Sung Kang prolonge la grande semaine de la Corée du Sud à Hollywood – Orange County Register

PACIFIC PALISADES – Il volait de la péninsule de Monterey à Los Angeles dimanche soir lorsque Jane Fonda a ouvert l'enveloppe finale et a mis la Corée du Sud en lumière.

Sung Kang a atterri, a allumé son téléphone percolant et a appris que "Parasite" avait remporté quatre Oscars, dont celui du meilleur film.

"En fait, c'était génial", a déclaré Kang au Riviera Country Club vendredi. «Je ne peux pas croire qu'un film coréen avec sous-titres anglais ait remporté l'Oscar. Et pour le faire quand je viens à L.A.? Incroyable."

Kang venait de mettre en place un 67 de moins de 4 sous la normale au deuxième tour de la Genesis Invitational, ce qui le mettait à 6 sous, et c'était vraiment génial aussi.

Il est à trois coups derrière le leader Matt Kuchar et un derrière Rory McIlroy, et il est dans un groupe avec Adam Scott, qui avait dit que Riviera était son parcours préféré et avait ensuite tiré un impressionnant 64, trois de moins que quiconque.

"Je suppose que je devrais dire que je joue mon parcours préféré plus souvent", a déclaré Scott.

Cela a également prolongé une tendance calme. Les hommes sud-coréens remontent du sous-sol.

Kang a remporté sa première victoire au Byron Nelson Classic à Dallas en mai dernier. Si Woo Kim est un ancien vainqueur du championnat des joueurs, et pourtant il n'est que cinquième parmi ses compatriotes. Sungjae Im (33e au monde) et Byeong Hun An (48e), qui se sont démarqués à la Coupe des présidents l’automne dernier, se classent 1-2.

Kang est classé 86ème. C’est important parce que chaque nation compte deux joueurs masculins dans son équipe olympique, même si tous les 15 premiers obtiennent un ticket.

Le golf sud-coréen est toujours personnifié par ses femmes, qui ont absolument dicté les termes depuis qu'un Si Re Pak, âgé de 20 ans, a remporté l'US Open en 1998. Elle a dû supporter des éliminatoires de 20 trous pour cela, mais elle a lancé un vague implacable.

La Corée du Sud compte onze des 25 meilleures golfeuses et les Sud-Coréennes ont remporté 28 championnats majeurs. Un seul homme l'a fait, mais c'était historique: Y.E. Yang est devenu le premier à remporter un tournoi majeur alors qu'il évoluait dans le même groupe avec Tiger Woods lors du tour final, lors du championnat PGA 2008 à Hazeltine.

Les femmes prospèrent grâce à la discipline institutionnelle, que Pak appelait autrefois la «pression insensée» et la structure intelligente. Les jeunes joueurs rejoignent le Jump Tour, également ouvert aux amateurs, et obtiennent leur diplôme du Dream Tour, puis du Korean PGA Tour.

Une fois qu’elles sont devenues des joueuses mondiales, leurs concurrentes les plus coriaces sont souvent les femmes auxquelles elles ont déjà joué.

Les hommes sont confrontés à un très gros obstacle: le service militaire obligatoire. Comme l'a déclaré un Coréen vendredi, "la Corée du Nord est toujours là".

"Cela fonctionne différemment pour différentes personnes", a déclaré Kang. «Seung-Yul Noh vivait assez près de sa base, donc il servait de 9 à 6 tous les jours pendant la semaine et il pouvait toujours rentrer chez lui et frapper quelques balles de golf.

«J'ai remporté la médaille d'or aux Jeux asiatiques, je n'avais donc qu'à suivre un mois d'entraînement de base. Mais à la fin, j'ai raté sept coupes consécutives. Ce n'est pas facile. Votre corps est différent après tout cela, et j'ai eu du mal à frapper ma balle. »

Eux aussi avaient un avatar. K.J. Choi, 49 ans, était un pro très respecté qui a remporté huit tournois, remporté les joueurs de 2011 et passé 40 semaines dans le Top 10.

Maintenant Im est annoncé comme le suivant, avec un record de la Coupe des présidents 3-1-1. Lui et Stewart Cink sont les seuls joueurs à diriger le classement du Web.com Tour un an et à devenir la meilleure recrue du PGA Tour le lendemain. Je n’aurai pas 22 ans avant le mois prochain.

"C'est difficile à cause de la langue, et c'est difficile de trouver la nourriture que nous aimons, et d'apprendre tout le voyage et les cours", a déclaré Kang. "Mais c'est génial à L.A., car il y a tellement de Coréens (près de 300 000 dans les comtés de L.A. et d'Orange, selon le recensement de 2010)."

Adolescent, Kang a passé de longues périodes dans la région de Dallas, travaillant sur son jeu à la demande de son père. Il y vit maintenant.

"Tous les joueurs coréens vivent ici à plein temps", a déclaré Kang. "J'ai une famille, et c'est juste plus facile de jouer et de m'entraîner ici et de voyager d'ici.

"Je viens de faire cette tournée, c'est très difficile. Je me souviens être venu dans le jeu avec mes copains, et maintenant ils sont tous partis. "

Kang a 12 birdies en deux rounds, et il n'a eu besoin que de 28 putts pour se déplacer vendredi, et qui sait ce que l'enveloppe finale apportera?

"Vous savez, je n'ai pas encore vu" Parasite "", a-t-il dit, légèrement embarrassé. "Mais je dois le faire."

Peut-être le week-end prochain, quand il n'est pas si occupé.