PEBBLE BEACH, Californie – Phil Mickelson est sur le point de remporter sa cinquième victoire du Pro-Am AT-T Pebble Beach en transformant un déficit de trois coups en une avance de trois coups avant une journée bien remplie dimanche.

Mickelson était libre avec six oiselets, et il a fait sa grande course en commençant avec un fer à repasser de neuf pieds derrière la coupe le neuvième de la normale 4. C'était le début d'un tronçon de cinq trous dans lequel Mickelson a réalisé trois oiselets et Paul Casey deux bogeys.

La seule chose qui n'allait pas avec la manière de Mickelson était le timing. La dernière ronde a commencé avec une heure de retard à cause de la pluie, puis a été retardée de deux heures lorsque le soleil a cédé la place à une tempête de grêle en quelques minutes, recouvrant les verts d'une couche de blanc. Mickelson avait 18 ans sous le trou 16. Casey avait un putt de 3 pieds par pied sur le même trou quand Mickelson a essayé de pousser les deux pour finir, même dans le noir.

Photo de mise à jour du swing / Eric Risberg

"Je vois," dit Mickelson à un officier des règles. "Je ne veux pas mettre Paul dans une mauvaise position."

Casey était à 15 sous, à égalité avec Scott Stallings, qui a terminé avec un 66. Avec une chance extérieure de forcer les séries éliminatoires, terminer seul à la deuxième place au lieu d'une égalité est une différence de 152 000 $, avec des points de classement mondial et des points de coupe FedEx. . Casey et Don Colleran, dirigeant de FedEx, avaient une avance d'un coup dans le pro-am.

"Je ne vois pas comment nous pourrions finir", a déclaré Casey en montant le 16ème fairway. "On ne peut pas finir deux trous en six minutes, j'aimerais bien."

Mickelson se tenait sur le 17e tee lorsqu'il a entendu le son du cor pour arrêter de jouer et il a secoué la tête.

Le reste de sa journée était bien meilleur que le temps. Mickelson est sur le point de gagner pour la 44ème fois de sa carrière et de donner à Mark O 'Meara cinq victoires dans un tournoi qu'il a disputé pour la première fois en 1995. Ce serait sa première victoire sur le sol américain depuis le Phoenix Open il y a six ans. . Il a remporté le British Open cet été en Écosse et le championnat mexicain l'année dernière.

Sa brillante pièce a partagé la scène avec un temps étrange, même selon les standards de Pebble. Mickelson et Casey attendaient l'arrivée des nuages ​​lorsque les nuages ​​se sont rapidement installés et que la pluie s'est transformée en grêle qui a pilonné les parapluies, nombre d'entre eux tenus de côté pour tenir compte du vent. Les greens étaient rapidement recouverts par de minuscules pellets blancs et les travailleurs passaient de l'utilisation de raclettes pour excès d'eau à l'utilisation de ventilateurs pour éliminer la grêle.

Sam Saunders, dont le grand-père, Arnold Palmer, était l'un des propriétaires de Pebble Beach, a capté la grêle et l'a projetée comme une boule de neige. Le frère de Patrick Reed est allongé sur le dos et tente de créer un ange des neiges. Il n'a jamais eu une chance raisonnable de finir dans son format pro-am, avec principalement des quatuors sur le terrain de golf.

Michael Madrid-USA AUJOURD'HUI HUI Sports

Casey n'avait jamais gagné trois fois auparavant, il avait une avance de 54 trous sur le circuit de la PGA, deux tirs au moins, et il se défendait contre la poursuite implacable de Mickelson, qui avait raté trois coups roulés. oiseaux consécutifs de la gamme des 12 pieds par les marges les plus minces. Casey avait une excellente moyenne, puis Mickelson a décollé.

Après avoir passé le 9ème fer dans un pied à neuvième but pour obtenir un tir, Mickelson a réussi un birdie de 12 pieds le 10 avec une pratique qui embrasse le côté droit du fairway et aurait probablement sauté dans l'océan où il n'était pas. Les conditions sont si douces face à la pluie que les balles sont bloquées là où elles ont atterri.

Casey a cligné les yeux en premier avec un bogey au 11ème trou et un autre au 12ème par 3 lorsque son coup de départ est tombé droit dans le bunker. Mickelson a expliqué que ses compétences ne se détérioraient pas un peu à l’âge de 48 ans et qu’il contrôlait parfaitement la rotation des joueurs. Il ne voulait tout simplement pas rester un autre jour.

"Je comprends d'où vient Paul", a déclaré Mickelson. "Nous allons avoir de bonnes chances de sortir de nouveaux greens, j'ai une bonne vision, je vois bien et je voulais continuer. En toute honnêteté, c'est une bonne chose de jouer les deux derniers trous dans des conditions fraîches. & # 39; & # 39;

Certains joueurs ont terminé dans le noir sans aucune chance de gagner mais ont montré l'effet de jouer sans lumière. Scott Piercy avait un putt de 15 pieds légèrement en montée, et il courait toujours à 7 pieds du trou et trois points pour le bogey. Jason Day a terminé avec un 68 et égalité pour la quatrième place avec 175 moins de 13 ans avec Si Woo Kim (68).