Le dernier titre majeur de Tiger Woods était irréel – ce qui a suivi était incroyable

Vous souvenez-vous où vous étiez il y a 10 ans et que faisiez-vous?

Tiger Woods remportait l'US Open 2008 à Torrey Pines, le 14ème championnat majeur de sa carrière, en route vers ce que les observateurs les plus éduqués étaient certains Il deviendra 20 ou même 25 au moment où il aura terminé.

Presque dès que Woods a vaincu l'outsider Rocco Mediate dans cette épique séries éliminatoires de 19 trous pour assurer la victoire, la question sur la poursuite de Woods du record de Jack Nicklaus de 18 victoires de championnat majeur n'était pas s'il allait le casser, mais quand il allait le casser et par combien de victoires.

Entrant l'US Open de Shinnecock Hills à Southampton cette semaine, Woods a joué 25 championnats majeurs depuis ce En 2008, il gagne 0-0, toujours à la recherche de la victoire majeure numéro 15. Pour mettre les choses en perspective: dans les 44 premiers championnats majeurs de Woods, il remporte 14 fois, soit un pourcentage de victoires de 31,4%. [19659002] En route vers 0-for-25 au cours des 10 dernières années, Woods a terminé six fois parmi les cinq premières équipes avec trois égalités pour la sixième et six coupures manquées. Il a raté la coupe dans trois de ses quatre dernières majeures, mais il n'a disputé qu'un seul match depuis les Masters d'avril, dont il a terminé à égalité au 32e rang.

La vie est intervenue de façon cruelle avec la poursuite de Nicklaus par Woods. Maintenant, l'estimation la plus répandue n'est pas le nombre de majors que Woods pourrait gagner, mais s'il en gagnera un autre.

"Le temps passe vite quand on s'amuse ou parfois quand on ne s'amuse pas," Nicklaus a dit récemment. "Je ne pense pas que Tiger se soit bien amusé ces 10 dernières années. Je détesterais avoir vécu ce qu'il a vécu parce qu'il a traversé beaucoup de choses. »

Les difficultés de Woods ont été centrées sur les blessures et les problèmes personnels sur le terrain de golf. Ceux-ci incluaient la révélation de son infidélité conjugale en 2009 et le divorce coûteux subséquent, puis la série de blessures au dos qui ont abouti à une chirurgie de fusion vertébrale en avril 2017 qui lui a finalement permis de concourir à nouveau

. La victoire semble être «juste hier» ou il y a longtemps, Woods a déclaré: «Je ne me suis pas senti très bien ces dernières années. Les deux dernières années ont définitivement eu l'air de 10 ou 20 ans. Mais les dix dernières années ont passé rapidement. "

Charles Howell III, un ami de longue date de Woods, a dit que tout avait du sens que Woods gagnerait cette semaine à Torrey Pines. Peu de gens savaient que la victoire viendrait avec quelques astérisques.

"Cela semblait prédestiné à ce que Tiger y gagne à cause de son succès autour de Torrey," a dit Howell. "Il est allé là-bas censé gagner à cause de son succès là-bas et puis vous jeter dans la clé qu'il a une jambe cassée, puis il faut aller un extra [19 holes]et bien … c'était Tiger vintage. En remontant dans le temps, il peut dire que c'était l'une de ses meilleures semaines. »

Les deux premiers rounds

Woods a été jumelé avec Phil Mickelson et Adam Scott dans les deux premiers tours de l'US Open 2008. C'était la première année que l'USGA commençait à jumeler les meilleurs joueurs par les classements mondiaux.

«L'accumulation était incroyable», se souvient Scott. "Tiger au milieu de la plus belle partie de golf que nous ayons jamais vue, donc c'était évidemment les deux premiers rounds de golf très attendus, avec Phil le garçon de la ville et Tiger de la route, mais ayant aussi gagné à Torrey Plusieurs fois, il avait gagné là-bas, et ensuite je suis parti pour la course.

"Aller au premier tee jeudi était l'un des moments les plus inoubliables de ma carrière. Je ne pense pas avoir jamais vu une scène comme celle-là. C'était comme 25 [people] profond tout le premier trou. C'était juste emballé. Cela ressemblait plus à l'énergie d'un match de football qu'à la participation à un tournoi de golf. D'une manière ou d'une autre, je l'ai frappé dans le fairway et Tiger a doublé la première. Cela m'a calmé. »

Tiger Woods, avec Adam Scott (à gauche) et Phil Mickelson à l'US Open de 2008. AP

Woods a doublé le premier trou dans chacun des deux premiers tours "Je me rappelle que Tiger a doublé le premier trou des deux journées et qu'il a surmonté ce but, ce qui est presque impossible à faire lors d'un US Open." Mickelson rappelé. «Ce qui est remarquable, c'est ce qu'il a fait.»

La blessure

de Woods a révélé après avoir remporté le tournoi qu'il avait joué avec un ligament croisé antérieur déchiré dans son genou gauche et une fracture de stress dans sa jambe gauche. Il a subi une opération au genou peu après l'US Open et n'a joué un autre tournoi que le mois de mars suivant.

Woods a récemment révélé que, jusqu'au premier tour de l'US Open 2008, il n'avait pas marché 18 trous au Masters deux mois plus tôt. Woods a dit qu'il a joué un tour le dimanche avant Torrey Pines à Big Canyon à Newport Beach, en Californie, qui avait été son cours à domicile quand il était un amateur, et il a tiré 53 dans neuf trous et a perdu huit balles. le temps, j'essayais toujours de comprendre comment j'allais essayer de jouer avec une genouillère », a déclaré Woods. "Alors j'ai dit:" OK, je vais lui donner une dernière chance avec la genouillère. "J'ai joué et tiré 50-impair-impair et puis en descendant [to Torrey Pines] j'ai jeté [the brace] à la poubelle et je a été fait avec. J'ai dit: «Très bien, je vais devoir comprendre comment jouer sans une genouillère avec cette jambe, et je vais essayer mardi.» Donc, c'est ce qui est arrivé. »

Woods a récemment dit son plus souvenir significatif de cette victoire de l'US Open était «juste comment je pouvais me convaincre que les coups allaient blesser parce que ma jambe était cassée, mais je pourrais faire un swing de golf à l'impact. Le choc après coup, c'est quand j'allais le sentir.

«Je me suis juste convaincu d'aller de l'avant et de l'aspirer pour frapper le coup, a-t-il dit. "Ça va faire mal par la suite, mais je peux encore frapper un bon coup."

Tiger Woods grimace de douleur après avoir joué un coup lors du troisième tour de l'US Open 2008. Getty Images

Scott a concédé En fait, il s'interrogeait sur la gravité de la blessure de Woods à l'époque.

«Tiger, à l'époque, parce qu'il nous battait tout le temps, nous ne l'aimions pas vraiment, vraiment, a dit Scott. "Et le sceptique m'a dit qu'il était un grand showman. Même quand il jouait son grand golf dans la journée, il traçait tout à son avantage. Il l'a utilisé pour faire sortir les autres joueurs

"Donc, le sceptique en moi pensait qu'il le mettait un peu [exaggerating about the injury]. Mais je ne sais vraiment pas dans quelle mesure sa jambe a été endommagée. Il a gagné, alors il savait ce qu'il faisait. "

Mickelson a dit qu'il n'a pas remarqué Woods qui travaillait dans les deux premiers tours.

" Il ne luttait pas les deux premiers jours comme il l'était le week-end. ; «Je savais à quel point il avait mal et c'était incroyable à regarder», a déclaré Davis Love III. "Ce n'était pas la meilleure exposition de frappes de balles, mais Tiger ornait les trous dont il avait besoin pour birdie. Cet Open des États-Unis était juste typique de Tiger juste en train de le faire avec tout ce qu'il avait. C'était agréable à regarder. »

Le putt sur le 72e trou

Woods et son partenaire de finale, Lee Westwood, ont tous deux eu besoin d'un oiselet au 18e trou pour lier Mediate et forcer une prolongation. Westwood a raté son putt de birdie de 15 pieds, quittant l'étape pour Woods, qui a enroulé son putt de descente de 12 pieds pour forcer son chemin dans les séries éliminatoires.

célébration sauvage de Woods avec son caddie, Steve Williams, reste l'un des »

« La seule chose qui me frappe à ce jour est le putt qu'il a fait sur 18 pour forcer les séries éliminatoires », a déclaré Mickelson. "C'était en descente, rapide et les verts étaient loin d'être purs cette semaine. Je pense qu'il a voulu marquer cette balle. Il est probablement le seul à pouvoir faire ça et il l'a fait. Remarquable. ''

Mediate se tenait avec une poignée de journalistes près du club tandis que Woods faisait ce putt et, avant de le poser, Mediate a dit, "Vous savez qu'il fait ce putt."

Pendant des années après cet US Open, Mediate était plutôt bavard à ce sujet – et pourquoi ne considérerait-il pas qu'il était plus connu pour cette défaite contre Woods que pour l'un des six événements de la PGA?

Curieusement, cependant, Mediate a récemment refusé les demandes d'interview pour parler de ce tournoi 10 ans après.

"Je ne peux toujours pas croire que putt est entré", a déclaré Steve Stricker. "C'est un de ces putts qui a l'air d'être manqué et ça a l'air d'avoir sauté dans le trou. C'était une semaine incroyable et un putt incroyable qu'il a fait. Cela arrive aux bons putters. Ils trouvent un moyen de faire entrer la balle. »

Les séries éliminatoires

Woods et Mediate ont échangé la tête trois fois sur le neuf avant, puis Woods a construit une avance de trois temps à travers 10 trous. Médiate s'est rallié sur le dos neuf avec trois birdies consécutifs pour prendre une avance d'un coup vers le 18ème trou.

Comme la veille, Woods a birdié pour lier Mediate et a forcé les séries éliminatoires dans un 19ème trou de mort subite – le troisième dans l'histoire ouverte des États-Unis. Les éliminatoires de la mort subite ont commencé et se sont terminées au trou par 7, avec un parement de Woods qui a amélioré un boguey de Mediate.

Kevin Streelman était un débutant sur le circuit de la PGA en 2008 et est devenu une note de bas de page. Streelman se souvient des play-offs sous un autre angle

"Le tournoi des Travellers vole toujours les joueurs de l'US Open à Hartford et cette année-là de San Diego, ils avaient un Nous étions 70 ou 80 d'entre nous, a dit Streelman. "Nous sommes partis ce lundi matin et il s'agissait d'un vol de 4 heures et demie, ce qui correspondait presque exactement à la durée des séries éliminatoires. Donc nous étions tous assis là à regarder nos télévisions. Chaque joueur, épouse, parent, cadet, sur l'avion a regardé les séries éliminatoires.

Tiger Woods et Rocco Mediate s'embrassent après que Woods ait gagné l'US Open 2008 dans un playoff de mort subite. Reuters

Hartford en début d'après-midi et il va à l'éliminatoire et pas une seule personne a quitté l'avion. Toutes les voitures de courtoisie sont en attente, les gens avec les bagages nous attendaient mais aucun d'entre nous ne descendait de l'avion parce que nous regardions tous les séries éliminatoires. C'était plutôt cool de voir presque tout le circuit de la PGA assis dans l'avion en regardant Rocco et Tiger. Ce fut un régal, quelque chose que je n'oublierai jamais. »

Les suites

Woods l'ont appelé« une semaine assez spéciale parce que j'ai probablement eu quatre majeures où j'ai mis comme ça – les Maîtres de 97 »2000 US Open, 2000 British et ensuite US Open 2008.

« Je ne pense pas avoir vraiment raté un putt à l'intérieur de 10 pieds dans l'un de ces quatre championnats majeurs, et cela faisait une semaine que j'en avais besoin parce que je Woods a dit: «Nous avons facilement oublié à quel point il était remarquable, à quel point il était meilleur que tout le monde, a déclaré Scott.

C'est ce qui le rend si remarquable que Woods a été bloqué sur 14 majors pendant 10 ans.

"Vous n'avez jamais pensé que ça allait être le dernier; "Je pensais qu'il allait gagner plusieurs fois après ça", a déclaré Stricker. "J'aurais parié ma maison qu'il en aurait gagné une autre", a déclaré Love. "A l'époque, c'était: Combien va-t-il battre le record? Il gagnait un tournoi sur trois qu'il jouait, donc si vous faisiez juste le calcul, il allait remporter 100 tournées et 25 majors. "

Au lieu de cela, ces chiffres ont été, pour les cinq dernières années , sur 79 victoires de carrière et, pour les 10 dernières années, sur 14 majors.

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