La ville de Paris donne 650 000 dollars au groupe proposant une distillerie

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Trois jours à peine avant l'entrée en fonction d'un nouveau maire, la Commission de la ville de Paris a voté à l'unanimité d'accorder un terrain de golf gratuit de 18 hectares à 650 000 dollars en octobre à un groupe de développement.

Le 28 décembre, la commission a décidé de transférer le parcours de golf de Stoner Creek à LADC Kentucky LLC, un groupe intéressé par la construction d'une distillerie sur la propriété située de l'autre côté de Main Street à Paris.

Dudley Webb, un développeur de Lexington avec les sociétés Webb, a signé la loi au nom de LADC.

Webb a déclaré que son implication dans le groupe était récente. Il a signé les documents de clôture au nom du groupe car aucun autre investisseur n'était disponible pour le faire, a-t-il déclaré. Les autres investisseurs de LADC n'ont pas été divulgués. Il a été constitué le 27 décembre, selon les archives du secrétaire d'État du Kentucky.

Selon l'accord d'aménagement et le transfert de l'acte, le groupe n'est pas tenu de payer la ville pour la propriété à moins que celle-ci ne construise une distillerie dans un délai de trois ans à la suite du changement définitif d'une zone pour la propriété.

Le changement de zone a été approuvé l'année dernière, mais les voisins du parcours de golf de Stoner Creek s'y opposent. Si le changement de zone est inversé, LADC peut renvoyer le parcours de golf en ville.

La clôture du transfert de propriété a eu lieu le 31 décembre, un jour avant l'investiture du nouveau maire Johnny Plummer. Plummer a vaincu le maire sortant Mike Thornton en novembre. Deux des quatre commissaires de la ville ont également été battus en novembre.

"L'avocat de la ville m'a conseillé de ne pas discuter de ce sujet à ce stade en raison du litige en cours à cette époque", a déclaré Plummer dans une déclaration au Herald-Leader.

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Stoner Creek Golf Course

Ron Garrison rgarrison@herald-leader.com

Selon les termes de l'accord, les développeurs ne sont pas obligés de dépenser un montant minimum pour le projet ni de fournir un nombre minimum d'emplois. Un groupe d'investisseurs précédent avait déclaré que son projet de distillerie sur site créerait 75 emplois avec un salaire moyen de 75 000 dollars et générerait des revenus annuels de 40 millions de dollars.

Il est difficile de savoir si les investisseurs du groupe initial participent toujours au projet.

Dans divers documents liés au projet, la ville a déclaré que le transfert de propriété est légal en vertu d’un statut de l’État qui permet le transfert de propriété sans frais "à des fins de développement économique". La ville a également déclaré que le projet "éliminerait les brûlures dans la ville".

Daron Jordan, directeur général de la Ville de Paris, a déclaré que la ville avait déjà choisi de donner de l'immobilier gratuitement à d'autres sociétés dans le cadre d'un projet de développement économique.

"Cette option a été utilisée à d’autres occasions par la Ville de Paris et c’était l’option que la commission de la ville a choisie comme alternative. une partie des propriétés ", a déclaré Jordan.

En réponse à des questions sur le calendrier de la transaction foncière, Jordan a déclaré que les promoteurs avaient contacté la ville pour savoir s’il existait un intérêt pour la relance du projet. "En ce qui concerne le choix du moment, l'organe élu a toute latitude pour décider quand agir sur ces questions et sur d'autres."

Selon l'accord, la ville a jusqu'au 31 décembre 2021 pour achever définitivement le passage d'une zone de conservation à une zone d'industrie légère. Le quartier de Wyndamere, adjacent au terrain de golf, a fait appel au changement de zone l’année dernière. La commission paritaire de zonage du comté de Bourbon a voté contre le changement de zone en août, mais la commission municipale, qui a le dernier mot, a voté en faveur de l'annulation de la décision de la commission et l'a approuvée.

La ville avait l'option d'acheter le terrain de golf lorsque le changement de zone avait été approuvé. Il avait conclu un accord de confidentialité avec une entité intéressée par l’achat de la propriété mais n’ayant pas identifié l’acheteur potentiel. La ville a acheté Stoner Creek pour 650 000 $ à la fin du mois d’octobre.

En novembre, un groupe a annoncé qu'il souhaitait construire la distillerie Jacob Spears sur la propriété. La distillerie comprendrait également un restaurant, un centre d'accueil des visiteurs, un espace événementiel et éventuellement d'autres attractions touristiques. Mais à la mi-décembre, le groupe s'éloigna, citant l'attrait du quartier pour changer de zone, expliquant en partie pourquoi la propriété n'était plus viable.

Selon le dernier accord, LADC envisage également d'installer une distillerie sur la propriété. Le développeur a six mois après la finalisation du changement de zone pour demander des incitations. L'accord indique également que LADC dispose de trois ans à compter du moment où le changement de zone devient définitif pour mener à bien le projet, mais que "le développeur n'est pas tenu de respecter ni de réaliser de manière substantielle les projections financières. Relatives au tracé de la construction."

Si le projet n'est pas «pratiquement achevé» dans trois ans, il sera en mesure d'acheter la propriété au prix de 650 000 $, plus les autres coûts. Il peut ensuite utiliser la propriété pour autre chose, même si elle doit toujours être utilisée à des fins de développement économique, a précisé l'accord. LADC peut également transférer la propriété à la ville et payer des frais – un taux d’intérêt annuel d’environ 4,25% sur 650 000 $.

Tony Mills, qui était le seul investisseur connu dans la proposition initiale de distillerie, a déclaré qu'il n'était plus impliqué dans le projet mais qu'il avait prédit que le dernier projet de distillerie serait une aubaine. pour la ville de paris. Mills a déclaré qu'il ne pouvait pas nommer les autres investisseurs.

"Cela va être très positif pour cette communauté", a déclaré Mills. "Je pense que beaucoup de gens se rallient derrière ce projet."

Bien que de nombreux parisiens aient soutenu le projet de distillerie, plusieurs voisins proches ne l’ont pas encore fait.

John Vance, qui vit dans le quartier de Wyndamere et a contesté l'approbation de la ville concernant le changement de zone, a déclaré qu'il avait contacté Jordan, le directeur de la ville, et qu'il lui avait proposé de le faire. 39 ont acheté la propriété à la ville après le départ du groupe de distillerie Jacob Spears en novembre et avant. la réunion du 28 décembre.

Jordan a déclaré que la ville était intéressée par d'autres offres pour le champ mais que Vance n'était jamais revenue avec une offre finale.

"Depuis cette réunion, ni M. Vance, ni aucune autre entité en dehors du groupe LADC, n’ont jamais présenté d’offre de considération", a déclaré Jordan.

Vance a déclaré que lui et d'autres investisseurs étaient disposés à verser 750 000 $ à la ville pour la propriété. La réunion de la Commission municipale de Paris du 28 décembre était une réunion spéciale. La plupart des citoyens ne le savaient qu'après, dit Vance.

"Il était au courant du transfert de propriété proposé au groupe LADC", a déclaré Vance, qui, avec d'autres investisseurs, a exhorté la ville à examiner leur offre avant la réunion du 28 décembre.

"Ils ont pris 650 000 dollars du fonds général et ont acheté une propriété, puis l'ont donnée à un promoteur", a déclaré Vance.

Bruce Simpson, un procureur de Wyndamere, a déclaré qu'il ne comprenait pas pourquoi la ville avait été si secrète à propos de la propriété Stoner Creek depuis le début.

"C'est la série de manigances la plus étrange que j'ai jamais vue", a déclaré Simpson. "S'il y avait un exemple de la façon de ne pas planifier ou de zoner, ce serait un cas instructif."

La Jordanie a déclaré que la ville n'avait rien fait de mal et que la distillerie pourrait créer des emplois essentiels au centre-ville de Paris.