Sweda réfléchit à la tradition de golf de Firestone

Une énorme tente semblable à un cirque dans le stationnement asphalté à l'ouest du pavillon. La nouvelle grange à charrettes construite près de l'aire de pratique pour les chariots supplémentaires nécessaires pour le nouveau West Course. Des cabines réaménagées dans le club-house. Un autre test plus récent et plus moderne se déroule sur le green d'entraînement à l'est du club. Et, enfin, un état de l'art, centre de médias permanent près du 18 th vert.

Peut-être rien de plus que les différentes installations utilisées pour accueillir la couverture médiatique illustre l'évolution du golf tournoi PGA sur le Sud Cours au Firestone Country Club au cours des 65 dernières années. Pendant ce temps, la croissance de la couverture télévisuelle a également entraîné d'énormes changements pour combler les besoins de cette industrie, ainsi que des plateformes permanentes et des câbles souterrains pour les débutants.

Rien n'indique que Bertie Way, le professionnel du golf qui a conçu South Course à l'origine en 1929 a jamais vu l'un des premiers Rubber City Opens joué entre 1954 et 1959. Un bon joueur lui-même qui a égalé la deuxième en 1899 US Open, Way retraité en tant que pro au Mayfield Country Club à l'extérieur de Cleveland en 1952. Il est mort en Floride en 1963 à l'âge de 90.

Mais Way pourrait reconnaître une chose – son routage original.

Lorsque Robert Trent Jones a été amené à durcir le cours en préparation pour le Championnat PGA 1960, il a ajouté de la longueur – presque 1000 verges, plus de 50 bunkers, deux étangs et re-façonné chaque vert à sa signature, style de croustilles. Il a également réduit le nombre de trous de 72 à 70. Cependant, 16 des trous vont toujours du nord au sud ou vice versa, et les deux autres vont toujours d'est en ouest

. Pendant son séjour à Mayfield, il donna des leçons de golf à John D. Rockefeller et construisit un cours nommé Euclid Club pour le baron du pétrole. Ce parcours n'existe plus mais construit en 1900, il a accueilli l'Amateur américain de 1907.

Ce fait que Rockefeller et ses amis avec les industriels Henry Ford et Harvey Firestone ne doivent pas être ignorés quand il s'agit de l'embauche de Way. À cette époque, il a également conçu plusieurs cours à Detroit.

Mais Way n'était pas en train de concevoir un cours pour les professionnels de la tournée en 1929. Le South Course était destiné aux employés de Firestone. Ce qui est maintenant le North Course s'appelait Firestone Public et était juste cela. Il a été remodelé par Jones en 1969 et est devenu une partie du complexe de club de pays privé.

Way pourrait avoir été surpris de voir Tommy Bolt tirer 23 sous pour gagner l'inaugural Rubber City Open, juste comme Jones serait surpris de voir Tiger Woods tire 21 à moins de 259 pour remporter le Bridgestone Invitational 2000.

Jones pourrait aussi être surpris de voir les joueurs d'aujourd'hui frapper régulièrement le trou de 667 yards, par 5, 16 th le trou de signature sur le South Course en deux coups

Dans son livre de 1977, "Les 54 meilleurs trous de golf d'Arnold Palmer", écrit avec son ami écrivain de golf de longue date de Pittsburgh Bob Drum, Palmer a inclus les 16 non seulement son meilleur 54 mais aussi parmi son meilleur 18.

En 1960, déjà gagnant du Masters et de l'US Open, Palmer essayait de gagner ce que certains ont appelé le "American Slam" ou trois grands championnats basés aux États-Unis. Jay Hebert a gagné avec un total de 281 et Palmer a terminé septième à 286.

Au 16 au troisième tour, Palmer a fait un triple bogey 8 après son deuxième tir incliné un arbre suspendu et a fini dans un danger. Son 75e jour était sa pire ronde du tournoi

. Dans ce même livre, Palmer se souvient d'avoir joué avec l'ancien joueur de Firestone Bobby Nichols dans l'American Golf Classic de 1963. Il a été le champion en titre du tournoi à la fois frappé le vert au 16 en deux et fait des birdies. Palmer a terminé troisième à 281 derrière le vainqueur Ken Venturi 275.

Outre Woods, aucun joueur n'a un record plus distingué sur le parcours sud que Jack Nicklaus.

Il a sa plus célèbre rencontre avec le 16 th trou dans le troisième tour du Championnat PGA 1975. Trois dos de l'Australien Bruce Crampton, qui a tiré un record de 63 alors au deuxième tour, Nicklaus a tiré 67 ce jour-là sur 74 Crampton mais c'est son pareil sur le 16 avec un tir de pénalité, sans tir de le fairway et un putt par-saving de 20 pieds dont on se souvient …

(Le président du tournoi de la PGA cette année-là était Don Padgett, qui deviendrait président de la PGA of America en 1977-78 Son fils Don II devint Firestone pro en 1979 et plus tard est devenu directeur du golf et finalement directeur général.Il devint plus tard président de Pinehurst Resort où son défunt père a servi comme directeur du golf dans les années 1990.

Aujourd'hui, Don Padgett III est directeur exécutif du Bridgestone Invitational. Jack Nicklaus a remporté l'American Golf Classic, quatre des quatre anciens tournois des World Series of Golf, dont les deux premiers plus le premier tournoi WSOG élargi en 1976, mais il s'agissait du 1958 Rubber City Open, il y a maintenant 60 ans. , c'était sa première exposition à PG Un parcours de golf et le parcours sud de Firestone.

Toujours amateur et étudiant à l'Ohio State et jouant sur l'exemption d'un sponsor. Palmer, qui a remporté son premier Masters cette année-là, était le champion en titre et le vainqueur de l'US Open Tommy Bolt, vainqueur de l'épreuve inaugurale il y a 65 ans, était également sur le terrain

Art Wall a remporté le tournoi avec 269. Nicklaus abattu un respectable 7-sous 277 à égalité pour le 15e. (Par était 71 cette année.) Mais après un deuxième tour 66, Nicklaus était à la deuxième place avec un tir derrière le leader Wall. Un troisième round 76 alors que jumelé avec Bolt a tué la chance de Nicklaus pour une fin de Cendrillon. Bolt a tiré 274 avec Charlie Sifford, le partenaire de premier tour de Nicklaus, à 275 et Palmer à 276.

De cette façon, le chèque gagnant de Wall était de 22 000 $. Pour la PGA de 1960, c'était seulement 11 000 $. Al Geiberger a gagné $ 25,000 quand il a gagné la 1966 PGA, un tournoi se souvenait plus de ce qui est arrivé après que l'ancien British Open (et gagnant de Cleveland Open) Tony Lema, sa femme et leur pilote sont morts dans un avion privé volant pour Akron à un

Nicklaus a obtenu 45 000 $ pour sa victoire de 75 PGA, mais 100 000 $ lorsqu'il a remporté le champ élargi WSOG en 1976, sa dernière victoire à Firestone.

Il est douteux que tout joueur profite mieux de gagner à Firestone que Nick Price.

Il est entré dans le WSOG de 1983 en tant qu'inconnu virtuel ayant remporté l'Ordre du Mérite de l'Afrique du Sud. Il est devenu le premier gagnant du tournoi du fil-à-fil, en battant Nicklaus par quatre coups. Le premier prix de 100 000 $ était bien, mais mieux était l'exemption de 10 ans qui a été accordée au gagnant et a aidé à lancer une carrière dans le Temple de la renommée du golf mondial pour le triple champion majeur. L'exemption était importante car il aurait fallu huit ans avant que Price ne remporte son deuxième titre de Tour.

Grâce à la victoire WSOG de Price, le monde a également fait la connaissance de son professeur de golf, David Leadbetter

. loin dans la tente de presse sont partis. Les jours de pluie sur la tempête ont obligé Jim Loke, surintendant du terrain de golf, à réquisitionner une camionnette pour qu'il puisse la reconduire à l'entrée de la tente, aux journalistes, aux membres du personnel et aux bénévoles du tournoi, à environ 25 pieds seulement. six pouces d'eau.

L'étable était trop loin du vestiaire et était verte et n'avait qu'une demi-salle de bain. Il y avait de l'air conditionné lorsque les portes du garage étaient ouvertes

Les vestiaires mis en place étaient inhabituels, mais nécessitaient beaucoup de prises électriques temporaires et de lignes téléphoniques. Il y avait un accès facile aux joueurs, ceux qui utilisaient le vestiaire, n'étaient pas à plus de 50 pieds de distance, mais les femmes membres du personnel, les journalistes et les bénévoles avaient besoin de bien descendre pour trouver une salle de bain.

les anciens comme Bertie Way, Robert Trent Jones et d'anciens lauréats comme Tommy Bolt, Art Wall, Frank Beard et Jerry Heard penseraient à l'endroit maintenant.

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