Dans quelques semaines, Akshay Bhatia se dirigera vers l'ouest pour tenter de se qualifier pour les tournois du PGA Tour à San Diego et à Phoenix lundi.

A cette époque l'année prochaine, si tout se passe comme prévu, ce sera son travail à plein temps.

Le prodige de Wake Forest Golf, qui aura 17 ans ce mois-ci, a confirmé qu'il avait décidé de ne pas aller à l'université et de devenir professionnel l'année prochaine, après un été sur le circuit amateur. Les entraîneurs de golf des universités ont longtemps supposé que ce serait le cas, mais Bhatia a déclaré vendredi qu'il n'y avait pas de retour en arrière.

"Nous y avons réfléchi un moment", a déclaré Bhatia. "J’ai probablement commencé à penser à devenir un professionnel et à ne pas aller à la fac quand j’étais en huitième année. À ce stade, on ne sait jamais ce qui va se passer, mais j’ai fait des progrès et j’ai progressé jusqu’à dominer l’an dernier.

"Au collège, je jouerais contre ces mêmes enfants. J'ai vraiment commencé à y penser: puis-je faire mieux, jouer contre ces mêmes personnes, ou aller de l'avant et jouer contre les grandes ligues?"

Bhatia, qui étudie à la maison, a déclaré qu'il n'avait rien contre le golf universitaire – sa sœur aînée Rhea jouait au golf pour la Queens University à Charlotte – mais il se sentait prêt à faire un autre pas dans sa carrière. carrière.

"Vraiment, c'est juste une progression", a déclaré Bhatia. «C’est un peu comme si on vérifiait tout au fur et à mesure. Je vérifie le golf junior marqué l’été dernier. Je ne prétends pas être prétentieux, mais j’ai dominé le golf junior. Nous nous rapprochons maintenant du niveau amateur et nous faisons face à ce grand collège des gamins. "

Bhatia, qui a terminé la saison dernière en tant que meilleur joueur junior du monde, a eu un été occupé. Il a joué pour les États-Unis victorieux à la Junior Ryder Cup en France et est devenu le premier joueur à remporter deux championnats Junior PGA consécutifs – marquant à l'arrière du 18e vert pour gagner – subissant une défaite controversée au premier tour. Âgé de 64 ans à l'US Amateur à Pebble Beach, après que son frère cadet ait accepté le trajet en voiture d'un volontaire du tournoi, il a remporté deux autres tournois nationaux juniors et a sombré au 36e et dernier trou du match du Championnat américain junior amateur.

En chemin, il a passé du temps avec Justin Thomas et Ricky Fowler et a déjeuné avec Jack Nicklaus. Deux fois. Il a également filmé un épisode d'une émission sur YouTube intitulée "No Days Off" sur les premiers athlètes, à paraître mardi.

Avec sa décision de poursuivre une carrière professionnelle – il n’ya pas de règle "un fait" sur le circuit de la PGA, qui est une opération entièrement basée sur le mérite – Bhatia suit les traces de Ty Tryon's Triangle, l’adolescent de Raleigh qui était Il ya 18 ans, les premiers adolescents ont quitté le collège et se sont dirigés directement vers le circuit professionnel.

Tryon est devenu le plus jeune joueur du moment à se qualifier pour la Coupe du circuit de la PGA et à gagner son circuit, mais il n'a été classé qu'une fois dans le top 10 et a connu une carrière professionnelle de 10 ans avant d'abandonner le jeu pendant cinq ans. Lui et Bhatia ont tous deux tenté de se qualifier pour l'ouverture de l'hôpital Rex le printemps dernier, terminant dans la ronde des seize. Tryon est parti, pas Bhatia. D'autres, comme Kevin Na, ont suivi le même chemin, mais la plupart des golfeurs américains jouent au moins un an ou deux à l'université.

Bhatia, qui s'entraîne régulièrement avec les plus anciens professionnels du TPC chez Wakefield Plantation, a déclaré qu'il espérait être prêt à les affronter à plein temps l'hiver prochain après une dernière année de compétition amateur. Faire de l'équipe américaine pour la Walker Cup est sa priorité absolue. Il participera à de grands événements amateurs – y compris l'US Amateur à Pinehurst en août – tout en tentant de se qualifier ou d'obtenir des exemptions de parrainage pour des tournois professionnels en cours de route. pour obtenir son circuit imprimé dans une école de qualification à l'automne prochain et commencer à le prendre à Webb Simpson et Chesson Hadley.

Et s’il gagne à Pinehurst N ° 2 et qu’il remporte une invitation au Masters en avril, sera-t-il toujours un professionnel l’hiver prochain?

"Oh non," dit Bhatia. "Oui, je vais attendre. Je l'ai déjà pris en compte si cela se produit."