Sergio Garcia

Padraig Harrington espérant que le vieux ennemi Sergio Garcia gagne The Open après avoir enterré la hachure au mariage de Rory McIlroy

Padraig Harrington a mis fin à sa querelle amère avec Sergio Garcia – et admet qu'il espère maintenant que l'Espagnol peut finalement soulever le Claret Cruche.

Le vainqueur de The Open de 45 ans est de retour à Royal Birkdale cette semaine, où la pièce commence le jeudi, après avoir remporté sa victoire en 2008. Il a battu Garcia dans un play-off pour gagner son Premier titre ouvert à Carnoustie un an plus tôt et le duo a subi une relation glacée car, malgré les coéquipiers de la Ryder Cup européenne.

Harrington a admis qu'il ne parlait à Garcia "à travers des dents serrées" et a frappé le comportement du jeune homme, y compris cracher dans un trou, lancer des clubs et des chaussures, et l'a également accusé de ne pas travailler assez fort pour Son jeu.

L'inimitié a refait surface plus tôt cette année quand Harrington a marqué Garcia, 37 ans, "un perdant très douloureux" dans le sillage de sa première victoire en carrière au Masters.

Après des décennies de près de misses Garcia est finalement devenu un grand gagnant à Augusta en avril

Mais le N ° 5 de 45 ans et le monde a tenu des conversations claires au mariage de Rory McIlroy avec Erica Stoll en Irlande récemment.

Maintenant, devant les deux hommes qui le montent à Birkdale, Harrington insiste: "Je serais heureux si Sergio a gagné. Il a certainement payé ses cotisations.

"J'avais probablement une puce sur mon épaule à l'époque, à quel point Sergio avait du talent et Sergio avait probablement le même problème avec moi – j'avais mon Major, pourquoi pas?"

"Nous étions Toujours à la recherche du pire dans l'autre.

Garcia et Harrington étaient des coéquipiers dans cinq tasses Ryder, gagnant trois fois

"Mais je suis impatient d'avoir une relation beaucoup mieux avec Sergio qui avance. Nous avons toujours bien réussi à Ryder Cups.

"Ce serait bien si cela devait continuer à aller de l'avant. Vous ne voulez jamais une situation où vous avez une tension entre deux joueurs qui vous traînent les deux. "

Le retour à Birkdale rapportera de beaux souvenirs pour l'Irlandais.

Il a réussi à mettre en place des victoires consécutives consécutives avec un aigle sur le par 5 du parc Lancashire, 572 verges 17, avec un magnifique bois à cinq bois de 249 verges à trois pieds sur son vert étroit.

La rivalité amère a été mise à l'écart pour cette superbe photo promotionnelle dans un sanctuaire de panda chinois

Harrington a souri: "Il est reconnu comme le plus grand coup que j'ai jamais atteint. Les gens le classent également comme l'un des meilleurs joueurs de golf.

"Après avoir repris il y a un mois, cela montre comment vous pensez que vous êtes à l'épreuve des balles. Quand j'étais là il y a quelques mois, il avait l'air beaucoup plus dur et plus étroit.

"C'est un état d'esprit. J'ai frappé un grand coup à cette époque quand j'étais sur le dessus du monde.

"J'avais envie de gagner le tournoi là-bas et ensuite, vous devez essayer de gagner le tournoi lorsque l'occasion se présente. C'est ce que j'ai ressenti sur le 71e trou. Vous voulez vraiment forcer le problème lorsque les choses vont bien . "

Harrington a battu Garcia lors d'une épreuve de qualification à l'Open de 2007, puis a conservé le trophée à Birkdale un an plus tard

Même lorsqu'il est classé 169ème au monde, Harrington n'a pas renoncé à compléter un hat-trick de victoires ouvertes.

Il a déclaré: «Je pense à tous les tournois majeurs, The Open est celui où l'âge est le moins grave. Il reste encore une énorme quantité de stratégie et d'expérience et de gestion de votre parcours de golf.

"Je crois que je suis le meilleur joueur du jeu en ce moment qui peut gérer son parcours sur l'un de ces terrains de golf. Je pars sur un cours de liens et je pense: «J'ai un avantage.»

* Sky Sports présentera le 146e championnat ouvert exclusivement en direct, dans le cadre d'un été de sport comprenant la Formule 1, Le cricket d'Angleterre et plus .

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Padraig Harrington gagnera-t-il un troisième championnat ouvert?