Des milliers de balles de golf trouvées dans les eaux de Pebble Beach sont à l'origine de la pollution marine

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CARMEL, Californie –

Un danger potentiel pour la faune se trouve sous les eaux du sanctuaire marin national de la baie de Monterey. Il existe depuis 100 ans et vient de faire surface en raison de la curiosité d'un adolescent. Le problème, ce sont les balles de golf, des dizaines de milliers de balles de golf.

On pense que les eaux au large de Pebble Beach sont considérées comme l'une des régions du pays les plus sensibles à l'environnement. Maintenant, la Commission côtière de la Californie est très mécontente de ce que ce lycéen a découvert.

Pebble Beach est l'endroit où les riches et célèbres viennent jouer au golf. Il est situé directement sur la côte californienne, à quelques pas de certaines des eaux les plus écologiquement sensibles de la côte ouest. Mais regardez sous la surface et vous trouverez des milliers de balles de golf.

"Voir le fond marin complètement recouvert de déchets était comme un coup droit dans le cœur", a déclaré Alex Weber.

La côte du Carmel fait partie de sa vie depuis qu’elle sait marcher. Son père l'a plongée pour la première fois à l'âge de 15 ans et elle a été abasourdie par ce qu'elle a trouvé.

"C’était incroyable de voir comment nous allions plonger et ramasser 2 500 balles de golf. Deux semaines plus tard, nous allions sortir et ramasser 2 500 à 3 000 balles de golf", a déclaré Weber.

Alors que Weber les ramassait, elle se demanda: "Combien y a-t-il de balles de golf?"

"Plus nous étudions, plus nous découvrions qu'il s'agissait d'un sujet complètement étranger." Personne n’a jamais regardé les balles de golf sous l’océan ", a déclaré Weber.

Alex est associé à Matthew Savoca, chercheur à la station maritime de Stanford.

"Elle m'a envoyé un email me disant qu'elle avait lu des articles, des articles scientifiques de mon travail de doctorat", a déclaré Savoca.
«J’ai dit, vous savez, pourquoi ne pas rédiger un rapport et rédiger un article scientifique dans lequel vous expliquez l’ampleur du problème, son intensité et ce que nous pouvons faire pour le résoudre», déclare Savoca.

Avec Matthew supervisant ses recherches, Alex est allé chercher des balles de golf dans l'océan et sur la plage, près de "trois" terrains de golf côtiers. Triez-les soigneusement en fonction de leur état.

"Nous commençons avec quelque chose comme cela avec une coque en polyuréthane et un brillant, et à mesure qu'il se décompose, il perd son brillant, il perd de la peinture, il perd la coque", a déclaré Weber.

Au fil du temps, les balles roulent au fond de l'océan et se brisent en morceaux.

"L'élastique qui se trouve à l'intérieur de cette balle de golf – à 275 mètres de celle-ci – continuera à se séparer et à rester emmêlé dans le fucus, de sorte qu'il flotte et reste à la surface de la balle de golf. Océan", a déclaré Weber.

Alex a découvert que les balles se détérioraient depuis des décennies. Pebble Beach est un parcours de golf depuis 1919.

Une de mes histoires préférées de tous les temps. Ce phoque nage dans des eaux prétendument protégées et ce sont des balles de golf. Ils posent un risque environnemental, surtout après une panne. Rencontrez un adolescent dont l’incroyable étude obtient des résultats ce soir à 11 heures. # ABC7now pic.twitter.com/x8AHr89B8F

– Dan Noyes (@dannoyes) 2 février 2019

"Ce n'est pas le problème que les balles de golf soient continuellement frappées dans l'océan et comblent ces points. Il y a 100 ans, la pollution continuait de se répandre", a déclaré Weber.

Ces déchets pourraient avoir un impact sur la faune, y compris les poissons, la loutre de mer de Californie, une espèce en voie de disparition, les otaries et les oiseaux côtiers qui pourraient manger de minuscules morceaux de plastique.

"Il n'y a pas beaucoup d'études sur les composés chimiques présents dans les balles de golf et leurs effets sur les organismes qui consomment ce matériau car, une fois encore, Alex avait découvert ce problème et l'avait étudié en détail, personne n'avait étudié ce problème et ses effets potentiels ", a déclaré Savoca.

"Cette pollution continue de s'user et libère des micro-plastiques dans l'océan – et cette pollution continuera à polluer jusqu'à son élimination", a déclaré le Dr Weber.

Après deux ans de travail, Alex et Matthew viennent de publier leur article scientifique.

Ils ont trouvé plus de 35 310 personnes dans l'eau juste à côté du parcours de golf. Lorsque Alex a ajouté ces balles à celles collectées dans la même zone par le sanctuaire marin national de Monterey Bay et la Pebble Beach Corporation, le total trouvé a atteint plus de 50 681 balles de golf.

Depuis qu'Alex a terminé ses recherches, Pebble Beach Corporation s'efforce de résoudre ce problème.

"Depuis, je pense que nous avons collecté environ 20 000 balles de golf supplémentaires", a déclaré le porte-parole de Pebble Beach, Mark Stilwell.

La société a déclaré que les mesures avaient été prises à cause de ce qu'Alex avait découvert.

"Le fait qu'il y ait tant d'accumulation accumulée au large de la côte, à certains endroits, était certainement nouveau pour nous car, à moins que quelqu'un ne plonge dans cette région et le porte à notre attention, nous ne le savions pas", a déclaré Stilwell.

Pebble Beach demande maintenant aux caddies et aux golfeurs de s’assurer que leurs balles de golf restent sur le parcours et hors de l’océan. Ils ont également collaboré avec le sanctuaire marin national de la baie de Monterey et l'aquarium de Monterey pour identifier les zones clés à nettoyer.

"Nous avons maintenant un plan de collecte qui doit se rendre 18 fois cette année dans 11 endroits différents, ou près de 200 plongées distinctes et ramasser des balles de golf frappées dans l'océan", a déclaré Stilwell.

Le sanctuaire de Marin a accepté de travailler en étroite collaboration avec le parcours de golf pour s'assurer que le nettoyage est bien fait.

Le surintendant des sanctuaires maritimes nationaux de Monterey Bay, Paul Michel, a déclaré: "Nous allons regarder par-dessus leurs épaules tout le temps".

Le sanctuaire protège 276 miles de la côte californienne qui s'étend de Marin Headlands à Cambria.

"C'est très intéressant d'aller au fond des choses et nous réalisons qu'il y a peut-être d'autres régions de la côte sur lesquelles nous devrons nous pencher", a déclaré Michel.

Alex se rendra aux États-Unis. Santa Barbara étudiera bientôt l’écologie marine. Elle est ravie de voir son travail se transformer en action. "Les terrains de golf devraient être responsables de ramasser ces balles", a déclaré Weber.

C'est un gros travail compte tenu des implications mondiales. Il y a 32 000 terrains de golf dans le monde. Beaucoup de ces parcours, comme Pebble Beach, sont situés directement sur la côte.