Jason Day

Le sourire familier de Jason Day a montré le BMW Championship à Conway Farms

LAKE FOREST, Ill. – Même maintenant, avec son jeu à nouveau cliqué et un sourire sur son visage, Jason Day secoue parfois son la tête dans l'incrédulité en rappelant la performance qu'il a faite au Conway Farms Golf Club il y a deux ans.

Pour l'entendre parler de sa victoire en ligne au championnat de BMW de 2015 qui l'a amené au n ° 1 au monde, c'est écouter quelqu'un décrivant une expérience hors du corps. Sa confiance était à un sommet historique, et les coups qu'il a régulièrement retirés – comme prendre le conducteur sur le troisième trou étroit – semblent insondables, même pour lui.

"Je ne sais pas si je reviendrai là-bas", a déclaré Day. "Même si j'ai frappé un tir errant, ça n'a pas d'importance. J'y serais avec une bonne attitude. [It] semblait toujours avoir eu un meilleur mensonge et de meilleures rebondissements. Et quand vous avez une sorte de cette année, mon attitude n'a pas été aussi grande qu'elle l'aurait été dans le parcours de golf. "

Demandez à n'importe quel pro, ou même votre hacker typique du week-end, et vous entendrez un abonné familier: lorsque le jeu est en train de cliquer, il semble que les birdies ne s'arrêteront jamais. Mais quand il devient froid, la notion d'un retournement limite à l'impossible.

C'est certainement une année maigre pour Day, qui a commencé avec lui en tant que golfeur de premier plan au monde et l'a vu se présenter à l'événement de cette semaine sans avoir vu le Tour Championship assuré. Ce fut un voyage d'humilité qui comprenait un congé car sa mère a lutté contre le cancer et plus récemment a inclus la décision de se séparer du caddie de longue date Col Swatton.

Les différents hauts et des bas, à la fois sur le terrain et hors du terrain, ont pris leur péage.

"J'ai perdu un peu de confiance en moi-même et dans mon jeu, et la possibilité de sortir et d'obtenir la victoire", a déclaré Day.

Mais vendredi sous un ciel ensoleillé à Conway Farms, le sourire denté est retourné après un trou-en-un sur le n ° 17, et la nature facile de Day a été en plein essor. Il a cardé un 6-moins de 65 ans qui l'a forgé pour une deuxième place derrière Marc Leishman.


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Alors que le changement à caddie cette semaine offre une explication facile pour sa résurgence soudaine, Day croit que la cause racine est interne.

"Au début de l'année, j'avais l'impression que j'étais en train de combattre avec moi-même, essayant de forcer trop les choses", a-t-il déclaré. "J'ai l'impression d'être tout simplement détendu là-bas en ce moment. Même après le trou-en-un, je n'ai même pas été amputé. J'avais l'impression que mon cœur battrait davantage, mais je m'occupais de mes affaires. Cela me dit que mon esprit est au bon endroit. "

Le jour a perdu une mise en scène contre Billy Horschel à l'AT & T Byron Nelson en mai, et cela s'est avéré être un point culminant rare dans une campagne autrement déconcertante. Après avoir pris la première semence pour commencer les séries éliminatoires de 2016, l'Australien est entré cette semaine n ° 28, risque de manquer à East Lake pour la première fois depuis 2012.

Mais Day n'a plus qu'à se retourner l'année dernière pour une source d'inspiration, alors que Rory McIlroy a franchi une saison médiocre avec une paire de victoires post-saison qui ont marqué le titre de FedExCup. C'est un but qui n'est pas particulièrement attiré pour Day après deux autres rondes de domination chez Conway Farms, où il a attaché le quatrième en 2013 et a plié le parcours à sa volonté il y a deux ans.

Seize mois retirés de sa plus récente victoire mondiale au Championnat des joueurs de 2016, Day apprécie combien une victoire unique peut modifier la perception d'une saison entière.

"Je pense qu'au moins vous devez gagner au moins une fois pour avoir une année réussie", a déclaré Day. "Si vous avez gagné, cela signifie que vous avez fait quelque chose de bien pour que les choses se passent. Je veux dire, ça ne me pèse pas lourdement. Je sais juste que je dois me concentrer sur ce que j'ai fait. Je sais que je peux le faire. "

Le jour a toujours été un joueur qui s'appuie fortement sur la préparation mentale et la visualisation, mais cette semaine, il a réussi à retirer son pied du gaz. C'est un ébullition et un flux pour les joueurs au niveau supérieur, qui vacillent tout au long de l'année en essayant de trouver le terrain intermédiaire épars qui donne un accent suffisant et une approche suffisamment lâche.

"Vous ne pouvez absolument pas jouer à ce jeu, je dirais pendant une longue période de stress, ou je ne suis pas détendu, juste en raison de combien nous jouons, quelle pression peut-il y avoir", a déclaré Rickie Fowler, qui est assis à côté de Day à 13 sous deux tours. "Plus vous pouvez être mentalement détendu ou reposé, il faut beaucoup de stress et de pression sur votre jeu."

Les hauteurs de 2015 peuvent continuer à s'avérer difficiles pour Day. Mais avec les birdies une fois de plus tombés à Conway Farms, ils savent toujours combien de talent il possède – et à quelle vitesse le sourire peut revenir une fois que le jeu commence à se diriger dans la bonne direction.

Détendu et imprégné d'une secousse de confiance supplémentaire, Day a ajusté ses objectifs en faisant simplement passer le champ de 30 hommes à East Lake à quitter cette semaine avec un trophée qui pourrait mettre un tournant positif très nécessaire sur une saison autrement éprouvante .

"Les priorités changent au fil des années", a déclaré Day. "En voyant les deux derniers jours, je sais que je l'ai encore en moi-même pour pouvoir frapper les bons coups et aller là-bas et essayer de gagner."