Jordan Spieth

Kisner de Géorgie recherche le premier titre majeur, conduit PGA sur Stroud

                        

            
    

                                                                                                    

L'ancien golfeur de Géorgie, Kevin Kisner, joue son tir du deuxième tee lors du troisième tour du Championnat de la PGA samedi au Quail Hollow Club de Charlotte, en Caroline du Nord. (Sam Greenwood / Getty Images)

CHARLOTTE – Il n'y a rien de remarquable pour Kevin Kisner. Il n'est pas si fort. Il n'est pas particulièrement créatif. Il n'est pas un magicien magique sur les verts, ni le dynamitage des bunkers, ni l'accrochage autour des pins. Si son jeu de golf était mis à la musique, il est au nord de ce que l'on entendrait dans l'ascenseur, mais au sud de n'importe quelle station aller sur Pandora ou radio par satellite.

Et puis il y a cela, de son ancien entraîneur du collège en Géorgie: "Je discutais s'il fallait même l'emmener aux NCAA (en 2005)", a déclaré Chris Haack. "Mais j'ai décidé que j'avais besoin de lui là-bas en raison de son caractère, de son combat et de son comportement. C'est un bon gars de l'équipe. "

Que s'est-il passé?

"Il a tiré un 65, et nous avons fini par gagner le championnat national."

Il s'avère que M. Congeniality peut également jouer un peu.

Kisner a perdu sa carte tour deux fois. Il a fallu 109 tournois avant de gagner son premier événement PGA. Mais à l'âge de 33 ans, il est sur le point de gagner un diplôme majeur. Il a donné quelques coups de feu à la fin de son troisième tour samedi dans le championnat PGA, mais a terminé avec un 1 pour la journée et, à 7 sous pour le tournoi, s'accroche à un coup de tête sur Chris Stroud à Quail Hollow.

Ce n'est pas le sommet du classement que tout le monde aurait prévu. Jordan Spieth et Rory McIlroy étaient parmi les favoris. Kisner et Stroud – qui ont remporté son premier tournoi de carrière et qualifiés seulement la semaine dernière à Reno – ont été après-pensées.

"Je flotte encore de la semaine dernière", a déclaré Stroud.

Kisner flotte juste là avec lui. Il aurait eu un coussin plus gros, sinon un double bogey sur le coup de 16 secondes dans le lac, trois putt après avoir rebondi la lèvre de la coupe – et un bogey sur 18. Sinon, il a été fort sur Les verts et a toujours frappé les fairways.

"J'ai eu la chance de mettre de côté les gars quatre, cinq ou six, et je ne l'ai pas fait. Alors maintenant, je suis dans un combat de chien ", a-t-il déclaré.

Mais même quand il a laissé tomber un coup de feu dans l'eau ou s'est égaré, il est resté composé. Il a frappé Haack quand Kisner était à la Géorgie que, "Si vous l'avez vu jouer, vous ne savez jamais s'il a eu une bonne journée ou une mauvaise journée. Son attitude n'a jamais changé. "

Kisner a souri légèrement quand ce sujet a été soulevé samedi.

"Je pense que j'ai toujours été très bon à cela", at-il dit. "Ce jeu vous le fera. Dès que vous pensez que vous êtes au top des choses, il trouve un moyen de vous donner un coup de pied. Il n'y a pas de raison réelle de devenir en colère ou de vous montrer que je suis coché. Le terrain de golf ici est tellement dur que si vous êtes énervé, vous allez jeter des coups de feu. "

Et puis, "Je montrerai beaucoup d'émotion si je gagne demain".

C'est la version pro-athlète du gars du quotidien. Le programme de golf de Géorgie a produit un certain nombre de pros. Il y avait sept dans ce domaine PGA, y compris Bubba Watson. Kisner était quatre fois l'All-American, mais Haack a déclaré qu'il n'était pas extraordinaire dans un domaine particulier: le pouvoir, le jeu court ou la mise.

"Il était plutôt bon à propos de tout, mais il avait le meilleur comportement et la meilleure attitude de tous sur le terrain de golf", a-t-il déclaré.

Haack a appris quelque chose sur le grain de Kisner sa première année. Le joueur était en mesure de gagner le titre de la NCAA et regardait un putt de descente d'environ 15 pieds sur le 18ème trou.

"Il savait qu'il aurait du mal à arrêter le ballon, mais son attitude était:" Je vais essayer de gagner ça ", a déclaré Haack. "Alors il est allé pour ça, mais il a manqué et l'a frappé environ cinq, six pieds après le trou. Je me souviens avoir pensé qu'il allait avoir un effondrement parce qu'il a triomphé et a perdu le championnat. Mais il n'a jamais fait un œil. "

Un autre souvenir des jours de Géorgie: Kisner a abattu 93 ans au premier tour des championnats de la SEC. Le lendemain, il a tiré sur un 73. Sa capacité à broyer a été exposée cette semaine. Le tour de samedi a été joué dans une chaleur et une humidité extrêmes. Son temps rond: 5 heures, 40 minutes.

"Juste se tenir debout dans probablement l'indice de chaleur 105 n'est pas très amusant. C'est difficile pour votre jeu mental. "

Cela aide que Quail Hollow soit son arrière-jardin. Il est originaire d'Aiken, S.C., ce qui lui a permis de conduire il y a quelques semaines pour explorer le cours et les conditions. Ses parents sont de Charlotte. Il a encore sa famille ici.

«J'ai passé chaque Thanksgiving et Noël à Charlotte de l'enfance au mariage», a-t-il déclaré cette semaine.

Il est juste ton mec de base quotidien, avec son groupe de copains.

"Ils ne me dérangent pas au sujet du golf. Nous sortons et avons quelques bières sur le porche arrière. "

Ce mec était également sur le porche arrière de sa carrière pendant un certain temps. Kisner a participé à des mini-tournées, a gagné et perdu sa carte PGA Tour deux fois, n'a pas retrouvé la troisième fois dans l'école Q, puis a réévalué avec une forte saison dans la tournée Web.com en 2013.

Les dieux du golf l'ont testé une fois de plus en 2015. Kisner a perdu trois tournois dans les séries éliminatoires. La dernière fois que cela s'est produit: 1937 (Horton Smith). Mais il a finalement gagné sur Tour pour la première fois au RSM Classic dans Sea Island plus tard cette année et encore en mai dernier à Fort Worth.

Au début de cette semaine, il a belaboré son histoire de mauvaises performances dans les majors. Ce n'est pas le cas pour dimanche.

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