Le "parrain du golf" prend sa retraite

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Après la dernière ronde du tournoi de golf 2015 de la ville de Lowell, le pro de Long Meadow, Gene Manley, à gauche, remet le trophée au vainqueur Chris Gentle. Manley est

Après la dernière ronde du tournoi de golf 2015 de la ville de Lowell, le pro de Long Meadow, Gene Manley, à gauche, remet le trophée au vainqueur Chris Gentle. Manley prend sa retraite après 37 ans passés à Long Meadow. SOLEIL / JULIA MALAKIE

LOWELL – Gene Manley n'a plus joué au golf depuis 2007, mais il prévoit de mettre fin à cette sécheresse dans un avenir pas si lointain.

Manley, qui est le professionnel en chef du club de golf Long Meadow depuis 22 ans et qui y travaille depuis 37 ans au total, prendra sa retraite à la fin de l'année.

Son dernier jour est le 31 décembre. Agé de 68 ans, son nom est synonyme de golf local, a déclaré qu'il avait décidé il y a quelque temps qu'il s'agirait de sa dernière année. Lundi, une note de service a été envoyée aux membres du club pour annoncer le départ à la retraite de Manley.

"Il est temps de passer au golf, de partir à la plage et de profiter de la vie et du soleil, tout en conservant une bonne santé et la mémoire", a déclaré Manley. "C'était une excellente course, Long Meadow est une partie importante de ma vie. Les membres ont été surpris. J'ai reçu un million de SMS intéressants."

Manley restera à Lowell et prévoit de passer beaucoup de temps à Long Meadow. Le triple vainqueur du prestigieux tournoi annuel de Lowell City (1985, 1989, 1991) aura amplement le temps de redécouvrir son ancienne forme. Les villes ont débuté en 1923 et seulement sept joueurs ont remporté l’événement plus de fois que Manley.

"Ce sera comme au bon vieux temps, je jouerai 90 rondes de golf par an", a déclaré Manley.

Manley était extrêmement dévoué à son poste à Long Meadow. Il avait l'habitude d'être au club à 6 heures du matin et de passer au moins 12 heures par jour, surtout en été.

À son avis, il n’ya tout simplement pas assez de temps pour se lancer dans une partie de golf ici ou là.

Manley a hâte de ne pas avoir à se fixer un couvre-feu.

"Je n'aurai pas à m'inquiéter d'être à la maison la nuit à une certaine heure car je n'aurai plus besoin d'être au club à 6 heures du matin", a-t-il déclaré.

Avant de devenir chef pro, Manley a été assistant professionnel pendant 10 ans. Avant cela, il a passé cinq ans au club.

Mikey Yfantopoulos pose avec Gene Manley, pro de Long Meadow, après avoir remporté le titre du Lowell Junior City Tournament Boy Tournament chez les 15 ans en 2016 à Long Meadow.

Mikey Yfantopoulos pose avec Gene Manley, pro de Long Meadow, après avoir remporté le titre du Lowell Junior City Tournament Boy Tournament chez les 15 ans en 2016 à Long Meadow. SOLEIL / CARMINE FRONGILLO

Considéré comme un véritable historien du golf, en particulier en ce qui concerne le tournoi de golf de Lowell City, Manley est la personne de référence dans la région si vous avez une question à propos de ce sport.

"Si vous me le demandiez, je le considérerais comme le parrain du golf dans la région", a déclaré Joel Jenkins, pro principal du Mt. Pleasant Golf Club et l'entraîneur en chef du golf à Billerica High. "C’était un joueur bien connu qui est devenu un joueur de golf bien connu. Je suis vraiment heureux pour lui. Il m’a beaucoup aidée dans ma transition une fois que je suis arrivé à Mt. Pleasant. Il a beaucoup fait pour le golf dans la région de Lowell. "

Le club n'a pas encore annoncé qui remplacerait Manley. Qui que ce soit, il aura la lourde tâche de remplacer une légende locale.

"Dire que (Manley) nous manquera est un euphémisme", a déclaré le secrétaire de Long Meadow, David Flanagan Jr. dans le mémo du club. "Gene a fidèlement servi le club à plusieurs titres depuis des décennies et nous le remercions pour son engagement sans faille. Non seulement il a été notre club pro, mais il a également été président du club, champion du club et champion de la ville de Lowell. Il sera toujours notre club L’historien, notre plus grand promoteur et notre ami. Il nous manquera pour le micro, une autre compétence pour laquelle il n’a pas d’égal. Le conseil d’administration lui souhaite une bonne santé et beaucoup de bonheur pour sa retraite. "

Suivez Matt Langone sur Twitter @MattLangone