Golf: La pression augmente afin que le fer soit chaud avec un nouveau programme important

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Par Andrew Both

(Reuters) – Les meilleurs professionnels de golf masculins viseront cette année à remporter une série de victoires au bon moment, tandis qu'un nouveau calendrier compense les grands championnats au cours d'une période extrêmement chargée de quatre mois.

Le championnat PGA s'est déplacé de la mi-août à la mi-mai, obligeant les joueurs à se concentrer plus que jamais pour atteindre un sommet entre avril et juillet.

Du 11 au 14 avril chez Augusta National, les grands tournois se dérouleront comme suit: Championnat PGA à Bethpage du 16 au 19 mai, US Open à Pebble Beach du 13 au 16 juin et British Open au Royal Portrush de Du 18 au 19. 21 juillet.

C’est quatre tournois majeurs en 15 semaines, ce qui pourrait être une mauvaise nouvelle pour les joueurs plongés au mauvais moment, mais cela permettra à ceux qui sont en forme de frapper alors que le fer est chaud, pour ainsi dire.

Tiger Woods va certainement saliver dans les principaux lieux de la compétition alors qu'il tente de mettre fin à sa longue série de sécheresses qui dure depuis une décennie.

Il a remporté quatre victoires à Augusta National, une fois à Bethpage (American Open 2002) et une fois en majeur à Pebble Beach (American Open 2000), où il a réalisé la meilleure performance de sa carrière, avec un record de 15 lancers.

Il n’a jamais triomphé à Royal Portrush, mais n’a aucun autre joueur actif, les relations classiques de l’Irlande du Nord n’étant plus à la maison au British Open depuis 1951.

Alors que Woods, qui a eu 43 ans dimanche, garde généralement son emploi du temps secret, vous pouvez parier sur l'endroit où il jouera une fois que les majors auront commencé.

La fusion réussie de sa colonne vertébrale en 2017 lui a permis de jouer un programme complet en 2018, mais il affirme avoir parfois fait trop et ne pas manquer de s'améliorer en 2019.

Cela signifie que ses apparitions régulières sur le circuit de la PGA au cours de la phase majeure pourraient être limitées au championnat Wells Fargo du 2 au 5 mai à Charlotte, en Caroline du Nord, et au tournoi commémoratif du 30 mai au 2 juin à Dublin. , en Ohio.

Ces événements ont lieu deux semaines avant un grand jour, qui est traditionnellement la méthode préférée de Woods pour les adultes.

Un nouveau tournoi au Minnesota, le 3M Open, pourrait également bénéficier de sa place au programme deux semaines avant le British Open.

Woods détient le record de tous les temps pour le circuit de la PGA en 2019, mais ce sera également une année des plus importantes, dans l’espoir de revenir au record de Jack Nicklaus avec 18 titres majeurs.

Avec 80 victoires sur le circuit de la PGA, Woods est à deux points de la marque de Sam Snead, alors que ses 14 titres principaux le laissent derrière quatre de Nicklaus.

Le golf ne manque pas de bons jeunes joueurs, beaucoup ont déjà fait leurs preuves au plus haut niveau mais ont encore beaucoup à prouver.

Rory McIlroy a quatre titres majeurs, mais n'a pas gagné depuis 2014. On lui demande si son jeu de coin est suffisamment cohérent.

Jordan Spieth, triple vainqueur majeur, tentera de rebondir après avoir perdu son slogan en 2018, tandis que Dustin Johnson, âgé de 34 ans, devra faire ses preuves s'il veut compléter son titre majeur solitaire avant que Père Time ne rattrape son retard. avec lui.

Le très talentueux Tony Finau, connu jusqu'à présent pour avoir tourné la cheville tout en célébrant un trou dans la compétition lors de la compétition Masters-by-Three de l'année dernière, semble sur le point de devenir la prochaine véritable star. Il n'a pas gagné en 2018, mais l'a approché à plusieurs reprises. Une fois la porte ouverte, il se peut qu’il ne soit plus possible de l’empêcher.

Et gardez un œil sur Cameron Champ, probablement le plus long frappeur de l’histoire du PGA Tour. Le joueur de 23 ans a établi un record de distance sans précédent de 343 verges dans le circuit secondaire Web.Com l'an dernier, 10 verges de plus que quiconque.

Field est tout sauf un poney, mais il remporte déjà cette nouvelle saison 2018-19 au Championnat Sanderson Farms et poursuit rapidement avec deux autres top 10.

Joaquin Niemann, un Chilien de 20 ans, ancien numéro un mondial et qui a bien démarré sa carrière professionnelle, est également à surveiller.

Pour les femmes, la Ryder Cup pour femmes aura lieu à Gleneagles, en Écosse, en septembre, lorsque les États-Unis et l’Europe se feront face lors de la Coupe Solheim.

Mais contrairement au golf masculin, où presque tous les meilleurs joueurs sont européens ou américains, la Coupe Solheim n'inclura que deux des 10 meilleurs joueurs du monde, sur la base des classements actuels.

Les golfeuses asiatiques continuent de dominer le golf féminin, la Corée du Sud fournissant un flot incessant de talents.

Mais le numéro un mondial appartient à la Thaïlandaise Ariya Jutanugarn, championne en titre de l'Omnium féminin américain, qui débutera en 2019 en tant que femme à battre.

La nouvelle année marque également les changements de règles les plus courants depuis des décennies, conçus pour rendre les jeux plus équitables, plus rapides et plus simples. Sur le plan récréatif, au moins, il s’agit davantage de règles qui rattrapent ce que beaucoup de joueurs occasionnels font depuis des années.

(Rapport d'Andrew Both à Cary, Caroline du Nord, édité par Leslie Adler)