Sergio Garcia

Le boeuf et les cerveaux sont sur le menu à l'Open britannique

SOUTHPORT, Angleterre – Boeuf est de retour sur le menu à l'Open britannique, et Andrew Johnston ne peut qu'espérer qu'il y ait autant de grésillements à Royal Birkdale que là-bas Était l'année dernière quand il a fait une course amusante le week-end à Royal Troon.

Il y a aussi un cerveau ici, grâce à une victoire de dernière minute dimanche par Bryson DeChambeau, qui défie la convention de golf avec ses pensées swing et a des formules physiques estampillées sur le dos de ses coins.

Le golf dans ce qui semble être une ère permanente post-Tiger reste en vie et assez bien. Cela est particulièrement vrai de ce côté de l'étang, où d'énormes foules se manifesteront cette semaine pour la 146ème version de ce qu'ils préfèrent ici pour appeler simplement The Open.

Le vainqueur dimanche sera couronné champion du golfeur de l'année. Sur la base de la petite taille d'échantillon des derniers championnats majeurs, il est susceptible d'être quelqu'un dont vous connaissez peu.

Les sept derniers championnats majeurs ont été remportés par des joueurs qui n'ont jamais gagné une victoire majeure dans leur vie. Cela pourrait aller à huit cette semaine si un joueur à venir comme John Rahm – qui a dominé l'Open irlandais lors de sa dernière sortie – peut gagner cet Open.

Ou peut-être le résident local Tommy Fleetwood, qui n'est pas entré par la porte d'entrée du magasin de pro lorsqu'il a joué quelques trous ici et là grandissant.

"C'était un cours que j'aurais glissé encore et encore", a déclaré Fleetwood.

La fonte tournante des nouveaux gagnants fait partie de la raison pour laquelle Open – et le golf lui-même – semble lutter pour une histoire. Le cours peut être le meilleur en Angleterre et le terrain plein de grand talent, mais même les bookmakers ici ne peuvent pas comprendre qui devrait être favorisé.

Gone pour toujours sont les jours où Woods a dominé et chaque conversation dans le sport a tourné autour de ce qu'il faisait.

"Cela montre la qualité du golf que tout le monde joue à l'heure actuelle", a déclaré Sergio Garcia, le champion des Masters qui cherche toujours son premier Claret Jug. "C'est un niveau vraiment élevé et peu importe si vous avez gagné un majeur ou pas, tout le monde peut certainement le faire."

Que tout le monde comprend certainement Garcia lui-même, qui a passé la meilleure partie des deux dernières décennies attirant les fans avec son talent, mais ne livrant jamais un majeur avant qu'un retour brillant de retour neuf lui ait donné la veste verte à Augusta National cette année.

Sa carrière ouverte a commencé comme amateur à Royal Birkdale en 1998, et il a eu plusieurs chances légitimes de gagner l'Open, seulement pour les expulser. Mais il est maintenant un champion majeur et, avec un set de mariage pour la semaine prochaine, il pourrait être un champion de livre d'histoires s'il sortait avec le jouet emblématique gravé avec les gagnants des années passées.

"Évidemment, je suis excité à ce sujet", a déclaré Garcia. "Je suis confiant quant à mes possibilités, mais je ne peux pas vous dire si je vais être là-bas dimanche avec une chance. J'espère que je serai, mais malheureusement ça ne fonctionne pas comme ça toutes les semaines. "

Le joueur surnommé Beef le comprend certainement. Le Johnston, barbelé et porté, a accueilli la foule lors de l'Open de l'année dernière, a presque éclipsé un formidable duel entre Phil Mickelson et le vainqueur éventuel Henrik Stenson lors du dernier tour avant de terminer huitième.

Mais Johnston a lutté pour faire des coupures depuis, tout comme DeChambeau jusqu'à ce qu'il soit arrivé dimanche avec un nouveau retour neuf pour gagner pour la première fois dans la John Deere Classic.

Cela lui a donné la place de qualification finale dans l'Open, et une chance de démontrer certaines théories inhabituelles qu'il a sur le golf, y compris l'utilisation du même arbre de longueur dans tous ses fers.

Une victoire ici serait une longue durée, mais des choses étranges peuvent se produire dans le golf. C'est particulièrement vrai lors d'un tournoi où quelques années plus tard, Tom Watson, âgé de 59 ans, est venu par gagner avant de perdre à Stewart Cink lors d'une éliminatoire.

Donc, peut-être, la recherche d'un nouveau héros se concentrera sur l'enfant de la ville natale avec les franges qui couraient sur Royal Birkdale pour jouer quelques trous alors que son père a marché le chien autour du périmètre du parcours.

Une victoire pour Fleetwood – maintenant le n ° 1 du tournoi européen – pourrait même le faire remarquer dans la ville où il a grandi. Jusqu'à présent, son apparition ici a été accueillie avec un haussement d'épaules collectif.

"Il n'y a personne qui s'efface dans la rue pendant que je dépasse", a déclaré Fleetwood. "Alors j'attends toujours."

Tim Dahlberg est un chroniqueur sportif national pour The Associated Press. Ecrivez-lui à tdahlberg // twitter.com / timdahlberg