Jason Day

Merci, golf – La vie sur le terrain de jeu

Les deux derniers articles ont porté sur les sports que la plupart des gens suivent, que ce soit aussi près que moi ou juste de loin. Mais aujourd'hui, je veux me concentrer sur un sport qui ne reçoit pas toute l'attention qu'il mérite, un sport qui signifie beaucoup pour moi, qui m'a façonné en tant qu'athlète et personne que je suis aujourd'hui. Ce sport c'est le golf.

Maintenant, je sais ce que vous pensez avant même de continuer avec cet article: le golf est ennuyeux. Mon travail aujourd'hui est d'essayer de changer cette pensée tous ensemble. Mes expériences de jeu et mon expérience du golf depuis mon plus jeune âge pourraient me donner un peu de parti pris sur le sujet, mais croyez-moi quand je vous dis qu'une fois cet article terminé, vous pourriez y penser sous un jour totalement différent.

Encore une fois, ce voyage commence avec mon père. Mon père a toujours aimé le golf, que ce soit pour le jouer ou le regarder, assister à des tournois ou suivre certains joueurs du début à la fin de leur carrière. Un joueur que la plupart des gens connaissent est Tiger Woods. Derrière le légendaire Arnold Palmer (oui, le gars dont la boisson porte le nom) et Jack Nicklaus, Tiger a remporté 14 grands championnats (dont 4 titres Masters, 3 US Open, 3 victoires à l'Open, et 4 championnats PGA) et 79 événements PGA Tour, qui se classe 2 nd tout le temps. Il est devenu professionnel en 1996 à l'âge de 21 ans, et a remporté son titre de 1 st Masters juste un an plus tard, en 1997, l'année de ma naissance. Il est plutôt bon.

Quand j'avais 7 ans, j'ai été assez souvent exposé au sport. Je me souviens d'avoir demandé à mes parents d'ouvrir YouTube sur l'ordinateur du sous-sol pour pouvoir regarder les meilleurs clichés de Tiger Woods, l'infâme pompe à poing après un putt d'embrayage, la précision impeccable de son swing. C'est quand je savais que je voulais essayer ce sport pour moi-même. J'ai supplié et supplié mes parents de me faire participer à des cours, n'importe où, n'importe qui, je voulais juste apprendre. Je voulais être sur le vert avec le jeu sur mon putter, calme, cool et rassemblé, comme Tiger l'a montré tant de fois.

Mes parents ont finalement cédé, et j'ai commencé des cours au club de golf Oak Brook avec un homme nommé Ian Grant. Il était le meilleur et le seul entraîneur que j'ai jamais eu au cours de ma carrière de 6 ans. Je peux encore sentir la boutique du pro, la coupe approximative de l'herbe sur le practice, le bourdonnement d'une voiturette de golf qui passe. Il y avait un petit hangar sur le terrain d'exercice, où les pros et les entraîneurs installaient leurs ordinateurs, leurs caméras, tout ce dont ils avaient besoin pour aider les gens à mieux jouer au golf. Comme un échauffement, je devais marcher avec mon sac de l'autre côté de la gamme, où les leçons ont eu lieu. Je faisais la traversée, essayant de centrer mon esprit et de me préparer mentalement à tout ce qui m'attendait ce jour-là (habituellement un lot de projectiles et de grenaille d'acier – c'était mes faiblesses quand j'ai commencé)

Le premier jour des cours, mon père m'avait fait traverser la rangée pour rencontrer mon entraîneur. Mes clubs étaient flambants neufs, se serrant l'un contre l'autre pendant que je me dirigeais vers le hangar. Je ne l'avais pas prévu, mais quand j'ai rencontré M. Grant, je lui ai juste demandé s'il pouvait me faire balancer comme Tiger Woods. Il m'avait demandé quels étaient mes objectifs en prenant des leçons, et tout ce que je voulais faire était d'être comme Tiger Woods. Je voulais me balancer comme lui, je voulais travailler sur mon calme, le garder ensemble comme il le fait si bien. La patience n'a jamais été quelque chose que j'étais bon, mais plutôt une compétence acquise, en grande partie parce que j'ai simplement joué au golf. Je l'ai regardé dans les yeux et j'ai dit: "Je veux être le prochain Tiger Woods."

De là, je ne me suis jamais laissé égarer loin de mon but: gagner. J'ai rejoint l'Illinois Junior Golf Association (IJGA) et joué dans des tournois partout dans la région de Chicagoland. D'habitude, j'étais l'une des rares filles qui concouraient contre les garçons. Je devais encore partir des tees des dames, ce qui me rendait folle. Si M. Grant me laisse partir du côté des hommes, pourquoi ne pourrais-je pas partir d'eux en compétition? Je me suis appris à ne pas me concentrer sur les petites choses, plutôt à me concentrer sur les choses que je pouvais contrôler: mes balançoires, mon concentration mentale, mon jeu .

Le golf est un jeu amusant. Il peut tester chaque nerf que vous avez, il peut vous faire claquer votre pilote dans le sol, fulminant et frustré comme vous ne l'avez jamais été auparavant. Mais cela peut aussi vous donner un sentiment de confiance, un sentiment de contrôle et de force mentale. Tout sur le jeu est sous votre contrôle: de la pression de votre grip au choix de votre club sur un tir donné. Vous pouvez choisir d'approcher chaque tee avec une ardoise fraîche, ou vous pouvez choisir d'approcher chaque tee avec la colère. Il y a un dicton dans les sports, «c'est 90% mental et 10% physique», et le golf est l'exemple parfait pour prouver cette affirmation.

Mais laissez-moi vous dire ceci: ce n'est pas facile. Le golf est un jeu que vous devez échouer encore et encore pour obtenir un pouce de succès. Ce n'est pas destiné à tout le monde. Pour jouer au golf, vraiment jouer au golf il faut être dur dans l'esprit. Si vous pensez que vous ne pouvez pas faire la parité sur ce trou, vous ne serez certainement pas en train de faire du par à ce trou. C'est un jeu de petits mensonges: dis-toi que tu peux faire n'importe quoi, que tu as formé ton esprit pour ça, et que tu t'en tireras très bien.

La partie la plus difficile pour moi était l'aspect mental du jeu. J'avais l'ensemble des compétences physiques, chassant la balle des bois et la gardant simple sur le green. Mais comme je l'ai mentionné plus tôt, je n'ai jamais été la personne la plus patiente du monde. Ma carrière de golf a eu sa juste part d'explosions sur la gamme ou sur le parcours (rarement sur le parcours, j'ai essayé de garder mon sang froid en compétition. Je jetais des bâtons, je murmurais des mots de malédiction, je me disais que je n'étais pas assez bon pour jouer à ce jeu difficile. Il y avait beaucoup de moments où je voulais arrêter, abandonner juste et passer à un autre sport. Mais je revenais toujours à la raison pour laquelle j'ai décidé de jouer en premier lieu: Tiger Woods.

J'ai persévéré. Je me suis rendu compte que j'aimais trop le jeu pour jeter l'éponge sur tous mes efforts, sur tout le travail acharné de M. Grant. L'amour du jeu peut parfois être un sentiment accablant de passion et de gratitude. Il peut vous ramener quand vous semblez avoir perdu toutes sortes d'espoir, il peut vous sortir du lit chaque samedi matin pour jouer 18 autres trous. J'ai adoré le jeu et ce qu'il m'avait donné trop pour abandonner tout de suite.

Le golf a beaucoup de leçons de vie cachées: la ténacité mentale, la patience, la persévérance, une sorte de confiance intérieure particulière qui n'est pas commune dans la vie quotidienne. Cela m'a appris à croire en moi-même, même quand mon dos était contre le mur (ou, dans beaucoup de cas, mon entraînement finit dans le mauvais sens ou pire, hors limites), même après chaque tranche et coup de crochet, divot dans le sol. Comment un jeu plein d'échecs peut-il vous rappeler à chaque fois que vous pensez avoir terminé? Comment un jeu qui te teste et te pousse jusqu'à ce qu'il te casse te convainque-t-il de faire encore un tour, un putt de plus, un tour de plus?

Ça fait un moment que je joue au golf de façon compétitive, mais c'est avec moi tous les jours. Quand je suis coincé dans les embouteillages et que je dois être quelque part: de la patience. Quand je fais face à un obstacle qui semble impossible à franchir, me donnant toutes les raisons d'abandonner: la force mentale. Quand je suis mentalement et physiquement épuisé au point où c'est trop difficile à gérer, mais en me convainquant de passer à travers: la persévérance. Quand j'ai décidé de lancer un blog, j'ai mis mon cœur et mon âme à l'internet pour lire: confiance. Je n'ai plus besoin d'être sur un parcours chaque week-end pour comprendre ce que le golf a fait pour moi. Je dois juste regarder à l'intérieur et savoir que toutes les années que j'ai passées à travailler sur moi-même proviennent de ce jeu merveilleux, fou, frustrant et passionnant appelé le golf.

Et pour cela, je voudrais dire: merci, golf. Merci, Tiger.

 Golf "width =" 303 "height =" 271 Ma présentation de 3e année et ma présentation. Je me suis habillé comme un golfeur (tous Nike, parce que Tiger Woods) et apporté mon sac pour dire à la classe pourquoi j'ai aimé le jeu.

 IMG-4625

Mon tout premier tournoi de la PGA, le championnat BMW à Lake Forest, Illinois. J'ai vu Rory McIlroy, Jordan Speith, Justin Thomas, Dustin Johnson et Jason Day (qui a réussi un trou d'un coup au 17e trou).