Le championnat JOUEUR: le rendez-vous des plus grands …

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PRESENTATION – Relocalisée en mars après douze éditions disputées en mai, la "5ème Majeure" de la saison a fière allure. Tiger Woods, deux fois vainqueur de l'événement (en 2001 et 2013), est clairement l'un des favoris. Comme une bonne vingtaine de prétendants.

Il n'en manque aucun. Et c’est pourquoi il est très justement le très honorable 5ème majeur de la saison. Le Top 50 mondial (10 mars 2019) est bel et bien présent cette semaine à Ponte Vedra Beach (Floride), siège du tout-puissant PGA Tour. Même Tiger Woods et Jason Day, incertain en raison de problèmes physiques récents (cou pour la première, retour pour la seconde), répondent à l'appel du championnat des joueurs.

Le mythique par 3 de 17

Les JOUEURS, un monument du golf mondial. Don de 12 500 000 $ en 2019. Un tournoi qui remonte à ses origines, c'est-à-dire en mars après le " déplacer Entre 2007 et 2018 début mai. Le temps est donc plutôt humide et chaud, remplacé par un temps plus froid et venteux. The PLAYERS est aussi et surtout un parcours légendaire, conçu par le légendaire Pete Dye. Un par 72 de 6 573 mètres, considéré comme l'un des plus difficiles du PGA Tour avec ses greens timbres Et son fameux trou 17. Une péninsule de 125 mètres, si célèbre (sinon plus) qu'Augusta 12 ou le timbre du trône. Lors de la première en 2007 au mois de mai, 93 balles se sont retrouvées ici dans l’eau. Un record. L'année dernière, seuls 54 ballons ont été attribués aux alligators, qui restent les maîtres du lieu. En douze éditions à cette époque de l'année, le danger moyen pour l'eau était de 47,8 balles. Combien va-t-elle cette fois? Sans parler des exploits de Paul Azinger en 1987, auteur de quatre oiselets sur quatre tours, ni de celui de Fred Couples en 1999 (tir dans l'eau lors de sa mise au jeu, trou d'un coup lors de son deuxième tir), enregistré dans l'histoire de cet événement pas comme les autres.

Pas de doubler pour le champion partant

Depuis que le tournoi a été transféré à TPC Sawgrass en 1976 (les JOUEURS ont été créés en 1974 et joués pour la première fois au Atlanta Country Club), aucun des dirigeants ne l'a fait doubler. Certes, différents golfeurs ont remporté deux fois (Hal Sutton en 1983 et 2000, Fred Couples en 1984 et 1996, Steve Elkington en 1991 et 1997, Davis Love III en 1992 et 2003, Tiger Woods en 2001 et 2013), mais jamais deux fois de suite. . Webb Simpson, victorieux l’année dernière, pourra-t-il vaincre la plaque indienne? Sec après chaque victoire depuis la fin de 2013, l'Américaine semblait flotter au-dessus de cet incroyable parcours et avait notamment frappé un énorme 63 (-9) au deuxième tour avant de remporter une victoire de -18 (270), malgré un dernier round bouclé en 73 (+ 1)

La réplique du tigre?

Les favoris, compte tenu du plateau, sont nombreux. Dustin Johnson, numéro 1 mondial pendant deux semaines et Vainqueur du championnat WGC-Mexico, il revient dans les affaires mais n'a jamais fait mieux que la douzième place (en 2017) en dix tentatives. Sublime à Bay Hill la semaine dernière, Francesco Molinari a terminé à quatre reprises dans le top 10 du TPC Sawgrass. Vainqueur en 2015, deuxième en 2012, Rickie Fowler a raté la coupe cinq fois en neuf apparitions, mais il semble être très fort (victoire à Phoenix le 3 février, deuxième à la Honda Classic le 3 mars). Rory McIlroy aura-t-il une chance? Sixième sur le Arnold Palmer Invitational (son pire résultat en 2019), l'Irlande du Nord a réussi à terminer à quatre reprises dans le top 12 des JOUEURS (6ème en 2014, 8ème en 2013 et 2015). En ce qui concerne Tiger Woods, il est inévitable que Jack Nicklaus (triple vainqueur des PLAYERS mais deux parcours différents) en devienne membre. Visiblement guéri de son cou imprudent qui l’a incité à renoncer à Bay Hill la semaine dernière, le Tiger n’a pas terminé à la 20ème place à la 20ème place (chez Farmers Insurance). Laissez-le être dit!

CHAMPIONNAT DE JOUEURS (Circuit de la PGA) – Dotation de 12 500 000 $ (dotation de 11 119 600 $)

Les joueurs à regarder

Webb Simpson (États-Unis), Francesco Molinari (Ita), Dustin Johnson (États-Unis), Justin Thomas (États-Unis), Henrik Stenson (Sue), Sergio Garcia (Espagne), Rickie Fowler (États-Unis), Rory McIlroy (IdN), Xander Schauffele (États-Unis), Ian Poulter (Ang), Tommy Fleetwood (Ang), Lucas Glover (États-Unis), Justin Rose (Ang), Brooks Koepka (États-Unis), Rafa Cabrera-Bello (Espagne), Patrick Cantlay (États-Unis), Hideki Matsuyama (Jap), Adam Scott (Aus), Bryson DeChambeau (US), Jason Day (Aus), Tiger Woods (US), Matt Kuchar (US), Keegan Bradley (US), Kevin Kisner (US), Paul Casey (Ang ), Cameron Smith (Australie), Patrick Reed (États-Unis), Matthew Fitzpatrick (Ang).

Pour regarder le championnat des joueurs (PGA Tour) à la télévision:

Jeudi 14 mars, 1er tour: 16h00 (golf +); 00h05 (Canal + Sport)

Vendredi 15 mars, 2e tour: 16h (Golf +); 00h05 (Canal + Sport)

Samedi 16 mars, 3ème tour: 16h30 (Golf +); 00H10 (Canal + Sport)

Dimanche 17 mars, 4ème tour: 15h (Golf +); 19h (Canal + Sport)