Kuchar tire 64 pour diriger Riviera; Tiger perd un bon départ

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LOS ANGELES (AP) – Tiger Woods a commencé par un hommage inconscient à Kobe Bryant en réalisant un putt d'aigle que les caméras optiques mesuraient à 24 pieds et 8 pouces. Il a terminé son premier tour avec un rappel que se déplacer indemne sur la Riviera n'est pas une mince affaire.

C'est ce qui a rendu la journée de Matt Kuchar encore plus remarquable.

Kuchar a roulé jusqu'au bord du 10e vert et deux coups roulés pour le birdie et a continué de rouler jusqu'à ce qu'il ait un 7 de moins de 64 jeudi, égalant son meilleur score à Riviera et lui donnant une avance de trois coups dans le Genesis Invitational.

La ronde de Kuchar était si propre qu'il n'a eu qu'une seule fois à stresser un putt par et il a réussi le 10 pieds au quatrième de pair-3.

"Je pense que c'est l'un des rares parcours qui a vraiment résisté à l'épreuve du temps", a déclaré Kuchar. "C'était un excellent test de golf il y a 50 ans lorsque Ben Hogan jouait, c'est un excellent test aujourd'hui avec Tiger Woods et tous les jeunes garçons qui jouent."


Les conditions étaient idéales une fois que le froid du matin avait cédé la place à un soleil doux, et Kuchar en avait profité le matin. Autant que Kuchar aime le cours, il n'a qu'un seul top 10 dans ses 13 apparitions précédentes.


Woods était de 4 sous à travers huit trous et a dû se contenter d'un 69.

Son record à Riviera est beaucoup plus surveillé, en particulier cette semaine alors qu'il tente pour sa 83e victoire sur le PGA Tour de fixer la marque de carrière qu'il partage maintenant avec Sam Snead. Woods n'a pas gagné en 10 apparitions en tant que pro, deux autres en tant qu'adolescent amateur.

Celui-ci était prometteur, surtout après avoir percé un fer 8 dans le trou d'ouverture par-5 et fait le putt d'aigle. La mort de Bryant le 26 janvier est toujours brutale à Los Angeles, et la tournée dédiée n ° 8 – Bryant portait les n ° 8 et 24 au cours de ses 20 ans avec les Lakers – avec un tee-shirt violet et or. Woods y a fait un birdie, son dernier de la ronde.

"C'est ironique d'avoir ces deux numéros", a déclaré Woods à propos de la longueur de son putt d'aigle. "Et puis le n ° 8, est arrivé à en frapper un de près et a eu un joli petit coup de pied là-bas pour birdie."

Brooks Koepka a fait concevoir par Nike des chaussures de golf Mamba violettes et dorées en octobre dernier parce que Bryant l'a inspiré lors de son retour de blessure. Koepka a appelé l'entreprise de chaussures après avoir appris la mort de Bryant dans un accident d'hélicoptère et a suggéré que quelque chose soit fait, inconscient qu'il avait demandé les chaussures des mois plus tôt. Il a ouvert avec un 69.


Justin Thomas, qui a vendu aux enchères des coins de sable sur le thème de Kobe qu'il a utilisés lors du Phoenix Open, avait des FootJoys de violet et d'or. Ils ne l'ont pas beaucoup aidé ce jour-là. Il a ouvert avec un 74 et risquait de manquer la coupe pour la deuxième fois cette année.

Woods semblait déterminé à avoir son mot à dire à Riviera avec l'aigle et deux autres birdies à travers huit trous, lui laissant trois hors de la tête et les neuf derniers à jouer. Mais il ne pouvait pas garder son swing ensemble, et il finit par le rattraper.

Une promenade à droite sur le n ° 11 a heurté un eucalyptus et a ricoché sur le côté gauche du fairway. Il a raté le green à gauche sur le n ° 12 pour bogey. Il a frappé une allée dans les arbres de gauche sur le n ° 13 et s'est élevé de 165 verges au pair. Il a lâché un autre coup le 18 quand, après avoir frappé tant de disques vers la gauche, il en a fui un mal à droite et a dû tanguer vers le fairway, claquant son fer dans le chemin du chariot avec dégoût alors qu'il traversait la foule.

"Je n'ai tout simplement pas réussi beaucoup de bons tirs au neuf", a déclaré Woods. "J'ai fait quelques balançoires lâches et fait deux bons arrêts sur le neuf de retour au pair, mais je n'ai tout simplement pas réussi à obtenir de birdies sur le neuf de retour."

Il a déclaré que ses fonctions d'hôte du tournoi l'ont tenu éloigné du terrain d'entraînement, sauf pendant une courte période avant le Pro-Am mercredi, et qu'il essayait de reconstituer quelque chose pour le premier tour. Cela n'a duré que si longtemps.

Kuchar a réussi un birdie sur deux des par 5, a effectué deux coups roulés de 30 pieds ou plus et a rarement eu des ennuis.

"Pour tourner un nombre comme celui-ci, vous faites bien la plupart des choses", a déclaré Kuchar. "Je n'ai pas eu beaucoup de problèmes aujourd'hui. … Je sentais que c'était juste du golf régulier, beaucoup d'opportunités et j'ai pu me convertir sur un bon nombre d'opportunités aujourd'hui"

K.H. Lee et Russell Henley ont également joué sans bogey et étaient à 67, avec Wyndham Clark de la vague du matin. Adam Schenk et Harold Varner III avaient chacun 67 dans l'après-midi sous un peu plus de brise et de verts qui étaient plus cahoteux à cause de la circulation piétonnière pendant la journée.

Rory McIlroy a ouvert avec un 68 à son retour au n ° 1 mondial, et il lui a fallu du temps pour se lancer.

Le coup de départ de McIlroy était assez pur, mais il rebondit sur le 10e vert et roula près de la lèvre d'un bunker arrière. Il a laissé son premier tir dans le sable et a bien fait de s'échapper avec le pair, pour rater les putts de 3 pieds sur les deux trous suivants – un pour le birdie, un pour le pair.

Il a dû se frayer un chemin le long du dos jusqu'à exploser un 3-bois à environ 30 pieds sur le 17e par-5 et faire un aigle, puis ajouter un aigle sur le trou d'ouverture du par-5.

Le plus grand défi était l'air froid du matin.

McIlroy a arraché un disque – il a fait beaucoup de choses dans le premier tour – dans le 11e de normale-5, puis il est revenu à 30 mètres avec un bois à 3 couleurs. Environ deux heures plus tard, il avait 289 verges pour son deuxième dans le 17e par-5 et a frappé 3-bois au plus haut.

"Il vous montre simplement ce que fait la température", a déclaré McIlroy.

Patrick Cantlay et Patrick Reed étaient parmi ceux à 68 ans.

Même à l'état neuf, seulement un tiers environ du champ a battu le par.

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