PEBBLE BEACH, Californie – Le défilé d'une semaine de Hosung Choi autour de la péninsule de Monterey s'est achevé sous une pluie battante samedi à Pebble Beach, cette découverte étant accompagnée d'une coupe manquée dans le Crosby Clambake, officiellement désignée par le Pro-Am AT & T Plage de galets.

Cependant, âgé de 45 ans et originaire d’un petit village de pêcheurs de la Corée du Sud, qui avait commencé à jouer au golf à 25 ans, il ne pouvait s’empêcher de sourire lorsque les vagues s’effondraient sur la côte escarpée. Après tout, il avait gagné à la loterie et son premier voyage sur le sol américain et son premier départ sur le circuit de la PGA ont laissé une impression durable non seulement pour Choi, mais aussi pour ceux que sa personnalité affable, son sens de la mise en scène et ses suivis scandaleux ont suscité. . et tourne qui fait de lui une sensation Internet.

Sur les scènes pittoresques de Pebble Beach, de Spyglass Hill et du parcours de golf de Monterey Peninsula, Choi a été la plus grande star d’un tournoi rempli de célébrités et de certains des meilleurs joueurs du match. Ses galeries de fête sont plus grandes que celles de Bill Murray, Wayne Gretzky et Phil Mickelson. et Jordan Spieth.

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"J'ai vraiment ressenti l'amour de mes fans", a déclaré Choi par l'intermédiaire d'un interprète.

Choi a retourné l'amour. Il a reconnu la plupart des cris de ses disciples, dont beaucoup venaient dans sa langue maternelle. Il a signé des tonnes d'autographes et posé pour des centaines de selfies. Il était Mickelson sans lever les pouces.

Jouant sur l'exemption d'un sponsor, il a montré son appréciation en dépensant son argent pour acheter des vêtements portant le logo du tournoi et a effectué ses nouveaux lancers à travers 54 trous. Il s'est littéralement rendu au centre de presse pour obtenir sa caution avant le tournoi afin de s'assurer qu'il n'était pas en retard.

Et samedi, il a confié à chacun de ses partenaires de jeu – l'acteur Chris O Donnell, son coéquipier et pro Jerry Kelly et son coéquipier Aaron Rodgers le quarterback de Green Bay Packers – l & # 39; une des couvertures de son club porte une silhouette de son disciple à une jambe.

"Ils étaient vraiment des gens formidables", a déclaré Choi. "Et même quand j'ai eu un mauvais coup ou que je me débattais, ils m'ont encouragé et ils m'ont donné des conseils. Et j'ai essayé de leur offrir un cadeau pour moi." souviens-toi de moi. "

Choi, dit Rodgers, était le cadeau qui continuait à faire.

"Nous l'avons ramené à la maison avec sa famille, nous nous sommes bien amusés", a déclaré Rodgers. "Il y a évidemment une perte de traduction avec la barrière de la langue, mais nous avions son interprète ici et nous nous sommes beaucoup amusés, c'est un gars génial, je pense que c'est génial pour le tournoi. Et pour le golf, son élan est évidemment très dynamique. Attention, mais c'est un bon joueur et c'était très amusant de jouer avec lui. "

Alors que le record montrera qu’il a raté la coupe par 11 tirs après 72-75-77, Choi n’a pas quitté son élément en une semaine pleine d’éléments comme la grêle, les averses et la pluie. températures de congélation. Le vainqueur à quatre reprises des tournées japonaise et coréenne était déconcerté par les greens de Poa Annua, mais était loin d'être un jeu de hasard puisqu'il a impressionné Kelly, qui compte six victoires sur les champions du PGA Tour et du PGA Tour.

"J'aime beaucoup l'action", a déclaré Kelly. "Cela m'a donné envie de mettre ma jambe dedans un peu et de voir si je peux obtenir un petit plus, ses fondamentaux d'impact sont sacrément bons, et il peut le changer et le faire rouler." Donc, il n'y a aucune raison pour laquelle il ne peut pas rivaliser. "

Dimanche soir, Choi est parti pour Guam pour une séance photo et ne sait pas quand il va jouer. Alors qu'il était déçu de son match sur la péninsule de Monterey, Choi était loin d'être abattu sur son avenir et a déclaré qu'il espérait recevoir davantage d'invitations à jouer sur le circuit. de la PGA.

"Si j'ai la chance de recevoir une autre invitation, je serai heureux de participer à tout autre tournoi", a déclaré Choi. "J'ai beaucoup appris de cette expérience.

"Je continuerai à rêver."