Golf: Woodland domine, McIlroy poursuit à Hawaii

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(Reuters) – Gary Woodland a suivi un spectaculaire aigle le 15 avec un birdie à la dernière minute pour rétablir son avance de trois coups sur Rory McIlroy lors du tournoi des champions pour seniors du circuit de la PGA à Hawaii, samedi.

L'Américain, qui est allé à 202 moins 17 après 17 tours, a déclaré qu'il devait garder ses émotions sous contrôle au cours de son voyage de moins de 68 ans après avoir appris le décès de sa grand-mère la nuit précédente.

"Ce fut une nuit difficile hier soir, mais aujourd'hui était une bonne journée et j'ai très bien joué", a déclaré Woodland au Golf Channel.

Le joueur de 34 ans a réussi la journée avec une 15e manche alors qu’il gérait un drapeau roulé de 24 mètres pour l’aigle et la tête droite, peu après que McIlroy ait échangé un birdie le 14e.

McIlroy, sur 205 sous 205, était seul à la deuxième place, devant l'Australien Marc Leishman (68 ans) à la troisième place par une journée venteuse sur le parcours pittoresque de l'île à Maui.

Woodland, qui compte trois victoires en 231 apparitions sur le circuit de la PGA, a déclaré qu'il avait appris à transformer des positions prometteuses en victoires.

"J'avais déjà occupé ce poste auparavant, mais je suis un type de joueur complètement différent et je vais utiliser toutes ces expériences à mon avantage et en tirer le meilleur parti", a-t-il déclaré.

"Je vais jouer agressivement demain et faire beaucoup de birdies."

McIlroy, d'Irlande du Nord, a déclaré qu'il resterait patient s'il remportait sa 15e victoire en carrière sur le PGA Tour.

"J’ai joué dans six groupes finaux l’année dernière, la plupart venant de derrière, et j’ai probablement poussé un peu trop fort pour essayer de rattraper, essayer de jouer un premier six trous parfait et cela n’a pas vraiment fonctionné pour moi", at-il déclaré .

"Je dois aller dans mon entreprise, aller dans les allées, encore dans les verts. Je n'avais pas de boguei aujourd'hui et je pouvais sortir et en faire un objectif pour demain." il a déclaré.

"Essayez de ne pas faire d'erreurs et de prendre mes oiseaux quand je peux, cela devrait être suffisant, mais avec Gary qui joue, ce n'est peut-être pas le cas."

Les conditions de pointage pour le premier tour de la saison du circuit de la PGA devraient être idéales dimanche, car les vents qui soufflent tout au long du tournoi devraient s'atténuer.

(Rapport de Rory Carroll, édité par Peter Rutherford)