Les joueurs arrivent pour l'US Open avec des éloges pour Shinnecock

SOUTHAMPTON, NY (AP) – Shinnecock Hills était beaucoup plus grand que Graeme McDowell prévu.

Mais pas trop grand.

McDowell était parmi ceux qui ont commencé à préparer dimanche pour l'US Open sur un parcours où le golf a été joué en 1891, et où l'US Open a été joué pour la dernière fois il y a 14 ans. Il n'avait jamais été aux Hamptons – "Seulement jusqu'à Bethpage, si cela fait même partie de Long Island," dit-il – et son imagination dit qu'il s'agirait d'un terrain de golf niché dans l'immobilier haut de gamme, comme Pebble

Plus que la taille de Shinnecock Hills, c'était sa façon de jouer.

«C'est de nouveau un pur US Open avec une discipline sérieuse dans votre jeu de fer», a déclaré McDowell, champion 2010 Open à Pebble Beach. "Je ne le regarde pas et je dis:" Je ne suis pas assez longtemps pour gagner ici ". »

Tiger Woods, qui disputait l'Omnium des États-Unis pour la première fois depuis 2015, est arrivé en fin d'après-midi dimanche et a joué avec Jordan Spieth. Adam Scott, Rory McIlroy et Hideki Matsuyama étaient aussi sur le parcours.

Seulement 19 joueurs de l'Omnium des États-Unis 2004 sont de retour pour l'édition de cette année à Shinnecock Hills, une liste restreinte qui inclut Scott. N'ayez pas l'idée que Scott ait besoin de se familiariser avec Shinnecock. Il a disputé ce qu'il a qualifié de «fair-play» de golf, notamment un record de parcours de 63 départs en 2013 (un record battu l'année suivante par Kevin Stadler). En 2004, à l'occasion de l'Omnium des États-Unis, il a entrepris un projet de restauration visant à élargir les allées d'environ 65 verges et à rétablir les angles et les valeurs de tir qu'attendait l'architecte William Flynn. Mais après qu'Erin Hills ait ouvert le score l'an dernier – sept joueurs ont terminé à 10 ou moins – l'USGA a décidé de remplacer quelque 200 000 pieds carrés d'herbe courte avec de la fétuque pour amener les fairways à environ 40 yards.

La dernière fois que Scott a joué était en octobre, juste avant la Coupe des Présidents, et juste quand le rétrécissement du fairway a commencé.

"J'ai joué le jour où ils ont transplanté la fétuque", a-t-il dit. "J'ai vu que ça allait arriver, il est considérablement plus large et plus généreux au départ qu'en 2004. C'est très juste en dehors du tee, et c'est très pénalisant si vous ratez."

C'est ce que l'USGA espère , surtout après avoir critiqué l'année dernière que Erin Hills était trop généreux sur le tee. Brooks Koepka a gagné à moins de 272, égalant le record à un US Open.

L'US Open a une histoire de ne pas avoir des années consécutives de faible notation.

L'année après Johnny Miller avait le seul 63 Lors de la dernière manche d'un US Open, Hale Irwin a gagné à Winged Foot avec un score de 7 sur le par. La dernière fois à Shinnecock Hills en 2004, c'était un an après que Jim Furyk ait égalé le score record (à l'époque) de 272 à Olympia Fields. Et l'année après que Rory McIlroy a établi le record de 268 au Congrès, personne n'a battu la parité au Club Olympique.

"Je pense qu'ils ont l'équilibre," a déclaré Scott. "C'est un super parcours, il n'y a pas grand-chose à faire."

La différence sur le parcours 14 ans plus tard, ce sont les zones étroites autour des greens qui vont faire rouler des balles de golf à 15 yards ou plus. Kevin Kisner a tenté quelques tirs derrière le green au 11e trou du par 3 en utilisant un hybride pour rouler la pente si profondément qu'il ne pouvait pas voir le green.

«Où cela se passe-t-il? il demanda à son cadet, Duane Bock

"Dans le bunker", répondit Bock, en prenant un coup de coin pour empêcher la balle de rouler devant le green.

Kisner en frappa un autre.

" Où va celui-là? »

« Dans le bunker », dit Bock,

les prévisions étaient pour la plupart des conditions sèches avec peut-être moins de vent que cette partie de Long Island en juin. Mais après avoir marché neuf soirs samedi soir et joué les neuf premiers jours de dimanche après-midi, McDowell était convaincu d'une chose:

"Je pense que nous sommes de retour à une mentalité américaine ouverte", at-il dit.

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