MEMPHIS, Tennessee (AP) – Brooks Koepka aime TPC Southwind, et il espère le même coup de pouce qu’il a obtenu il y a un an quand il a remporté le premier championnat du monde de golf.

L’année dernière, Koepka ne s’est senti qu’un peu malade.

Cette année, l’homme qui a remporté trois victoires l’année dernière, dont un majeur, tente de défendre son titre FedEx St.Jude Invitational avec une blessure au genou gauche qui affecte son swing car il hésite à déplacer son poids.

«Je sens que je vais de mieux en mieux chaque jour», a déclaré Kopeka mercredi.

“La semaine dernière, j’en ai vu des signes, j’ai fait quelques ajustements ce week-end en voyant à quel point j’avais peur de me mettre sur le côté gauche. … Vous pouvez vous battre tout le temps, mais quand même, la douleur vous fera vous adapter très rapidement, et juste voir où j’ai été fait quelques ajustements dans ma configuration juste pour aider à la faciliter et aider mon corps à traverser cela.

Koepka s’est blessé au genou gauche en Corée du Sud à la CJ Cup en octobre dernier et a un tendon rotulien partiellement déchiré. Il retarde l’opération à moins que la déchirure ne s’aggrave.

“Nous verrons quand ma saison se terminera et irons chercher à nouveau des cellules souches et le découvrirons à partir de là”, a déclaré Koepka.

Sa victoire ici l’année dernière était sa septième sur le PGA Tour et la plus récente. Koepka a terminé septième au RBC Heritage en juin, son seul top 10 depuis le retour de la tournée de son arrêt en raison de la pandémie de coronavirus. Il a raté la coupe deux fois lors de ses trois derniers événements et a terminé 62e au Mémorial. Classé n ° 1 mondial en début d’année, il a glissé au sixième rang.

Après avoir raté la coupe la semaine dernière au 3M Open, Koepka a travaillé avec l’entraîneur britannique Pete Cowen et Claude Harmon pour peaufiner son jeu. Koepka a déclaré que le fait que Cowen le regarde frapper des balles en personne et non en vidéo était beaucoup plus utile.

«C’était agréable de le voir, de travailler sur certaines choses», a déclaré Kopeka. «Juste bon à avoir. C’est pourquoi j’ai Claude et Pete là-bas, pour faire rebondir des idées et voir où vous en êtes. Ils disent tous les deux la même chose. Et je pense que ce week-end, s’il y a jamais eu une bonne coupe à manquer, je pense que c’était celle-là.

Les difficultés et le genou douloureux de Koepka n’ont pas affecté sa confiance alors qu’il se prépare à défendre son titre cette semaine et à nouveau la semaine prochaine au championnat PGA reprogrammé au TPC Harding Park de San Francisco.

«Je défends, n’est-ce pas? Dit Koepka.

Les concurrents de Koepka montrent une forme beaucoup plus cohérente. Jon Rahm fera son débuts au n ° 1 mondial après avoir remporté le Mémorial il y a deux semaines. Le field de 78 joueurs comprend les huit meilleurs joueurs du monde et 27 des 30 meilleurs.

Rory McIlroy, deuxième, qui a joué dans le groupe final avec Koepka l’année dernière, et Justin Thomas pourraient reprendre la première place en gagnant.

«Je veux juste rassembler quatre rondes solides», a déclaré McIlroy. «Je n’ai pas vraiment fait ça depuis que je suis revenu du lock-out. Et si je mets quatre solides manches ensemble, je sais que j’aurai une chance de gagner.

Daniel Berger, qui a gagné au TPC Southwind en 2016 et 2017 avant que le tournoi ne devienne un championnat du monde de golf, est de retour après avoir échoué à se qualifier l’an dernier. Henrik Stenson fera son premier départ depuis le retour du PGA Tour en juin. Viktor Hovland, de Norvège, fera son premier départ dans un WGC après avoir enchaîné cinq top-25 consécutifs.

Michael Thompson a remporté le 3M Open la semaine dernière pour sa première victoire en sept ans, le faisant entrer dans le peloton de Memphis. Sa famille se rendait à Memphis mercredi pour une célébration tardive de la victoire.

«Nous allons donc célébrer ce soir, mais avec des petits gâteaux avec mon fils», a déclaré Thompson. «Il est tout excité à ce sujet.»

Bien que les projets pour des fans limités à TPC Southwind aient été annulés plus tôt ce mois-ci, la tournée permet aux joueurs d’amener une femme ou un autre significatif. Les tournois et les sponsors de titre seront également autorisés ne pas avoir plus de 50 invités par jour et se limiter à des zones spécifiques, comme les tentes d’accueil ou une chambre dans le club-house.

TPC Southwind a également fait rénover ses bunkers, quelques-uns ont été effacés et d’autres ont été ajoutés. Le troisième trou par 5, avec un lac sur le côté droit du fairway, a été allongé de 25 mètres. Le parcours par 70 mesure maintenant 7 277 verges.

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