Tournoi des Six Nations: la démonstration des Anglais en Irlande

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Pour le match d'ouverture du tournoi, l'Angleterre a battu fort en Irlande avec le bonus offensif, après un match de très haut niveau.

Publié le 2 février 2019 à 19h59 – Mis à jour le 2 février 2019 à 19h59

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Henry Slade aplatit son deuxième essai dans l'objectif irlandais, le quatrième pour le XV de la Rose samedi à Dublin. Henry Slade aplatit son deuxième essai dans l'objectif irlandais, le quatrième pour le XV de la Rose samedi à Dublin. CLODAGH KILCOYNE / REUTERS

La première sensation du tournoi des Six Nations 2019 est survenue à Dublin le samedi 2 février, parce que ce qui est déjà une "finale" est une finale. De la compétition, l'Angleterre s'est rendue au stade Aviva 32-20, avec le bonus offensif.

Il n’y aura pas de deuxième Grand Chelem consécutif pour le XV de Clover, deuxième nation mondiale et vainqueur de la Nouvelle-Zélande en novembre. La France est la dernière à atteindre cet objectif, en 1997 et 1998, preuve de la volatilité de la hiérarchie dans l'hémisphère nord.

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Les Irlandais n'étaient plus chez eux au Tournoi des Six Nations depuis février 2013, contre l'Angleterre. Une Rose XV puissante et techniquement précise était nécessaire pour vaincre l’Irlande dans toutes les poches du match.

La défense anglaise bien organisée a pu résister aux efforts irlandais, tandis que du côté offensif, le jeu anglais était souvent fluide et efficace, la tentative de Jonny May étant à la deuxième minute du match.

L'Irlande a réagi rapidement, en force, avec un test marqué par le pilier Cian Healy.

Doublé pour Henry Slade

Elliot Daly a ensuite profité d'une erreur irlandaise et de sa rapidité pour rétablir l'avantage pour les Anglais, qui pourraient même bénéficier d'un avantage plus important pendant la pause (10-17) si le test de Mako Vunipola, élu homme du match non refusé par arbitrage vidéo.

La discipline anglaise et le succès de Jonathan Sexton ont gardé les Irlandais dans le match, mais au cours des vingt dernières minutes, Henry Slade a complété la victoire anglaise. D'abord à la fin d'une belle action avec May, puis aplatissement après avoir intercepté une passe de Sexton. "Nous savions exactement comment nous voulions jouer et nous l'avons fait à la perfection"Slade a déclaré après la réunion.

En fait, après cette victoire inaugurale, les Anglais sont les favoris du tournoi. Ils recevront l'équipe de France le 10 février et iront au pays de Galles le troisième jour. Ils devront peut-être se passer de leur deuxième rangée, Maro Itoje, en boitant en deuxième période après avoir reçu une balle dans le genou droit.

Dans l’autre match de la journée, l’Écosse a dominé l’Italie lors d’une rencontre très ouverte à Murrayfield (33-20).

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