L'héritage de Seve à la Ryder Cup perdure


 Seve Ballesteros avec la Ryder Cup. Photo: Getty Images "title =" Sue Ballesteros avec la Ryder Cup. Photo: Getty Images "width =" 620 "height =" 489 "rel =" nofollow "/> </span><figcaption> Sve Ballesteros avec la Ryder Cup. Photo: Getty Images</figcaption></figure></div></div></div><div class=

Dès son arrivée sur la Ryder Cup, de grands noms devaient être associés au remarquable Espagnol. En fait, son apparition dans la première formation européenne en Virginie occidentale en 1979 a coïncidé avec celle de Lee Elder en tant que premier joueur noir à représenter les États-Unis.

À une époque où les partisans de la Ryder Cup étaient minces au sol , le légendaire Sam Snead a fait un effort particulier pour être présent malgré les différences avec le lieu d’accueil. On nous dit qu'il s'est faufilé dans le Greenbrier, où il était autrefois attaché en tant que professionnel, uniquement pour voir un jeune homme de 22 ans qu'il souhaitait rencontrer. Et le sentiment était réciproque.

À ce moment-là, Ballesteros n'était pas seulement le champion en titre de l'Open, mais il avait déjà été trois fois champion de l'Ordre du mérite européen. Lors de sa présentation à Snead, sa première demande était de voir le fameux coup de pied.

Incroyablement en forme pour un joueur de 67 ans, le «Slammer» à feuilles persistantes, obligé de relever le niveau de la jambe droite avec l’espagnol. main tendue. Mais lorsqu'il demanda à Ballesteros de faire de même, la réponse fut ferme.

Dans l'après-midi du premier jour, le jeune conquistador et son compatriote Antonio Garrido affrontèrent Fuzzy Zoeller et Hubert Green au deuxième quatuor. Et comme présage des affrontements de Ryder Cup à venir, il y a eu un incident sur le 16ème green, où les Espagnols ont assuré le match 3 & 2.

Après avoir observé Green et Garrido se disputer un putt concédé, Ballesteros a rappelé: A ce moment-là, je pouvais voir que la Ryder Cup était importante. Bien que nous n'ayons pas joué pour de l'argent, nous avons joué pour la fierté. " les matches biennaux avaient pris une plus grande importance pour lui qu’il ne l’avait jamais imaginé. "J'ai dit oui parce que beaucoup de gens voulaient que je prenne le travail", a-t-il déclaré. "Le golf en Europe m'a tellement apporté que je n’ai pas eu le choix."

Pendant des années, aucun joueur n’a plus apprécié la possibilité de battre les Américains dans un avenir incertain avant que Jack Nicklaus ne propose La partie irlandaise dans une formation européenne. Il n'a pas fallu longtemps pour observer les implications de ce mouvement.

Ballesteros fait face à Zoeller aux meilleurs singles du concours de 1983 au PGA National en Floride. En fin de compte, la victoire de Tom Watson sur Bernard Gallacher dans la position d’ancre s’est avérée décisive, mais la bataille du numéro 1 a donné le ton à une journée inconfortablement compétitive pour les Américains.

18ème que le capitaine américain Nicklaus a décrit plus tard comme "le plus beau tir que j'ai jamais vu". Un scribe américain a interprété cela comme "le compliment ultime de celui qui avait lutté contre des joueurs tels qu'Arnold Palmer, Gary Player et Tom Watson pour remporter des championnats majeurs".

lèvre seulement quelques mètres avant d’être évanouie sur la frange du green, d’où il montait et descendait pour une allumette réduite de moitié. "Le tir le plus miraculeux" fut le verdict de son coéquipier Bernhard Langer.

Après avoir gagné 14,5 à 13,5, les Américains soupçonnaient qu'ils étaient entrés dans une nouvelle ère dans le combat à la Ryder Cup. Deux ans plus tard, la suspicion s’est concrétisée lorsque l’Europe a remporté sa première victoire au Beffroi, où Ballesteros a encore réduit de moitié ses chances, cette fois contre Tom Kite, son capitaine rival à Valderrama.

chiffre vraiment dominant, notamment par le lancement de son partenariat avec Jose Maria Olazabal. C'est alors qu'Olazabal, qui avait mal pratiqué, a dit à son capitaine Tony Jacklin qu'il n'était pas prêt pour une entreprise aussi formidable. "Ne t'inquiète pas," intervint Ballesteros, "je vais bien jouer pour nous deux." Et Jacklin n'a pas osé le nier.

Après que les deux équipes eurent remporté leur premier match, nous avons assisté à une touche de sorcellerie Ballesteros lors du premier trou de leurs quatre boules d’après-midi contre Curtis Strange et Kite. En manquant le green, Seve a demandé à son partenaire de s’assurer un pair avec son deuxième putt, à trois pieds. Mais Strange s’est immédiatement objecté au motif qu’Olazabal pourrait remonter sa ligne de lancer. Au lieu d’insister, comme c’était sa droite, Ballesteros a dit à Olazabal de marquer, puis a procédé à un trou dans sa propre puce de 15 verges pour un birdie gagnant de trois. La réaction stupéfaite des Américains était un spectacle à voir.

Conscient d'avoir réussi à rassembler ces talents extraordinaires, Jacklin remarqua plus tard: «Seve a été fantastique pour sa passion et sa conviction. Des confrontations à la Ryder Cup qui ne pourraient pas se produire autrement. C'est quelque chose que les plus grands joueurs croient profondément. Et quand ils le font, c'est merveilleux à voir. "

Les matchs de 1989 au Belfry ont été L'histoire de la Ryder Cup. "L’équipe américaine comprenait 11 gentils gars et Paul Azinger", a déclaré Ballesteros après les tristement célèbres matches de 1991 à Kiawah Island. Pourtant, Ballesteros et Azinger ont conservé un respect mutuel.

Ils ont d'abord croisé des épées dans les meilleurs singles en 1989. La tension entre eux est apparue lorsque, après avoir appris que Ballesteros souhaitait changer sa balle endommagée sur le green, Azinger a demandé à voir les preuves. Ayant vu le ballon, il l'a déclaré parfaitement jouable. Aucun changement.

L'Américain se retrouva en train de protéger un trou dans le dernier trou, où il entra dans l'eau. Puis, après une chute de pénalité, il a frappé un glorieux trois-bois dans un bunker de gazon, d'où il s'est levé pour un bogey improbable qui était assez bon pour la victoire.

Comme il s’en souvenait: "Un commentateur de télévision a dit plus tard qu’il semblait que Seve avait les larmes aux yeux quand il est sorti le 18. Je ne serais pas surpris. Personne n’a pris la Ryder Cup plus au sérieux. Une fois les cérémonies terminées, Seve s'est approché de moi, a étendu les bras, a posé les deux mains sur mes épaules et m'a regardé droit dans les yeux. D'une voix presque désolé, il a dit: «Nous nous sommes très mal serrés aujourd'hui. «Oui, nous en étions sûrs», ai-je répondu. À quoi Seve sourit et dit doucement: «C'est bon».

Deux ans plus tard, à Kiawah Island, ils se sont encore une fois retrouvés. Cette fois-ci, Azinger et Chip Beck ont ​​défié les Espagnols. Armada, le duo de golf le plus redouté: à l’époque des règles, un joueur devait rester avec la même marque et le même type de ballon qu’en débutant, alors que Beck, qui était le premier à prendre le départ du trous impairs, aurait dû utiliser sa balle de 90 compression lors de la conduite à la septième longue.Cependant, si Beck a utilisé le modèle de compression 100 plus difficile d'Azinger, ils avaient une meilleure chance d'atteindre le green en deux.

Cela ne les dérangeait pas que les Espagnols observaient ce qui se passait, car ils ne croyaient pas avoir enfreint les règles, mais l'ambiance a radicalement changé quand les Américains ont atteint le tournant, trois points.

C'est à ce moment-là que Ballesteros a élaboré un plan diaboliquement rusé: il Le jeu des Américains du septième. Bien qu'il sache qu'il était trop tard pour réclamer le trou, il a déclaré qu'Azinger et Beck étaient tellement contrariés que leur performance sur le dos était minée.

Le plan a parfaitement fonctionné. Après avoir vivement rejeté toute idée de tricherie, Azinger et Beck ont ​​commencé à s'effondrer lors du voyage de retour, perdant trou après trou. Les Espagnols ont pris cinq des huit trous du tour pour remporter le match 2 & 1.

En tant que post-scriptum à ces épisodes, Azinger a fait la remarque suivante: «Malgré tout, je ne pouvais pas m'empêcher d'aimer le gars… sauf une semaine tous les deux ans.

Le chanteur de Seve en tant que joueur est arrivé à Oak Hill en 1995, malgré le fait qu'il ait heurté le ballon sur le côté, mais il a réussi à amener Tom Lehman au 15ème. "Si un autre joueur du monde avait joué les deuxièmes coups de Seve, j'aurais gagné par 8 et 7", a déclaré l'Américain.

Tous ont quitté Ballesteros avec ce record de la Ryder Cup à ses huit apparitions: paires avec Olazabal: P15, W11, L2, H2; autres paires: P14, W7, L6, H1; singles: P8, W2, L4, H2; correspondances totales – P37, W20, L12, H5 – 22.5pts.

Bien que ses compétences en matière de gestion des hommes aient été quelque peu discutables à Valderrama, son esprit est resté aussi vif que jamais.

"Si nous plaçons Langer [a notorious snail] dans le premier match à 9,0, nous allons probablement tous manquer le déjeuner", a-t-il déclaré, pour expliquer la présence de l’Allemand lors du premier quart.

Le manager de Seve, Roddy Carr, devait s'assurer que les semelles des nouvelles chaussures habillées des joueurs étaient poncées avant le dîner de gala, pour se protéger contre un glissement accidentel. Et Seve est allé jusqu'à réclamer le crédit pour la décision de porter la Ryder Cup 2006 en Irlande, malgré la présence de notre ministre du Sport, Jim McDaid.

"J'ai été le premier à recommander que cela se passe dans votre pays", a-t-il insisté. "L’Irlande a été un fervent partisan de l’événement pendant des années et je suis convaincu qu’elle sera digne de vos merveilleux fans de golf."

Pas étonnant que ces fans aient adoré cet homme.

Sunday Indo Sport

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