Pourquoi c'était spécial pour Rahm de battre son héros, Tiger

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Jon Rahm, à droite, pose avec Tiger Woods après avoir remporté le Hero World Challenge au Albany Golf Club de Nassau, aux Bahamas, le 2 décembre 2018.© PRESSE ASSOCIEE
Jon Rahm, à droite, pose avec Tiger Woods après avoir remporté le Hero World Challenge au Albany Golf Club de Nassau, aux Bahamas, le 2 décembre 2018.

NASSAU, Bahamas – Trois victoires dans trois pays contre des terrains grands et petits, forts et faibles, n'ont pas permis d'améliorer l'année de Jon Rahm. Rien ne pourrait battre une victoire qui n'offrait pas d'argent, pas de points de classement mondial ou même un trophée.

Il a battu Tiger Woods dans la Ryder Cup.

"Je ne pense pas que je puisse faire quelque chose dans le jeu de si tôt que cela puisse signifier plus que cela", a déclaré Rahm.

Quand il a parlé tard dimanche après-midi après une victoire à quatre coups aux Bahamas, le Masters était encore à 130 jours. C'est le prochain majeur, et les majors sont la plus grande réussite pour un joueur. Rahm ne fait pas exception.

Mais oui, cette Ryder Cup était spéciale.

Si ses larmes ce dimanche au Golf National ne le prouvaient pas, Rahm a parlé pendant un peu plus de 4 minutes et a utilisé 638 mots pour expliquer.

Son année s'est terminée avec la remise du trophée du Hero World Challenge par Woods, mais c'était vraiment le début de son histoire. En regardant le trophée, où le nom de Woods apparaît pour la première fois en 2001, Rahm dit que Woods lui a demandé: "Quel âge avais-tu?"

Rahm avait 7 ans.

"Je l'ai vu gagner beaucoup d'événements, j'ai grandi avec le rêve de le battre un jour, et le faire dimanche ou lors d'une Ryder Cup … c'était extrêmement spécial", a-t-il déclaré.

Seve Ballesteros l'a inspiré et continue de le faire. Woods a motivé l'Espagnol, âgé de 24 ans, comme il l'a fait pour beaucoup d'autres jeunes joueurs de la génération de Rahm. Il a étudié Woods, y compris un documentaire récent pour le British Open qui a aidé dimanche à Albany.

"Il a dit qu'une fois en tête, son objectif était de ne jamais retourner sur le terrain, pour que le terrain l'attrape", a déclaré Rahm.

Ce n'était pas le seul film que Rahm a regardé.

Il dit qu'il a probablement vu toutes les vidéos sur Woods et Ballesteros disponibles sur Internet. Et c'est probablement comme ça que sa fiancée a appris le jeu.

"Elle n'avait aucune idée du golf et je voudrais juste obtenir son ordinateur portable et lui faire regarder tous les moments forts de Tiger", a déclaré Rahm. "J'ai vu le dernier tour de Tiger à Pebble en 2000 environ 150 fois."

Et cela l’amène au samedi soir en dehors de Paris.

L’Europe a une avance de 10-6 avec Rahm qui marque un point lors de sa première Ryder Cup. «J'ai eu l'impression de laisser tomber l'équipe, a-t-il dit. Rahm savait qu’il serait au 4e rang pour l’Europe, puis la formation américaine a été révélée. Il s’attendait à voir Woods à l’arrière parce que c’est là où il a joué les deux dernières fois où il a joué, au 8e rang au Pays de Galles et au 12e rang à Medinah.

Cette fois, Woods était au n ° 4 contre Rahm.

'' Je suis comme, 'Great.' Pour moi, le plus grand golfeur de tous les temps que j'ai pu voir, il vient de gagner à East Lake, il est 0-3, je suis 0-2. Je suis comme: "Il veut vraiment gagner, bien sûr, et je ne joue pas de mon mieux." C’était donc ma première réflexion », a déclaré Rahm.

Il passa du temps cette nuit-là et le lendemain matin, parla à son entraîneur mental, le capitaine européen Thomas Bjorn et à Tommy Fleetwood, qui avait déjà joué à Woods, y compris aux trois défaites de Woods cette semaine. Il a pensé à une stratégie, qui s'est avérée être la partie la plus facile. Woods ne commettant pas beaucoup d'erreurs, la recrue de la Ryder Cup a donc intérêt à être presque irréprochable.

La galerie était la plus grande du parcours et non pas parce que Rahm jouait.

Il s’est avéré que c’était Woods qui avait commis les erreurs, avec des bogeys aux 13ème et 14ème trous à tomber 2. Rahm a raté un putt court sur le 16ème trou, lui donnant une avance d'un sur deux avec deux à jouer. Il a répondu avec un tir dans 5 pieds le 17 et une chance de fermer son idole de golf.

Rahm ne manque jamais d'émotions, et à présent, elles faisaient rage.

Son grand-père est décédé le dimanche du championnat de la PGA et le préoccupait. Alors qu'il s'installait sur le putt, il entendit une voix espagnole dans la galerie crier: '' Fais-le pour Seve! '' Rahm pouvait les voir tous les deux en train de regarder et se disait: '' Il est impossible que les deux vont me permettre manquer le putt. ''

Il a laissé tomber son putter et a perdu la raison lorsque le putt est entré.

'' C'est tout ce sentiment, non? '' Dit Rahm. "J'ai essayé de rester aussi équilibré que possible, je ne me suis jamais fâché, même après avoir raté le putt à 16 ans. Faire le putt pour battre Tiger Woods, mon héros de tous les temps … mec, c'était difficile."

Il hurlait et se serrait dans ses bras et oublia un instant que Woods avait traversé le green pour le féliciter.

'' Il est venu vers moi avec un sourire, 'dit Rahm. '' Il a dit, 'Mec, ne t'inquiète même pas, tu as très bien joué.' Et j'ai commencé à pleurer devant Tiger. C'était un moment tellement émouvant. ''

C’est ce que cela signifiait pour lui, parce que c’était aussi ce que Woods pensait pour lui.