Phil Mickelson est à court de temps pour mettre fin à son agonie US Open

Phil Mickelson n'a pas peur

Ceci, après tout, est une marque de sa grandeur

C'est ce qui l'a aidé à gagner 43 tournois au coeur de l'ère de domination de Tiger Woods.

C'est ce qui lui a finalement valu le premier de ses cinq championnats majeurs carrière en 2004, lorsqu'il a été sellé avec la pression d'être le meilleur joueur pour «le meilleur joueur de ne jamais gagner un major» et finalement capturé le premier de ses trois Masters vestes.

Mickelson n'a donc pas peur de la possibilité que, avec l'occasion rare de devenir l'un des six joueurs de l'histoire du golf à remporter une carrière en Grand Chelem, il tombe un tournoi court – sans une victoire de l'US Open, le seul chaînon manquant à l'une des plus grandes carrières jamais écrites dans le golf.

Il a terminé deuxième à l'US Open à six reprises et, dans des moments de légèreté, Mickelson va plaisanter que, dans son esprit, la sixième place finit égal au dernier ou deux victoires. Les livres d'histoire, bien sûr, ne le voient pas (et ne le verront pas).

Mickelson, qui aura 48 ans samedi, est tout à fait conscient que sa fenêtre pour remporter un Open des États-Unis se ferme sous ses yeux. Mais il n'a pas peur de cela et il ne craint pas la réalité.

"Oh, je sais que ces deux ou trois prochaines années sont mes meilleures chances de gagner un Open des Etats-Unis", a déclaré Mickelson au Post. "Regardez, si je ne le fais pas dans les deux ou trois prochaines années, ça n'arrivera probablement pas … ça n'arrivera probablement pas."

La poursuite de Mickelson pour rejoindre Jack Nicklaus, Tiger Woods, Gary Player , Ben Hogan et Gene Sarazen comme les seuls joueurs à avoir hissé les quatre trophées du championnat majeur continuent cette semaine à Shinnecock, où il a eu la chance de gagner les deux dernières fois l'US Open.

Mickelson a terminé à égalité au quatrième rang 1995 à Shinnecock, où le 16ème trou s'est avéré être sa perte, en jouant le par 5 en 6 sur cette semaine. En 2004, il a terminé deuxième derrière Retief Goosen grâce à un double bogey de mauvaise passe au 17e trou du dernier tour.

Après Shinnecock, l'US Open de 2019 sera joué à Pebble Beach, où Mickelson a terminé à égalité au quatrième rang 2010, la dernière fois qu'il a été joué là-bas. Puis vient 2020, quand l'Open des États-Unis sera joué à Winged Foot, où Mickelson a terminé en deuxième place en 2006 après avoir fait un trou dans le 72e trou. Son chagrin de Winged Foot est l'un des quatre finalistes de New York, avec Shinnecock et deux fois à Bethpage (à Lucas Glover en 2009 et Tiger Woods en 2002).

"Ces trois [this week, next year and 2020] vont être vraiment bons J'ai eu l'occasion de jouer à ces cours ouverts plusieurs fois et je les ai bien joués, a dit Mickelson. "Mais quand je le vois comme ça, ça ajoute de la pression sur moi et ça rend [winning] encore plus dur. Donc, c'est un équilibre difficile. »

Et si cela n'arrive pas cette semaine, juin prochain, juin après ça ou juin?

Parce qu'il le veut si mal, la question évidente est de savoir si ça va ronger à Mickelson pour le reste de sa vie?

"Ce ne sera probablement pas," at-il dit. "J'ai juste l'impression que c'est une opportunité pour moi de faire quelque chose qui n'a été atteint que par quelques joueurs dans le jeu et j'ai l'opportunité dans les deux prochaines années de faire quelque chose de spécial. Si je ne le fais pas, je ne le fais pas. Mais si j'en ai l'occasion, je veux en profiter. »

Que signifierait une carrière en Grand Chelem pour une carrière qui se poursuit toujours – et Il a déjà gagné le Championnat WGC-Mexico cette année, mais il est déjà intronisé au Temple de la renommée du golf mondial.

"Ce sont les meilleurs joueurs du jeu, les six gars qui ont remporté les quatre", Mickelson Quand on lui rappelle que ce n'est que cinq joueurs, il dit avec un sourire: "Je suppose que je saute devant."

Lorsqu'on lui demande de décrire succinctement son histoire à l'US Open, Mickelson n'a pas tardé à réponse.

"Montagnes russes", at-il dit. "Qui aurait pensé que, avec la façon dont je joue, je ferais bien aux US Opens et j'aurais six secondes et je jouerais mon meilleur golf?"

En 1995, c'était le 16ème trou par 5. »

« J'ai joué ce 16e trou à 6 au-dessus du pair pendant quatre jours, sinon j'aurais gagné par deux ou trois [shots] », a déclaré Mickelson

. était le double bogey sur le trou par-3 17ème dans la ronde finale après qu'il venait de prendre une avance d'un coup. Mickelson a frappé son coup de départ dans le bunker gauche, éclaboussé le deuxième coup 6 pieds après le trou et trois-putted pour les cinq plus dévastateurs qu'il a fait dans sa carrière.

Mickelson est toujours le premier à se réclamer d'un mauvais coup et n'est jamais un fabricant d'excuses. Ainsi sa citation désorientée après cette perte: "Je ne sais pas vraiment quoi dire."

Ce qu'il n'a pas dit alors était la mauvaise pause que peu de gens savaient qu'il avait rencontrée dans ce bunker le 17. Quatorze ans plus tard Il a révélé: "Il y avait un rocher derrière ma balle dans le sable – environ un demi-pouce de diamètre à un pouce derrière ma balle."

"J'ai essayé de frapper derrière et le rocher a enlevé tout le fil balle », a déclaré Mickelson. "Il y avait eu une surexcitation et la balle tirait 6 pieds par le trou à un endroit où je ne pouvais pas aller – à un putt en descente. Je l'ai roulé à 6 pieds et j'ai raté le suivant aussi.

"J'aurais dû gagner celui-là," continua-t-il. "C'est celui que j'aurais dû gagner plus que tout autre. Étant donné la difficulté du parcours, je dirais que je n'ai pas mieux joué dans un US Open de ma vie. »

Pause.

« Mais ce roc effroyable … », marmonna-t-il

» Si je ne peux pas gagner, je serais absolument ravi de voir Phil gagner ", a déclaré Zach Johnson, deux fois vainqueur. "Je pense que beaucoup de gars le feraient, honnêtement. Cela va-t-il influencer son héritage? Je dirais non. Il est déjà l'un des meilleurs joueurs à avoir joué à ce jeu. Je voudrais juste le voir gagner parce qu'il a été si proche tant de fois. Il a été un grand joueur des États-Unis Open. »

Encore un sans un trophée à montrer.

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