Tony Costa est président du Yesterday Golf Cart Club depuis neuf ans. Il utilise sa charrette pour aller partout, sauf en dehors des villages.

Il y a environ 10 ans, Tony Costa est sorti un matin pour manger de la nourriture pour chiens. Il est rentré chez lui avec de la nourriture pour chiens, plus une voiturette de golf Yesteryear unique et unique, qu'il a depuis piégée avec presque toutes les cloches et sifflets imaginables.

"Il a tout sauf la climatisation", dit-il.

Le chariot était sans chemise quand il l'a acheté, sur un châssis allongé avec des sièges orientés vers l'avant pour quatre passagers.

"À un moment donné, il y avait deux charrettes identiques, mais l'une d'entre elles a été perdue. Il ne reste que cela", dit-il.

Parmi les ajouts que Tony a ajoutés, il y a des lumières autour et des lumières bleues sous le cadre. Un dessus en toile a été ajouté et à l'intérieur, sous le tissu, se trouvent de minuscules lampes à fibres optiques qui brillent et changent de couleur. Dans le noir, elles ressemblent à des étoiles psychédéliques en perpétuelle mutation. Le tableau de bord avant, à l'exception du bois, ressemble à un avion doté de plusieurs commutateurs, cadrans et jauges.

"Il a probablement été construit en 2001, sur la base du numéro de série", déclare Tony. "Et il a été utilisé dans des défilés et des démonstrations par The Villages Golf Cart."

Bien sûr, le chariot est équipé d'une chaîne stéréo AM-FM.

"On m'avait prévenu que si je l'achetais, j'aurais beaucoup de spectateurs. J'ai dit:" D'accord, d'accord. Et c'est le cas ", dit Tony.

La voiturette de golf Yesteryear est le principal moyen de transport de Tony dans The Villages. "Je l'utilise tous les jours." "Peu importe où je vais – dans les magasins, sur les places de golf, sur le parcours de golf ou sur les pistes de bowling – les gens sourient et me donnent un coup de main. Et cela me rend heureux parce qu'ils sont heureux. Ils regardent un chariot comme ils n'ont probablement jamais vu auparavant. "

Il estime la valeur entre 30 000 et 40 000 dollars.

Le villageois Tony Costa pose avec sa voiturette de golf Yesteryear unique en son genre. Le quatre places a été construit en 2001.

Il y a un GPS et une caméra de recul dans le chariot de Tony.

Au cours des neuf dernières années, Tony a été président du club de golf Villages Yesteryear. Les principaux objectifs du club sont de tirer parti des voiturettes de golf, de participer aux grands défilés dans les villages et de collecter des fonds pour des œuvres de bienfaisance. La seule condition pour être membre d'un club est de posséder une voiturette de golf Yesterday.

"Nous organisons un jeu d’éclairage des arbres, un tirage 50/50 à Noël et la moitié de l’argent est reversé au comté de Sumter (bureau du shérif) pour que les enfants fassent leurs courses. Nous participons au défilé de la St Patrick, notre prochain grand événement et nous organisons une croisière en avril. "

Le club se réunit au centre de loisirs La Hacienda le premier lundi du mois à 15 heures. Pour plus d'informations, appelez Tony Costa au 352-350-2870.

La CAMILLE chromée sur le côté de la voiturette de golf de Tony Costa rend hommage à sa femme.

Tony a fabriqué une étagère en bois pour la banquette arrière, avec des porte-gobelets découpés, pour correspondre à celle de l'avant.

Tony reconnaît que la sécurité est toujours une préoccupation majeure. "Vous êtes dans une machine conçue pour rouler à environ 18 km / h. Si vous heurtez un petit trottoir à grande vitesse, avec ces pneus et ce cadre, vous allez rebondir et le camion va probablement basculer."

Le chariot de Tony est doté d'un pare-brise Lexan incassable et d'un essuie-glace électrique.

Tony a passé la plus grande partie de sa vie à Plymouth Meeting, juste à l'extérieur de Philadelphie. Pendant environ 30 ans, il a travaillé dans l'industrie textile dans une entreprise qui fabriquait des uniformes pour l'armée, la police et les pompiers. À la fin des années 1980, la société a fermé ses portes après 120 ans et Tony est entré dans le secteur immobilier pendant 13 ans.

Le "CAMILLE" chromé audacieux sur le côté de la voiturette de golf ressemble au nom du modèle, mais c'est vraiment pour l'honneur de la femme de Tony, Camille.

En 1999, Tony et Camille ont acheté un immeuble locatif du côté historique de The Villages.

"Nous avions des amis que nous avons visités ici depuis 1996", dit-il. "Ils ont acheté leur maison actuelle à Glenbrook Village en 2004 et se sont installés définitivement à The Villages en 2006."

La grille du chariot de golf Yesteryear de Tony Costa est unique. "Je n'ai jamais rien vu de tel", dit-il.

Il y a un ornement de bouchon de radiateur Jaguar chromé et trois "ports Buick" avec des lumières de chaque côté de la hotte. Le gril plat est fait sur mesure. "Je n'ai jamais vu un autre", dit Tony.

"Où d'autre dans le pays pouvez-vous vous rendre dans trois comtés différents en charrette?" Demande Tony.

La majeure partie du travail sur le chariot a été effectuée par Tony et ses amis. Il a dû installer une batterie supplémentaire pour faire fonctionner tous les accessoires électriques et les lumières supplémentaires.

"Je veux rendre le chariot aussi visible que possible la nuit et très visible le jour", dit-il. "Je veux m'assurer que les gens me voient si je suis arrêté à une lumière."

Bien entendu, les lumières contribuent également à l’effet blinglant général.

Ceci est la version standard coupé de la voiturette de golf Yesteryear. Il est également disponible dans une version camion.

Les vitres latérales en plastique flexible, à l'avant et à l'arrière, sont équipées de moteurs électriques. Tony a des commandes côté conducteur pour toutes les fenêtres.

Les vieux chariots sont à l’origine des cadres, des moteurs et des organes de roulement standard pour les chariots de golf, sans carrosserie. Les corps en fibre de verre, inspirés par Ford de la fin des années 1930, sont fabriqués localement à partir de moules fabriqués à la main. Tout est marié, ainsi que le travail de peinture sur mesure, dans une installation située près de The Villages. Deux styles, un coupé et un camion, sont disponibles. Villages Golf Cars est le nouveau concessionnaire exclusif Yesteryear.

Les portes de chariot de Tony sont amovibles pour une entrée et une sortie faciles pour les golfeurs.

L'achat d'équipement pour la mise à jour du panier nécessite souvent une certaine ingéniosité. Les poignées de porte et les loquets proviennent d'un fabricant de réfrigérateurs. Charnières pour housses de bateaux à moteur hors-bord. Certaines pièces sont fabriquées ou assemblées sur l’établi du garage de Tony avec l’aide d’autres membres du club.

Le président du club de golf Yesteryear, Tony Costa, pose avec un coupé Yesteryear. La conception est basée sur une Ford de la fin des années 1930.

Les chocs aériens aident à amortir la conduite et le logo "HEMI" sur le panneau chromé du côté inférieur. "Il est un peu hémi", rit Tony.

Le prochain ajout? "J'essaie toujours de trouver quelque chose de nouveau", déclare Tony. "Je considère la climatisation. Nous devrions trouver de la place pour des batteries supplémentaires pour l'utiliser. Mais il connaît une entreprise qui fabrique une petite unité alimentée par batterie qui fonctionnerait.

Si vous voyez Tony et "Camille la voiturette de golf" autour du lac Sumter Landing ou ailleurs dans The Villages, faites-lui signe. Ils sont là pour faire sourire tout le monde et profiter de leur journée.

John W Prince est un écrivain et un villageois. Pour plus d'informations, visitez www.GoMyStory.com.