La vapeur qui l’avait laissé dimanche soir à Pebble Beach était sans doute due au froid glacial qui régnait dans le tournoi, bien que peu de gens se demandent si Phil Mickelson était vraiment contrarié par l’idée qu’il ne serait pas autorisé à terminer malgré deux trous à jouer. ténèbres enveloppantes.

Son chemin vers la victoire ces jours-ci ne sera jamais anodin, même dans un tournoi où il a fait tout ce qu'il fallait sans rater un fairway – une première depuis 20 ans.

Et bien sûr, il a réussi à visiter des régions inconnues de la péninsule de Monterey avec quelques coups de départ égarés, a enduré une série de rounds de 5 heures ou plus, qui s'est affaibli et engourdi, a attendu une tempête de grêle dimanche à un moment donné, Paul Casey a enregistré un déficit de 3 tirs et, avec la victoire imminente, pria de finir alors que tout ce qui aurait été visible serait ses dents qui claquent.

Phil Mickelson connaît bien Pebble Beach. Il a maintenant gagné cinq fois. Peut-il être six en juin à l'American Open? Cliff Hawkins / Getty Images

Nul doute que Mickelson voulait rentrer chez lui dans le sud de la Californie dimanche soir et il n'était clairement pas inquiet de perdre une chance de gagner car il ne pouvait pas voir ce qu'il faisait. Phil était sur une lancée et voulait finir.

Au lieu de cela, il a dû revenir tôt lundi matin pour compléter sa 44e victoire sur le circuit de la PGA, remportant un cinquième Pro-Am national AT & T Pebble Beach, tout en devenant le huitième plus vieux vainqueur de l'histoire du circuit de la PGA.

A quel point la victoire de Phil à Pebble Beach était-elle impressionnante? Voici comment:

• Cinquième victoire à Pebble Beach, égalisant pour l’essentiel Mark O & Meara.
• Premier vainqueur lundi à Pebble depuis l’arrivée de Tiger Woods lundi en 2000.
• À 48 ans, le plus vieux vainqueur du circuit depuis Davis Love a gagné à 53 ans en 2015.
• Sixième victoire depuis l'âge de 40 ans. Seuls huit joueurs ont plus de victoires sur le circuit après 40 ans.
• L’un des trois joueurs (Kenny Perry, Fred Funk) sur moins de 50 ans gagne plusieurs fois à partir de 47 ans.
• A remporté la 44ème position, ce qui l’empêche d’attacher Walter Hagan à la huitième place de son histoire.

Pendant des années, Mickelson, 48 ans, a reporté les discussions sur son âge, préférant se concentrer sur des aspects qui l’encourageaient à aller de l’avant même après quatre ans sans victoire.

C’est pour continuer à faire partie des équipes de la US Ryder Cup et de la Presidents Cup, de trouver une nouvelle routine d’entraînement, de changer d’entraîneur, de découvrir une alimentation plus saine, de créer des liens avec des amis et de guider les joueurs de tournée suffisamment jeunes pour être son fils, Mickelson fait de son mieux pour rester jeune.

La découverte la plus récente est quelque chose qu'il a abandonné après la ronde de vendredi sur une distance supplémentaire qu'il a parcourue.

"Donc à la fin de l'année dernière, même si je jouais mal, il me restait quelque chose où il me semblait que c'était du jour au lendemain – c'était vraiment fait – où la vitesse de mon pilote augmentait de 5, 6 miles à l'heure , ce qui arrive rarement à quiconque, et encore moins à la fin de la quarantaine ", a-t-il déclaré. "C'est ce qui m'a fait sentir plutôt optimiste cette année.

"Je pense que cela mènera à de bonnes choses – si tu veux être malhonnête, tu ferais mieux de rester longtemps et c'est comme ça que j'essaie de l'aborder."

Mickelson a maintenant une deuxième place dans la Desert Classic et une victoire en quatre départs cette saison. Mickelson a expliqué qu'une pause manquée à Phoenix était due en partie à une expérience pilote qu'il a rapidement abandonnée.

Cela l'a également amené à participer à Open Genesis cette semaine, qu'il n'avait pas prévu de jouer, avant de défendre un titre au championnat WGC-Mexico la semaine prochaine.

Il est maintenant classé 17e au monde et se positionne pour une course dans une autre équipe de la Presidents Cup. C’est un redressement remarquable depuis la dernière place du championnat du circuit et la piètre performance de la Ryder Cup.

Il ne fait aucun doute que Mickelson sera très spéculé lorsque le monde du golf reviendra à Pebble Beach en juin pour la 119ème édition de l'American Open, le majeur qui définit les épisodes de futilité de Lefty plus que toute autre chose. Six finales, certaines de la manière la plus déchirante, marquent sa carrière, le tournoi le retenant du Grand Chelem.

Personne n’a jamais remporté de championnat majeur à l’âge de Mickelson, mais peu de joueurs ont eu la confiance de jouer deux trous essentiellement avec les yeux bandés – comme il l’a voulu dimanche soir au lieu de lundi. .

Le parcours sera complètement différent en juin, avec le plus accidenté et le vert plus ferme et aucun amateur n’a pris le contrôle de la procédure. Mais ce discours est pour un autre jour.

Pebble, bien sûr, fournirait la symétrie parfaite pour un tel triomphe de livre de contes. C'est là qu'il a commencé sa carrière professionnelle à l'US Open de 1992. Et c'est là qu'il aura 49 ans le dernier jour de l'US Open 2019.

Un rêve? Peut-être. Mais vous pouvez parier que Mickelson voit un tel scénario se jouer comme le jour.