Jason Day

Kevin Kizner survit à une finition sauvage pour porter un coup de tête dans la finale du Championnat PGA

Par Doug Ferguson

CHARLOTTE, N.C. – Même après avoir tiré son tir sur un pont en béton sur un ruisseau, Kevin Kisner n'était pas au clair au Championnat PGA.

Sa balle de golf a été enterrée dans de l'herbe épaisse sur une colline au-dessus de l'eau. Comme il regardait vers le 18e vert à Quail Hollow, se demandant comment il pouvait même le garder sur le vert, un classement lui rappelait combien de joueurs étaient soudainement dans le mélange au dernier jour de l'année.

Kisner a réussi à maintenir le dégât au minimum dans une heure finale remplie de calamité samedi.

Plus important encore, il a réussi à garder la tête.

Deux trous après avoir frappé dans l'eau sur le numéro 16 pour perdre un plomb à deux coups, Kisner a coupé hors du mensonge de chou de l'autre côté du 18ème vert, puis a navigué un putt superbe de 45 pieds à À distance pour échapper avec bogey et un 1-over 72, lui donnant un coup de tête sur Hideki Matsuyama et Chris Stroud.

"Je suis heureux d'être dans la position où je suis", a déclaré Kisner. "J'ai eu la chance de fuir les gars et de sortir les gens du tournoi qui étaient quatre ou cinq ans, six de retour. Et je ne l'ai pas fait. Maintenant, je suis dans un combat de chien demain, et je dois être prêt pour ça. "

Si le tronçon de fermeture lui a enseigné quelque chose, c'était pour se préparer à tout.

Jason Day peut en témoigner. Il a gaspillé un rallye remarquable avec une décision particulière de frapper un tir derrière un arbre. Ses pieds glissaient sur la paille de pin et la balle se terminait dans un lit de fleurs à la taille. Ce qui a suivi était une chute de pénalité, un coup de fouet, un autre peu du vert et un quadruple-bogey 8 qui a probablement fini ses chances. Il a tourné 77 et n'était pas d'humeur à discuter du tour.

Stroud a triplé les deux derniers trous pour le bogey, l'un du 17ème vert. Il a réussi un 71 et était dans le groupe final dimanche, pas mal pour un gars qui n'était même pas admissible au Championnat PGA jusqu'à ce qu'il ait remporté son premier événement PGA Tour il y a six jours.

"C'est juste un rêve devenu réalité d'être ici", a-t-il déclaré.

Kisner a eu le plomb dans la dernière ronde, un endroit idéal pour poursuivre son premier grand championnat. Il n'aime tout ce qu'il voit dans son rétroviseur, où les joueurs sont beaucoup plus proches qu'ils ne l'étaient autrefois.

Matsuyama a fait un seul birdie et a gaspillé deux bonnes chances de notation sur le dos neuf. Il avait une finie terne qui, ce jour-là, lui a permis de faire du terrain. Avec cinq points forts à la fin, il a eu un 73 et a été un coup de feu dans sa tentative de livrer au Japon son premier major.

"Je suis déçu de ma façon de jouer aujourd'hui", a déclaré Matsuyama. "Cependant, je suis heureux de pouvoir être un coup de retour et avoir encore une chance."

Justin Thomas, le fils d'un professionnel de la PGA, avait la bonne formule. Il n'a pas laissé tomber un coup sur les 12 derniers coups et a tiré un 69 pour terminer juste deux coups de retard avec Louis Oosthuizen, qui a sauvé par le 18 avec un tir audacieux pour un 71.

C'était tout le monde dans la chasse qui s'est effondrée.

Rickie Fowler, tranquillement à l'écoute de quatre birdies dans un tronçon de huit trous, ne réussit pas à birdie le par-5 15e – le trou le plus facile à Quail Hollow – et suivit avec un bogey de trois putt le 16, un fer 8 Dans l'eau pour le double bogey le 17, et un bogey de trois putt de plus de 20 pieds le 18. Cela lui a donné un 73, et après avoir pris trois coups de feu, il a perdu six ans.

Paul Casey a également été en position jusqu'à ce que son tir sur 18 ait manqué par une fraction et s'est installé dans le rough au-dessus du trou. Sa puce court sur le vert, et il a fait double bogey. Casey a joué les trois derniers trous en 4 et a tiré 74. Il était à sept derrière.

Graham DeLaet de Weyburn, en Saskatchewan, a fait une course inattendue dans le classement après avoir joué le passage à quatre trous des numéros 13 à 16 dans un remarquable 6-under par, souligné par les aigles dos à dos sur le numéro 14 Et 15. Il a terminé le tour avec deux pars pour un 68.

Le sort chaud a quitté DeLaet 2-under par pour le tournoi, encore six coups de retour de Kisner.

DeLaet, qui n'a jamais gagné un tournoi professionnel sur le sol américain, a eu presque un trou dans l'un sur le 14ème trou du par-4, conduisant la balle huit pieds au-delà du trou. Sur le 15ème trou du par-5, il a mis son tir d'approche à moins de 12 pieds. Il a fait les deux putts pour l'aigle.

The shocker était Day, l'ancien joueur n ° 1 au monde et un champion de la PGA il y a deux ans. Il ressemblait plus à Jean Van de Velde, célèbre pour son effondrement dans l'Open britannique de 1999, sauf que ce jour se tenait au milieu de buissons de fleurs au lieu de genoux dans la brûlure de Carnoustie.

Parmi les 15 joueurs qui sont restés sous le par, Oosthuizen est le seul à avoir remporté une victoire majeure, c'était il y a sept ans. L'Afrique du Sud avait ses propres problèmes. Son bras droit s'est resserré sur le front neuf et il a fallu un thérapeute pour y travailler. Puis il a frappé une racine sur un tir avec un 8-fer et plié le club, ce qui signifie qu'il ne pouvait pas l'utiliser quand il en avait besoin tard dans son tour.

Il a encore une chance d'ajouter à ce titre British Open à St. Andrews en 2010.

"C'est le type de terrain de golf que vous n'avez pas à sortir et faire des birdies. Il vous suffit de garder tout ensemble ", a déclaré Oosthuizen.

Kisner a fait cela aussi bien que n'importe qui pendant la majeure partie de la journée. Il était rarement hors de poste, sauf le septième par 5, lorsqu'il a pendu un fer à la droite et à proximité du danger. Il a attrapé un mensonge décent et s'est éloigné de son premier birdie. Et après avoir terminé une série de 25 trous sans bogey, il a placé le 14e vert de 100 pieds et a placé le 15e vert à partir de 20 pieds, tous deux pour les birdies, pour étendre son avance à deux coups tandis que les joueurs derrière lui disparaissaient .

Kisner les a rejoints avec ses propres erreurs, bien qu'il ait réussi à garder ses émotions en échec.

"Dès que vous pensez que vous êtes au top des choses, il trouve un moyen de vous frapper directement dans le visage", a déclaré Kisner.

Il parlait du golf. Il aurait pu parler tout aussi bien de l'étirement final de Quail Hollow.