Pour la deuxième fois de la saison, Notre Dame organisera un match n ° 1 contre n ° 2 en tant qu'équipe la mieux classée du pays: Louisville se rendra au Pavillon Purcell jeudi (ESPN, 19h HE).

Notre-Dame a-t-elle appris de sa défaite de 89-71 en faveur du non. 2 UConn le 2 décembre? Les deux défaites de la saison dernière contre Louisville vont-elles alimenter les Irlandais?

"Si cela les motive, je suis tout à fait d'accord", a déclaré l'entraîneur de Notre Dame Muffet McGraw à propos de ses joueurs. "C'est un match important avec la conférence, et s'ils viennent avec une puce sur l'épaule, je vais bien."

Au cours de la saison régulière de l’année dernière, les Cardinals ont battu les Irlandais à Louisville 100 à 67 le 11 janvier.

"Cette nuit était tellement magique, je ne pense pas que cela se reproduise", a déclaré la garde de Louisville, Arica Carter. "Nous devons juste être préparés et concentrés. J'espère que personne dans notre équipe ne s'attend à ce que le jeu aille comme ça à nouveau. Ce sera un match difficile, un match difficile."

Arike Ogunbowale et Notre Dame, encore une fois parmi les 25 meilleurs de la semaine, disputeront leur deuxième match nul 1-2 cette saison alors qu'ils accueilleront la deuxième place, Louisville, jeudi (ESPN, 19h HE). Mise à jour Swing Photo / David Richard

Ce fut le cas lors de leur deuxième match la saison dernière, une bataille serrée dans la finale du tournoi de l'ACC le 4 mars, alors que les Cardinals avaient remporté le match, 74 à 72.

Les équipes auraient pu se retrouver dans le match de championnat national, mais Louisville est tombé à Mississippi State en prolongation dans la demi-finale nationale, tandis que Notre Dame a battu UConn en prolongation.

Notre Dame a ensuite remporté son deuxième titre dans la NCAA. Ainsi, alors que cette défaite de 33 points contre Louisville aurait pu être le point bas de la saison dernière, les Irlandais ont terminé en finale.

"Si nous pouvons être vaincus à 30 ans et avoir une chance de remporter un championnat national comme Notre Dame l'a fait, je le saurai", a plaisanté l'entraîneur de Louisville, Jeff Walz. "C'est un jeu, vous ne pouvez pas être trop haut ou trop bas.

"Notre objectif ultime est de pouvoir remporter un championnat national en avril et de terminer premier."

Cela dit, Walz est conscient de l’impact d’une victoire sur les Irlandais sur un tournoi de la NCAA, déclarant: "C’est un énorme jeu de RPI". De plus, si Louisville pouvait battre Notre Dame puis Georgia Tech dimanche, les Cardinals seraient classés premiers pour la première fois de leur histoire.

  • La surprise de Baylor contre UConn maintient la course à la graine n ° 1 plus ouverte que les saisons précédentes. Jusqu'à sept équipes s'affrontent pour la première ligne.

  • Juste après la défaite contre les Huskies la semaine dernière, les Lady Bears rejoignent UConn, Louisville et Notre Dame en première ligne. Les canards tombent dans une graine # 2.

  • Gonzaga reste n ° 1 et UAB passe à n ° 2, mais l'Ohio, le centre du Michigan, Buffalo et Toledo donnent au sondage toute la saveur du Mid-American.

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    Ce sera la première apparition de Louisville dans un match n ° 1 contre n ° 2. Il s'agit du premier match 1-2 de basketball féminin sans UConn depuis la victoire de Baylor sur Stanford en demi-finale en 2012. est le premier jeu 1-2 entre des équipes de la même conférence depuis Duke vs Caroline du Nord en 2007.

    À cette époque, les Irlandais et les cardinaux étaient toujours dans le Big East avec les Huskies, et les Blue Devils et Tar Heels étaient les meilleurs de l'ACC. À l’heure actuelle, la base électrique de la CCA n’est plus proche de la côte atlantique; Cela a radicalement changé lorsque Notre Dame est entrée dans la ligue lors de la saison 2013-14. Les Irlandais ont remporté quatre titres consécutifs à l'ACC. Louisville, qui est entré au CAC en 2014-15, a remporté le titre la saison dernière.

    Notre Dame et Louisville jouent encore à des jeux hors conférence avec l'ancien patron de Big East UConn; Les Cardinals accueilleront les Huskies le 31 janvier. Cependant, la rivalité entre Notre Dame et Louisville a ajouté du piquant, non seulement parce qu'ils sont toujours dans la même ligue, mais aussi en raison de leur relative proximité: les écoles durent environ quatre heures et demie. séparés – et qu'ils n'aiment pas beaucoup.

    Cela est devenu particulièrement évident la saison dernière, lorsque Walz a utilisé la poignée de main d'après-match après la finale de l'ACC pour émettre des sifflements contre McGraw. Il était agacé par le fait qu’elle n’avait pas utilisé le nom de Asia Durr, le garde de Louisville, quand elle avait suggéré à son propre joueur, Arike Ogunbowale, de remporter le titre de joueur de l’année de l’ACC au lieu de "l’autre joueur ".

    Il semble y avoir de l'eau sous le pont maintenant; aucun des entraîneurs n'en a parlé dans leurs remarques d'avant-match mercredi. Cependant, les Seniors Ogunbowale (22,1 points par match) et Durr (20,9 PPG) ont une fiche de 1-2 dans les objectifs de l’ACC cette saison, et ce n’est probablement pas un problème oublié entre les programmes.

    La garde senior Arica Carter avait en moyenne 10,1 points, 3,4 rebonds et 2,4 passes décisives pour vaincre Louisville (14-0). Photo de mise à jour Swing / Ben McKeown

    On peut s'attendre à des plaisanteries pour Walz de la foule de Notre-Dame – pas que lui ou l'esprit des cardinaux.

    "Ces jeux sont la raison d'être des joueurs", a déclaré Carter. "C'est tellement amusant d'aller chez quelqu'un d'autre pendant qu'il vous fait huer et que la foule vous crie dessus."

    Walz était d'accord.

    "C'est bon de savoir que vous allez dans un environnement où vous savez que le public sera à guichets fermés", a-t-il déclaré. "Nous devons faire notre travail et bien jouer."

    Les Irlandais ont une avance de 14-6 et sont durs à la maison contre tout le monde depuis longtemps. La dernière équipe autre que UConn à remporter Notre Dame était Baylor en décembre 2012.

    Les Irlandais sont connus pour leur attaque et cela a été très bon pour la plupart des joueurs cette saison. McGraw aime la façon dont ils partagent le ballon. Contrairement aux autres équipes irlandaises, Notre Dame ne compte pas autant sur le 3-pointeur cette saison. Selon Her Hoop Stats, les Irlandais ne récoltent que 13% de leurs points à long terme, ce qui le place en troisième position de la Division I.

    Mais avec des joueurs comme Jessica Shepard (15.4 PPG) et Brianna Turner (12.9 PPG), et des gardes capables de pénétrer comme Ogunbowale et Jackie Young (15.3 PPG), on comprend pourquoi Notre Dame n'a pas besoin de compter sur 3 points. .

    Louisville est également une solide équipe offensive, avec Durr, Sam Fuehring (10.7 PPG), Dana Evans (10.6 PPG) et Carter (10.1 PPG) affichant tous une moyenne à deux chiffres.

    Les cardinaux savent que ce match sera avant tout un test pour leur défense et leur rebond.

    "C'est une excellente équipe qui rebondit et nous n'avons pas eu un bon rebond cette année", a déclaré Carter. "Nous devons trouver un moyen de sortir et de rebondir, nous devons leur faire prendre de gros volumes et tout leur rendre difficile."