Ma dernière chronique régulière après 34 ans chez The Plain Dealer: Bill Livingston

CLEVELAND, Ohio – Je ne suis pas venu ici avant 1984, quand j'avais 35 ans, mais je n'ai pas manqué une grande partie des doctrines essentielles de Cleveland, presque et pas tout à fait.

"The" et autres défaites

J'étais dans la boîte de presse ou dans la rangée de presse pour tous les "The" – Drive, Fumble, Shot.

J'ai raté Red Right 88. Aussi la nuit de bière de dix cents. Mais j'étais là pour Zombie Jose et le Blown Save. "Les yeux de Mesa étaient complètement vides", raconte Omar Vizquel

En route vers les anneaux

En 34 ans en tant que chroniqueur sportif chez The Plain Dealer, j'étais aussi là la nuit où Kenny Lofton marquait du deuxième but Les Indiens ont gagné le fanion, et ils sont devenus fous!

Sauf que les Indiens ont gagné le fanion dans une caverne concrète appelée le Kingdome à Seattle, 2.406 miles à l'ouest de Cleveland, et personne ne devenait fou

C'est généralement l'histoire des sept équipes de championnat que j'ai couvertes.

Seuls les Flyers de Philadelphie de 1974 ont gagné à domicile. Mon talent de hockeyeur est passé de la lutte contre les équipes de Broad Street Bullies au gardien de but de Bernard Marcel Parent (que seul Dieu a sauvé plus)

Je me souviens de gens qui dansaient sur les toits des autobus de la rue Broad comme exultants.

Bowl games ou jeux de route étaient les normes du titre pour Penn State en 1982, les 76ers en 1983, ma ville natale Dallas Cowboys en 1992, Ohio State en 2002 et 2014, et les Cavaliers en 2016. [19659002] Larmes à Seattle

Je me demandais si je déchirerais à nouveau, comme je l'ai fait quand les Indiens ont gagné le fanion en 1995, et mes pensées se tournent vers l'accident de bateau d'entraînement du printemps 1993 et ​​les vies des deux lanceurs »

Juste là, alors que les torrents de champagne gambadaient autour de moi dans le club-house en visite, ça m'a frappé aussi fort qu'Albert Belle a frappé Fernando Vina. Je savais ce que cela signifiait à Cleveland.

Je suis sorti dans le couloir, l'entraînement d'une vie en gardant une distance de bras des athlètes et des fans abandonnés dans un sanglot étouffé. Puis j'ai pris une profonde respiration frissonnante et je suis retourné à l'intérieur pour voir la joie que je devais décrire et ne pas vraiment partager

Non partisane, habituellement

Cette barrière est toujours présente chez les journalistes de ma génération. . Pas pour nous, c'était le journalisme partisan de personnalités de la télévision portant des maillots d'équipe ou des "journalistes" qui encourageaient ouvertement la presse.

Quand le rédacteur en chef du Philadelphia Inquirer exigeait un titre en première page quand les Flyers répétaient: champs! " beaucoup d'entre nous ont reculé.

Nous avons enraciné pour l'équipe locale en général. Mais dans nos coeurs, pas notre copie.

Je vous y emmènerais

Mon but était de mettre les lecteurs sur les lieux

Peut-être était-ce en entendant les salves sonores des fans qui secouaient les pins et bruissaient les azalées alors que Jack Nicklaus gagnait sa sixième veste verte au Maîtres.

Ou peut-être se faufilaient-ils dans le vestiaire, comme une mer rouge des fans de l'Ohio a célébré et la nuit est tombée sur le fer à cheval.

Ou peut-être était-ce dans le silence? craqué pour la finale du 100 mètres Ben Johnson-Carl Lewis aux Jeux olympiques

Tu n'étais pas là quand on m'a menotté à San Antonio, essayant de passer Errol Flynn devant un flic de la porte des vestiaires après une double J'ai couvert les 76ers. Raconté pour me libérer, il a dit, "Je n'ai pas la clé."

"Ne cherchez pas de moi pour vous renflouer", a déclaré l'entraîneur Billy Cunningham, qui, je pense, n'a pas exemplifié le vieil esprit de 76.

Vous n'étiez pas non plus là quand les élèves de l'école catholique romaine, mécontents de mon point de vue sur leurs fans, ont marché sur l'immeuble Philadelphia Inquirer en scandant: «Nous voulons Livingston.»

Hoop dreams

En tant qu'enfant seul solitaire, j'ai été ravi par les mots d'un livre de mon idole, Jerry West: «J'aimais le basket parce que c'était un jeu auquel un garçon pouvait jouer tout seul. 19659004] Basketball m'a donné mon plus grand plaisir d'écriture sportive, quand The Swat, le tir et l'arrêt, trois des plus grandes pièces de l'histoire du sport de Cleveland, se sont brouillés ensemble dans les dernières minutes du septième match des Golden Cavaliers

Quiconque a pu couvrir le Dr J et LeBron James pendant 16 années combinées a eu une bonne course. Mais le mien se termine. C'est ma dernière chronique régulière. J'ai 70 ans.

Ce n'est pas trop vieux pour pleurer à un défilé de championnat, n'est-ce pas?

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