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Michael Collins a été à ESPN depuis près d’une décennie, mais il est toujours surpris d’y travailler.

«Je ne suis jamais allé à l’université. J’ai échoué en anglais au lycée », raconte l’analyste de golf ESPN. «Si vous voulez être sans-abri, vous essaieriez peut-être de suivre mon chemin.»

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Mais Collins a en fait une nouvelle perche à ESPN. Sa nouvelle série, «America’s Caddy», commencera à être diffusée sur ESPN Plus, la branche vidéo par abonnement du géant des médias sportifs appartenant à Disney. La série espère exploiter le point de vue unique de Collins – il est un ancien comique de stand-up et un cadet de golf de longue date – et offrir aux amateurs de golf un road show de style magazine qui examine le sport et offre un aperçu non traditionnel Le premier épisode comprend une conversation avec Jordan Spieth sur les défis du golf professionnel au milieu d’une pandémie et un regard sur la victoire consécutive de Brooks Koepka au championnat PGA l’année dernière. Collins racontera également aux téléspectateurs comment Rory McIlroy a dû renoncer à une paire de billets de 50000 $ pour voir Floyd Mayweather et Manny Pacquiao box à Las Vegas, grâce à un match en quart de finale.

«Je ne vois pas cela comme une émission de golf», déclare Collins, dans une récente interview. «Je ne pense pas que le golf soit le catalyseur. C’est plus une émission sur les gens qu’autre chose, et c’est l’essentiel. Il s’agit également de comprendre comment le golf fait partie de la vie que vous ne réalisiez même pas. Il ne s’agit pas seulement d’affaires dans les coulisses et d’un jeu joué par des gars étouffants. »

Le nouveau spectacle est lancé après la PGA Tour a conclu un accord de droits massif avec ESPN, NBC Sports et CBS Sports en mars. Ce pacte, évalué à plus de 680 millions de dollars, a donné à ESPN de nouveaux droits sur la couverture de golf vidéo en streaming qui devrait apparaître sur ESPN Plus.

Si Collins a une perspective unique sur le sport, il s’en tient honnêtement. Il avait travaillé deux décennies en tant que comédien debout et s’était retrouvé réservé dans un club de Hilton Head, SC, pendant la semaine du Tour de la PGATournoi Heritage. Lui et un ami ont visité le parcours et Collins s’est entretenu avec divers golfeurs, qui ont été assez impressionnés par son humour pour aller voir son émission d’humour. Collins a commencé à réserver des apparitions près des événements de la PGA Tour et a fini par ramasser du travail de caddie. Certains golfeurs ont commencé à l’embaucher dans l’espoir de passer un moment moins stressant et plus détendu sur le parcours.

Bientôt, Collins a été appelé pour faire des apparitions à la télévision – et ESPN en a pris note.

En plus de son travail sur le golf pour ESPN, Collins co-anime le podcast «Matty and the Caddy» d’ESPN avec le présentateur de «SportsCenter» Matt Barrie, et apparaît également sur de nombreux programmes ESPN pour discuter de golf, de sports et de divertissement.

ESPN a plus d’épisodes de «America’s Caddy» prévus, et ils sont susceptibles de faire surface au moment de la couverture majeure du golf.

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