Tiger Woods check-list alors qu'il se prépare pour The Open at Carnoustie

Tiger Woods n'a pas perdu de temps avec son endoctrinement au golf. Ce n'était pas très subtil, il est apparu en 1995 en tant qu'amateur de 19 ans à Carnoustie, l'un des parcours les plus difficiles du monde.

A l'occasion de l'Open écossais, où Woods a terminé à égalité en 47e 78, la maltraitance vaut les leçons apprises. Une semaine plus tard à St. Andrews, il jouait The Open (son premier) sur le Old Course, où il égalisait pour la 66e (avec Gary Player, qui avait alors 59 ans.)

Woods gagnerait le Claret Jug trois fois – deux fois à St. Andrews et plus récemment en 2006 à Royal Liverpool.

Carnoustie? Cela a causé sa part d'ajustement à tous dans les deux temps où Woods a joué à The Open, et Woods n'était pas exempté. Il a terminé à égalité au septième rang en 1999 et au douzième en 2007. Il n'était pas un prétendant à la ronde finale de l'un ou l'autre tournoi

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Ayant terminé à égalité au quatrième rang du Quicken Loans National dimanche, Woods vise maintenant le troisième championnat majeur de l'année. 19659002] «Essentiellement, essayer d'être efficace en frappant la balle de golf dans les deux sens, puis de se sentir à l'aise en frappant le ballon, a dit Woods à propos de ce qu'il doit faire pour se préparer.» Carnoustie est un terrain de golf incroyable. Vous devez conduire la balle bien là, mais pas aussi votre terrain de golf traditionnel [links]. Il y a beaucoup d'angles différents, donc beaucoup de vents latéraux différents. Je dois être capable de manoeuvrer la balle de golf dans les deux sens de manière efficace. Woods doit faire sa première apparition à l'Open depuis 2015, quand il a raté la coupe à St. Andrews. Dans ses deux précédentes apparitions au championnat cette année, il n'a pas bien réussi. Il n'a jamais été un facteur au Masters, où il a terminé à égalité au 32e rang. Lors de l'Open des États-Unis, Woods a réussi ses deux derniers trous et a raté la coupure de deux coups

Comment se comportera-t-il à Carnoustie? L'Open a longtemps été considéré comme sa meilleure chance de remporter une victoire majeure à ce stade de sa carrière. C'est typiquement un endroit où l'âge ne discrimine pas autant que sur les autres grands sites: par exemple, les gagnants de 2011 à 2013 (Darren Clarke, Ernie Els et Phil Mickelson) étaient tous dans la quarantaine. Zach Johnson avait 39 ans quand il a gagné en 2015; Henrik Stenson avait 40 ans quand il a gagné en 2016. Retour en 2009, quand Tom Watson de 59 ans a perdu dans une série éliminatoire à Stewart Cink à Turnberry.

Et comme l'ancien entraîneur de Woods Hank Haney a déclaré: "À l'Open »

Woods considère clairement ces exemples comme une preuve qu'il peut le faire aussi, mais autant que la balle de golf ne sait pas quel âge vous avez – ou comment Beaucoup de chirurgies du dos que vous avez enduré – il doit encore trouver le trou en moins de coups que tout le monde.Et Woods a eu des difficultés à cet égard, malgré des promesses considérables.

Voici comment son jeu se dirige vers Carnoustie

Putting

Cela a été le grand sujet de ces derniers temps. Woods a pris la décision au Quicken Loans National de mettre son fidèle Scotty Cameron sur les rails en faveur d'un putter ressemblant à un maillet TaylorMade. Il a presque confirmé qu'il l'utiliserait à l'Open. Il a aidé à faire bouger la balle un peu plus vite, ce qui est un problème commun pour lui sur les verts plus lents.

À TPC Potomac, lors du Quicken Loans National, les résultats étaient mitigés. Il était septième sur le terrain avec des coups gagnés, une belle amélioration par rapport à ses derniers combats. Cela était principalement dû au fait qu'il faisait un bon nombre de putts à plus long terme, un facteur important qui avait disparu. Mais il a aussi raté quelques coups de tête, faisant seulement 9 des 16 putts de 4 à 8 pieds et manquant 13 pour la semaine à l'intérieur de 10 pieds.

Bien sûr, peu vont tous les faire, mais manque de à court terme, il y a des tueurs de rallye, sans parler de la différence dans quelques places sur le tableau d'affichage.

"J'ai bien frappé la balle dans ce bout de course, je n'ai rien fait", at-il dit. Je commence à frapper quelques putts. Je commence à faire ces putts de 10 à 15 pieds, mais j'en fais aussi depuis 20 ans. Je ne l'ai pas fait depuis deux mois. C'était agréable d'avoir plus de 100 pieds de [made] putts deux fois [during Quicken Loans week]. C'est un signe positif. »

Jeu de fer

C'est en grande partie la force de son jeu. Woods a frappé 53 des 72 verts la semaine dernière, jamais moins de 13 dans n'importe quel tour. Il est quatrième sur le circuit de la PGA dans les coups gagnés approche du green et sixième dans les coups gagnés tee au vert. Cette dernière statistique est intéressante étant donné qu'il est en train de compenser une conduite relativement médiocre (113e en coups gagnés sur le tee) pour atteindre cette marque. Il se classe également 29e à proximité du trou avec une moyenne de 35 pieds.

Ensuite, il y a quelques statistiques qui biaisent dans l'autre sens. Il frappe seulement 66 pour cent de ses verts dans la réglementation. Dans les approches de 100 à 125 yards, il se classe 174ème sur la tournée, en moyenne 38 pieds du trou dans une zone où le meilleur score se produit. Statistiquement, Woods est meilleur de loin que de près.

Poursuivre son solide jeu de fer est de toute évidence impératif.

Driving

Woods se classe au 113e rang des coups gagnés au départ. À bien des égards, il réussit malgré une mauvaise conduite, du moins en ce qui a trait aux allées. Il se classe au 178e rang en précision de conduite et ne touche que 54% de ses fairways

. Comme Brandel Chamblee de Golf Channel l'a noté la semaine dernière, Woods semble avoir des problèmes avec les départs qui nécessitent un match nul. Il se targue de frapper le ballon dans les deux sens, mais a parfois du mal avec cet aspect de son jeu.

Et simplement frapper des fers n'est pas toujours la réponse. Au treizième trou par 13, la semaine dernière, à TPC Potomac, Woods a raté le fairway avec un fer à repasser du tee, samedi et dimanche. Il a bogué le trou samedi, un trou qui est considéré comme un grand hasard birdie.

Bonne conduite sera toujours un aspect hit-ou-miss pour Woods. Carnoustie est longue: 7 400 yards et par-71. Mais cela ne signifie pas nécessairement beaucoup de pilotes. Cela signifie que la précision sera sans aucun doute importante, surtout si le rough est épais, comme cela devrait être le cas.

"Il fait chaud là-bas, et donc l'herbe va probablement pousser", a déclaré Woods. "Et c'est l'une des choses intéressantes à propos de jouer à l'Open Championship; ils ne se soucient pas vraiment de ce qui est, ils ont juste laissé tout ce que Mère Nature a. Si c'est en magasin pour Open humide, c'est; si c'est sec, c'est sec; ils n'essaient pas de fabriquer un Open. »

Non, ils ne le font pas. Mais personne ne s'attend à ce que Carnoustie soit facile. Ce n'est jamais le cas, et Woods le sait par expérience personnelle.

Peut-être gardera-t-il ce bon karma dans sa tête: À chacune des deux dernières Opens à Carnoustie, en 1999 et 2007, Woods a échoué et l'Ecosse frustrée par son incapacité à entrer dans le mélange.

Puis quelques semaines plus tard, il a remporté le championnat PGA, en 1999 à Medinah – son deuxième championnat majeur – et en 2007 à Southern Hills – – son 13.

Dans ce cas, peut-être que Woods a déjà les yeux rivés sur Bellerive, le site du Championnat PGA de cette année à St. Louis.

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