Top of golf appartient maintenant à la jeunesse

0
5

HONOLULU (Swing Update) – Laissez la plus vieille recrue illustrer au mieux la façon dont le PGA Tour est devenu le jeu d'un jeune homme.

Chris Thompson tente depuis 19 ans d'atteindre le plus haut niveau en golf et il a finalement obtenu une carte de circuit de la PGA à 42 ans. Chaque année, il passait de mini-tournées de la Floride à l'Arizona, il ne pouvait s'empêcher de remarquer que c'était mieux que de suivre.

"C'est un travail que peu de bons joueurs se retirent, mais il y a toujours de bons joueurs qui arrivent", a déclaré Thompson.

Stewart Cink sait de quoi il parle.

Cink et Tiger Woods sont arrivés sur le circuit de la PGA à peu près au même moment et ont été nommés recrue de l'année lors de saisons consécutives (1996 et 1997). Woods a débuté au début de l'automne 1996 et a gagné deux fois en huit départs, ce qui est devenu sa saison recrue. La première saison complète de Cink était 1997.

"Alors vraiment, nous avons commencé à jouer à temps plein la même année", a-t-il déclaré. "Pendant les trois premières années, il était le seul joueur plus jeune que moi. Cela m'a mis à 23, 24, 25 ans. Il n'y avait pas de joueur plus jeune que Tiger Woods que moi au cours de mes trois premières années.

"Combien de joueurs ont moins de 25 ans sur le circuit?" Demanda Cink. "Quarante?"

Il était proche. Il y a 29 joueurs à statut complet en tournée qui ont 25 ans ou moins. Cela inclut Jordan Spieth et Justin Thomas, qui ont déjà remporté des tournois majeurs et se sont classés au premier rang mondial. Il comprend Jon Rahm et Bryson DeChambeau et Xander Schauffele, tous dans le top 10 du classement mondial.

"Ils jouent beaucoup plus et doivent faire face à une concurrence plus rude lorsqu'ils sont plus jeunes maintenant", a déclaré Cink. "Et ils sont juste plus aguerris quand ils viennent ici. Il n'y a plus de période de rodage comme avant parce que tu n'avais pas besoin d'apprendre."

Dans ses débuts il y a deux décennies, Cink a déclaré que la plupart des joueurs – Woods est une exception à presque tous les égards – doivent réinventer la roue et apprendre à jouer le style de golf requis sur le PGA Tour.

"Maintenant, vous venez de sortir ici, armes à feu en flammes", dit-il.

Plus sont sur le chemin.

Woods est allé directement de l'université au PGA Tour. En jouant sur les exemptions des sponsors, il a gagné assez d’argent pour obtenir une carte complète en seulement quatre tournois, puis à Las Vegas lors de son cinquième départ en tant que professionnel. Il a fallu neuf ans avant que cela se reproduise. Ryan Moore, champion amateur de la NCAA et des États-Unis, a participé à 12 épreuves en 2005, ce qui l'a aidé de façon décisive en terminant deuxième à l'Omnium canadien.

Seuls trois autres joueurs avaient fait cela depuis 1980, parmi lesquels figurait Phil Mickelson, qui avait remporté le tournoi Amateur Amateur.

À présent?

Spieth n'avait pas de carte lors d'une tournée en 2013 et l'a en fait obtenu dans six tournois. Rahm l'a fait en trois débuts après être devenu professionnel en 2016. Quelle était l'exception, ce n'est pas la norme, mais nous y arrivons.

Scott Verplank, qui a remporté le Western Open en 1985 alors qu'il était amateur, a regardé le championnat de la NCAA à Stillwater, dans l'Oklahoma, au printemps dernier, et il ne pouvait pas en croire ce qu'il voyait. Et ce n’est pas seulement son alma mater, Oklahoma State, qui a remporté le titre. Presque toutes les équipes qui ont atteint les quarts de finale du match ont des joueurs qui semblaient être prêts pour le PGA Tour.

Charles Howell III s'est également rendu dans l'État d'Oklahoma et supervise le golf universitaire. "Alors j'ai su ce qui se passait.

"Tous ces gars ont frappé la balle de plus de 300 mètres et ils ont tous eu une superbe frappe", a-t-il déclaré. "Vous obtenez Justin Thomas et gagnez un groupe. Jordan Spieth arrive et gagne un tas. Alors quand ils le font, alors le travail d'un ancien combattant est parti. C'est le travail d'un autre ancien combattant qui est parti. Voilà comment cela fonctionne.

Pas entièrement.

Le golf n'a pas un alignement de 53 ou 25 joueurs comme la NFL ou la Ligue majeure de baseball. Et la beauté du golf est qu'aucun autre sport ne peut être aussi vieux. Rappelez-vous que Mickelson a remporté l’an dernier à 47 ans un Championnat du monde de golf.

Selon Howell, il est de plus en plus difficile de gagner car les cartes de visite reviennent aux joueurs de plus en plus jeunes.

"Quand j'ai commencé ma tournée, les meilleurs joueurs étaient les plus vieux", a déclaré Howell.

Woods – à nouveau l'exception – était n ° 1 et se dirigeait vers quatre tournois majeurs lors de la première saison complète de Howell en 2001. Mais le top 10 mondial était rempli de joueurs dans la trentaine, Mickelson et Vijay Singh, Ernie Els et Davis Love III, Colin Montgomerie et Hal Sutton.

"Maintenant, j'ai vieilli, cela a changé dans l'autre sens", a déclaré Howell. "Et les meilleurs joueurs semblent être les plus jeunes. Alors, regardez maintenant tous les gars dont nous parlons et sur lesquels nous nous concentrons – Jordan, McIlroy, Justin Thomas, etc. Ce sont tous des jeunes gars. Et c'est le meilleur du sport."