Rory Sabbatini, originaire d'Afrique du Sud, devient citoyen slovaque et joue aux yeux des Jeux olympiques de 2020

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Rory Sabbatini est né en Afrique du Sud et a représenté le pays à la Coupe du Monde à cinq reprises. Il l'a remporté avec son partenaire Trevor Immelman en 2003, ainsi que sur l'équipe internationale de la Coupe des présidents en 2007. Mais en 2019, son domicile officiel Le circuit de la PGA figurera sur la liste des Slovaquie après que le joueur de 42 ans soit devenu citoyen officiel du pays européen plus tôt ce mois-ci.

Sabbatini, six fois vainqueur en tournée au cours de ses 21 ans de carrière, est marié à Martina Stofanikova, sa deuxième épouse, originaire de Slovaquie.

En prenant la citoyenneté slovaque, Sabbatini pourrait représenter le pays dans les compétitions, y compris les Jeux olympiques de 2020. Selon un rapport de l’AP, l’Association slovaque de golf enverrait la preuve de la citoyenneté de Sabbatini à la Fédération internationale de golf pour officialiser le processus.

Les qualifications pour les Jeux olympiques sont basées sur le classement mondial. Pas plus de deux joueurs de tous les pays peuvent participer aux Jeux olympiques (quatre s'ils figurent parmi les 10 meilleurs) jusqu'à ce que le champ de jeu soit rempli à 60 joueurs. Le n ° 60 actuel du classement olympique est le Néerlandais Daan Huizing, classé n ° 340 au classement mondial. Sabbatini est classé 203ème, ce qui le qualifierait pour la Slovaquie à Tokyo. (Il serait le 11e golfeur sud-africain.)


Au-delà des jeux olympiques, Sabbatini pense pouvoir contribuer au développement du jeu dans son nouveau pays.

«Je pense que je réussirai pour le golf slovaque et que je serai une source d’inspiration pour les jeunes slovaques», a déclaré Sabbatini au consulat général de la République slovaque à New York.

Sabbatini devient instantanément le premier slovaque à jouer sur le circuit de la PGA. Il est actuellement 143ème sur la liste des points de la FedEx Cup et devrait disputer son premier tournoi du Circuit de la PGA pour son nouveau pays au Sony Open à Hawaii.

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