoi que cela signifie pour lui) la prochaine fois que nous le verrons, il aura probablement raté une grande occasion de transformer ce 15 en 16. Selon le retour du golf, le coronavirus pourrait être un de plus nom que vous pouvez ajouter à la liste des adversaires toujours croissants que Woods doit vaincre alors que sa marche pour l'histoire continue.