RIVIÈRE TOMS – Le parcours de golf public du canton a été inauguré en grande pompe il y a près de 50 ans. Construit sur le site d’une ancienne ferme laitière, le parcours de golf Bey Lea a été conçu par le célèbre architecte Hal Purdy Golf Course.

Cinquante ans plus tard, Bey Lea est toujours luxuriante et invitante au printemps, en été et en automne. Mais le terrain de golf perd de l'argent.

Toms River envisagera probablement d’embaucher Bey Lea par l’intermédiaire d’une société privée qui a été traversée par des dizaines de municipalités et de comtés à travers le pays.

"C'est un gaspillage d'argent et ce n'est pas viable à long terme", a déclaré George E. Wittmann Jr., président du conseil de Toms River Council. "Le nombre de tours a diminué, cela prend trop de temps, les gens ne veulent plus vraiment passer ce temps."

Toms River a perdu environ 188 000 dollars US sur l'exploitation de terrains de golf en 2018 et environ 96 000 dollars US en 2017, selon les chiffres fournis à Wittmann par Sharon Smith, la directrice financière du canton. Les pluies du second semestre ont contribué à la perte plus importante en 2018, a déclaré la direction de Bey Lea.

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Les contribuables municipaux subventionnent également environ 360 000 $ par an pour les coûts liés aux terrains de golf, ainsi que pour le paiement du service de la dette pour les projets d’immobilisations sur le site.

"C'est une opération très coûteuse", a déclaré Wittmann. Le conseil dépensera jusqu'à 15 000 dollars pour un consultant chargé d'étudier les opérations des patinoires de Bey Lea et de Winding River, à Toms River, qui ont également perdu de l'argent.

Wittmann a déclaré qu'il espérait que le consultant pourrait aider le canton à trouver des moyens de gérer le parcours et la patinoire plus efficacement. La privatisation du terrain de golf et de la patinoire sont des options qui seront probablement envisagées, a-t-il déclaré. En savoir plus sur les options de canton dans la vidéo ci-dessus.

À l'échelle nationale, le nombre de golfeurs a diminué.

En 2003, il y avait près de 31 millions de golfeurs; en 2014, ce nombre avait chuté à moins de 25 millions de dollars, selon les chiffres compilés par la National Golf Foundation. Selon la fondation, le nombre de golfeurs âgés de 18 à 34 ans a chuté de 30% au cours des 20 dernières années, laissant les gérants de courses peinant à attirer les plus jeunes.

Aux États-Unis, plus de 800 terrains de golf ont été fermés au cours des 10 dernières années.

Mais il y a quelques bonnes nouvelles pour le golf: un article de mai 2018 sur Golf.com détaille le rapport de l'US Golf Economy, créé par une coalition de leaders et de partenaires de l'industrie du golf. .

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Les nouvelles positives incluent une augmentation de 20% de la participation au golf junior (golfeurs de moins de 19 ans ou n'ayant pas terminé leurs études secondaires) de 2011 à 2016; 2,5 millions de golfeurs ont également joué pour la première fois en 2016, contre 1,5 million en 2011.

Embaucher des entreprises privées pour organiser des cours dans des villes ou des comtés est devenu monnaie courante.

Le mois dernier, le comté de Middlesex a accepté l'offre de Billy Casper Golf (BCG) de gérer ses trois terrains de golf publics. En 2013, le comté de Morris a également passé un contrat avec le BCG pour l'exploitation de ses quatre terrains de golf.

Il y a près de dix ans, le comté d'Union a privatisé ses tribunaux et, l'an dernier, Berkeley, du comté d'Ocean, a embauché une société privée pour gérer les opérations du terrain. Cedar Creek, parcours de golf appartenant à la municipalité.

Carmen F. Amato Jr., maire de Berkeley, a déclaré que le terrain de golf avait perdu plus de 2,4 millions de dollars au cours des 10 dernières années avant que le canton ne décide de déménager. En outre, Berkeley a consacré près de 2,4 millions de dollars à l’amélioration des immobilisations au cours de cette période.

Amato a déclaré que la baisse des revenus et des recettes, ainsi que l'augmentation des dépenses, ont incité le canton à confier la gestion du terrain de golf à Atlantic Golf, qui exploite également le parcours de golf Spring Meadow à Farmingdale.

"Le canton a déployé des efforts concertés pour augmenter ses revenus au cours des trois dernières années en combinant une structure de taux plus élevée et une stratégie de marketing agressive", a déclaré Amato en 2018, peu après le vote du conseil municipal en faveur de la privatisation de Cedar Creek. "Nous avons constaté une légère augmentation du nombre de parties de golf, mais pas suffisamment pour avoir un impact sur le déficit."

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Atlantic Golf a finalement embauché du personnel à temps partiel à Cedar Creek. Tous les employés de la fonction publique embauchés par l'Atlantique ne se sont pas vu proposer des emplois dans d'autres départements, mais leur salaire était inférieur, a déclaré le maire. Certains ont pris ces positions, d'autres pas, a-t-il déclaré.

Atlantic Golf a signé un bail de cinq ans avec le canton et a versé à Berkeley 125 000 dollars de loyer pour 2018, plus 15% de tout revenu brut supérieur à 600 000 dollars.

Jusqu'à présent, Amato est satisfait de cet arrangement.

"Je suis très heureux des résultats après la première saison", a déclaré Amato. "Nous avons également reçu des commentaires positifs et constructifs sur les conditions du stage en 2018. Globalement, la décision de privatiser était une décision très prudente … Maintenant, au lieu de coûter de l'argent aux contribuables, nous gagnons un revenu."

Certains golfeurs craignent la gestion privée de parcours auparavant publics, estimant que cela entraînera inévitablement des frais plus élevés. Le contrat de Berkeley avec Atlantic stipule que les frais ne peuvent être augmentés sans l'autorisation du conseil municipal.

Tous les parcours publics de la région ne seront probablement pas privatisés.

Selon les responsables des deux comtés, ni les comtés de Monmouth ni ceux d'Ocean n'envisagent d'externaliser la gestion des terrains de golf.

"Nous ne voyons aucun avantage à privatiser", a déclaré le surintendant du comté de Monmouth, Mike Janoski. Il a ajouté que bien que le nombre de parties jouées ait diminué "un peu", les six terrains de golf du comté ont un grand groupe de clients importants.

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Chaque année, plus de 200 000 parties de golf sont jouées sur des parcours de comté à Wall, Millstone, Colts Neck, Farmingdale, Manalapan et Neptune.

"Nos clients reviennent année après année", a déclaré Janoski. "Nous faisons mieux que les tendances nationales."

Le surintendant de golf du comté d'Ocean, Scott Binkley, a déclaré que le nombre de parties disputées au golf avait diminué pendant la grande récession de 2008-09 et ses conséquences. Mais "nous avons très bien réussi à revenir de la récession", a déclaré Binkley.

Mike Mangum, directeur de Ocean County Parks, a déclaré que le comté rompait même l'accord sur ses deux parcours – Forge Pond à Brick et Atlantis à Little Egg – cherchant constamment des moyens de fonctionner à moindre coût.

Ocean County utilise des ouvriers de l'équipe de travail de la prison du comté pour participer aux cours une fois par semaine et réalise également des économies en utilisant l'engrais OceanGro, fabriqué par le County Public Utilities Board of & 39; Océan.

"Nous sommes toujours à la recherche de moyens de faire les choses moins cher et plus efficacement", a déclaré Mangum.

M. Wittmann de Toms River espère que le consultant donnera aux municipalités des idées sur la manière de faire fonctionner le programme Bey Lea plus efficacement afin que les contribuables ne subventionnent pas le fonctionnement des cours.

"Nous cherchons simplement la meilleure alternative", a déclaré Wittmann.

Jean Mikle: 732-543-4050, @jeanmikle, jmikle@gannettnj.com