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Golf – PGA Tour – Hero World Challenge, un All Star Game aux Bahamas

La 18e édition du Hero World Challenge débute ce jeudi sur le parcours d’Albany aux Bahamas. Epreuve caritative organisée par la fondation de Tiger Woods, le tournoi crée en 1999 est inscrit au calendrier du PGA Tour mais ne compte pas pour la FedExCup (le classement cu circuit américain). Avec sa très jolie dotation (1M$ pour le vainqueur) et son plateau ultra sélectif, il n’en garde pas moins une valeur certaine et un prestige indéniable. En témoigne son tableau d’honneur à faire palir la plupart des tournois. En vrac et dans le désordre, on retrouve ainsi à son palmarès Tiger Woods (5 fois), Graeme McDowell (2), Jordan Spieth ou encore Bubba Watson, titré l’an passé. Bref, la crême de la crême pour une épreuve qui réunit chaque année les 18 meilleurs joueurs de la saison.

L’évènement Tiger

Cette année, le tournoi bahaméen est même devenu le centre du monde golfique avec le retour tant attendu de Tiger Woods aux affaires, 15 mois après son dernier tournoi professionnel. Une centaine de journalistes du monde entier ont fait le déplacement pour épier, la bave aux lèvres, les premiers swings du Tigre. Déjà, depuis le début de la semaine, la télévision américaine diffuse en boucle les exploits passés de l’ancien numéro 1 mondial. Les audiences devraient atteindre des sommets pour les premiers coups de Woods dont le départ est programmé à midi ce jeudi (18h00 en France).

Un champ exceptionnel

Si la présence de Tiger Woods au départ suffit à créer l’évènement, le tournoi n’aurait pas vraiment eu moins d’allure sans lui. Le champ restreint de 18 joueurs de l’épreuve a en effet pour vocation de rassembler les meilleurs golfeurs de la saison. Une sorte de All Star Game à la sauce golfique qui réunit cette année 17 joueurs du Top 40 mondial dont les vainqueurs des trois derniers Majeurs (Dustin Johnson, Henrik Stenson et Jimmy Walker), le champion olympique Justin Rose et 12 joueurs de Ryder Cup parmi lesquels figurent notamment Jordan Spieth, Patrick Reed ou Rickie Fowler.

Les tee times du premier tour

11h10 (17h10 en France) : Bubba Watson – Rickie Fowler
11h20 (17h20) : Jimmy Walker – Brandt Snedeker
11h30 (17h30) : J.B. Holmes – Zach Johnson
11h40 (17h40) : Justin Rose – Henrik Stenson
11h50 (17h50) : Jordan Spieth – Matt Kuchar
12h00 (18h00) : Tiger Woods – Patrick Reed
12h10 (18h10) : Dustin Johnson – Brooks Koepka
12h20 (18h20) : Hideki Matsuyama – Louis Oosthuizen
12h30 (18h30) : Emiliano Grillo – Russell Knox

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