Des professionnels de l'enseignement à travers le pays s'adaptant à la vie hors de portée

Bobby Saavedra a eu du mal à savoir combien de temps continuer à enseigner avec la propagation de la pandémie de coronavirus.

Même en adhérant à 6 pieds de distance sociale sur le practice du terrain de golf Fred Enke à Tucson, en Arizona, un établissement appartenant à la ville, il était émotionnellement déchiré.

Non seulement les terrains de golf sont ouverts à Tucson, mais ils sont en fait très animés.

"Le cours devient plus occupé maintenant", a déclaré Saavedra.

Il s'est retrouvé mal à l'aise au milieu du drame médical / éthique / économique plus vaste qui se déroule dans le pays au milieu de la pandémie. Comment équilibrez-vous en toute sécurité les besoins sanitaires et économiques? Ce n’est pas seulement une politique nationale qui fait l’objet d’un débat. C’est un dilemme personnel pour tant de personnes.

Avec la fermeture de bars et de restaurants à Tucson, avec d'autres restrictions limitées, le golf est toujours une évasion autorisée, une option récréative réconfortante, avec des cours prenant des précautions pour rendre le jeu aussi sûr que possible.

"Le coronavirus n'a pas été aussi mauvais en Arizona, mais personne ne le prend à la légère", a déclaré Saavedra. "Il y a une sorte de vibe bizarre ici, un sous-ton triste. Je pense que les gens attendent de voir si ça va se passer comme à New York.

"Mais en ce moment, je pense que nous avons des gens qui veulent juste voir et parler à d'autres êtres humains dans un espace sûr."

Ainsi, alors que Saavedra a été étonnamment occupé la semaine dernière, enseignant à distance et ne touchant pas ses élèves, il était de plus en plus mal à l'aise, la menace COVID-19 augmentant dans d'autres parties du pays.

"Je suis généralement très social, j'accueille de nouvelles personnes sur le terrain, je me présente et je fais connaissance avec les joueurs, je distribue ma carte", a déclaré Saavedra. "Mais je ne distribue aucune carte maintenant. Je ne fais rien de tout ça. Il y a juste une vraie maladresse qui approche les gens en ce moment, surtout les gens que vous ne connaissez pas. "

Saavedra, 37 ans, est un entrepreneur indépendant qui a un accord avec la ville pour enseigner sur la gamme, mais il a informé le directeur général du cours jeudi qu'il arrêtait toutes ses leçons.

Saavedra aide à prendre soin de sa mère de 64 ans, impliquée dans un accident il y a quelques années. Elle vit avec lui.

"Même en étant aussi prudent que moi sur le terrain, je ne veux rien ramener à la maison", a-t-il déclaré. «Je ne veux pas mettre ma mère en danger. Je lui en ai parlé, et je pense que c'est la meilleure chose, pour la garder en sécurité. »

Comme tant d'autres instructeurs de golf qui sont des entrepreneurs indépendants, Saavedra ne touche pas de salaire. Financièrement, il dépend du taux d'enseignement de 70 $ de l'heure qu'il obtient de ses étudiants. Il y a maintenant de l'incertitude à ne pas savoir à quel point le virus peut s'aggraver en Arizona, ou combien de temps cela peut l'empêcher de gagner sa vie dont lui et sa mère dépendent.

"J'ai économisé et j'essaie d'être intelligent", a déclaré Saavedra. «Je peux probablement survivre à cela pendant quelques mois, mais j'entends que cela pourrait durer jusqu'en août. Si tel est le cas, je ne pourrais pas supporter ça. "

Saavedra a des amis qui font partie de la vague de nouveaux dossiers de chômage. Il a dit qu'il entendait dire que les banques pourraient prendre des dispositions pour aider les propriétaires de leurs hypothèques. Il l'espère.

"Nous ne faisons pas ce travail pour devenir riche", a-t-il déclaré. "Je le fais parce que je l'aime."

Enfant, Saavedra ne jouait pas au golf. Il était musicien, guitariste. Il faisait partie d'un groupe local, mais il a commencé le golf au début de la vingtaine et a été frappé. Quatre ans après avoir commencé à jouer, il avait sa certification PGA of America. L’année dernière, il a été nommé professeur de l’année de la section Arizona Southwest PGA.

Saavedra sait qu'il a eu la chance d'enseigner ce mois-ci. Beaucoup de ses frères PGA ont été fermés.

Avec la Californie, l'un des points chauds du coronavirus, de nombreux terrains de golf ferment leurs portes, alors que les comtés instaurent des restrictions commerciales et sociales radicales.

Bob Lasken a vu la fermeture des deux cours dans lesquels il enseigne dans le comté d'Orange, en Californie, la semaine dernière. Tout d'abord, le Big Canyon Country Club de Newport Beach a annoncé sa fermeture, puis Arroyo Trabuco à Mission Viejo a suivi.

"Les affaires se sont pratiquement arrêtées", a déclaré Lasken.

Ses étudiants vont des professionnels de la tournée comme Angel Yin et Lee Lopez de la LPGA aux handicappers et juniors de haut niveau.

"Mon horaire est normalement à peu près complet sept jours par semaine", a déclaré Lasken.

Tout à coup, il est chez lui à San Juan Capistrano, passant beaucoup de temps de qualité avec sa femme et ses quatre enfants, leurs deux chiens et ses voisins qu'il trinque depuis leur entrée respective à 17 heures. happy hour communautaire socialement éloigné.

Lasken a déclaré qu'il n'était pas sûr à l'origine de la gravité de la menace de coronavirus aux États-Unis, mais le danger s'est intensifié à un niveau personnel lorsqu'un de ses élèves a appelé pour annuler un cours.

"Il a attrapé le virus", a déclaré Lasken. "C'est un gars super sain, à la fin de la quarantaine, et il a dit qu'il en était presque mort. Il avait de la fièvre, des frissons, une toux et ne pouvait pas respirer. Il a dit qu'un inhalateur lui avait sauvé la vie. Cela met vraiment cela en perspective. »

Lasken se sent bien. Cela faisait un moment qu'il n'avait pas vu l'élève. Il continue ses cours via des services de vidéo en ligne.

"Je fais une partie de cela", a déclaré Lasken. «J'ai des élèves qui ont des filets à la maison, qui m'envoient des vidéos de leurs balançoires. J'ai d'autres élèves qui me disent qu'ils vont obtenir des moustiquaires, afin qu'ils puissent continuer à travailler sur leurs jeux. "

Les leçons vidéo aideront Lasken à continuer son travail avec les étudiants, mais ce n'est pas comme être sur le terrain avec eux. Son gagne-pain dépend du retour du jeu.

"Vous avez un fonds pour les jours de pluie", a déclaré Lasken. "Mais si cela contourne cela, ça va faire mal."

Gavin Coles, un instructeur basé à Orlando et ancien pro du PGA Tour, n'a pas donné de cours depuis deux semaines. Il n'est pas seul parmi les entrepreneurs indépendants du centre de la Floride.

"Fondamentalement, nous sommes tous au chômage", a déclaré Coles. "Nous ne sommes pas un service essentiel en ce moment, mais c'est ainsi que cela devrait être. Personne ne veut tomber malade. »

Le comté d'Orange, où réside Coles, devait commencer sa commande de séjour à domicile obligatoire jeudi à 23 heures. ET, toutes les entreprises non essentielles étant fermées. L'ordonnance interdit même aux résidents de rendre visite à des amis et à leur famille, s'il n'y a pas de besoin urgent.

Coles, 51 ans, a joué le jeu au plus haut niveau, mais il sait que les enseignants locaux font le plus pour construire le jeu avec les joueurs de tous les jours. Et ces gens de la base seront les plus touchés par un arrêt de travail prolongé.

"Cela leur fait déjà du mal", a déclaré Coles. "Cela va blesser beaucoup de professionnels qui n'ont pas de ressources illimitées, qui ne peuvent pas prendre deux mois de congé.

"Et nous n'allons pas revenir à la normale en avril. Il n'y a aucune chance, si vous regardez ce à quoi les autres pays sont confrontés. "

À Atlanta, Pete Jones compte ses bénédictions sur son incapacité à enseigner après la fermeture de son club il y a deux semaines. Il est directeur de l'enseignement au Cherokee Town and Country Club, avec trois autres instructeurs sous ses ordres. Le club a fermé ses portes à titre préventif.

Bien que Jones ait un salaire de base au club, lui et son personnel gagnent également un pourcentage de leur salaire grâce aux leçons, comme c'est le cas dans la plupart des clubs.

"Nous sommes très chanceux car notre club intensifie et prend soin de ses employés", a déclaré Jones. «En ce moment, ils ont le dos. Ils nous paient en fonction de ce que nous ferions normalement, y compris des leçons. "

Cela signifie que Jones n'a pas ressenti autant d'angoisse qu'il aurait pu le faire sans son travail. Il est à la maison avec sa femme et son fils de 2 ans depuis la fermeture des cours.

"Je connais d'autres professionnels dans des clubs plus petits qui sont moins stables financièrement et qui ne gagnent pas d'argent en ce moment", a déclaré Jones. "

Jones a déclaré que le club commençait à déployer des vidéos d'instructions pour maintenir l'engagement des membres.

À Los Angeles, John Ray Leary dirige une académie au Angeles National Golf Club. La gamme a été fermée il y a 12 jours en raison de la pandémie. Il devient créatif en essayant de combler le vide des leçons et des cliniques perdues. Il publie des leçons vidéo en ligne, faisant équipe avec des instructeurs concurrents pour donner des cliniques.

"C'est essentiellement nous qui travaillons à domicile", a déclaré Leary.

Mardi, soixante personnes se sont connectées à l'une de ses cliniques. Il fait des cliniques en direct sur Instagram tous les jours, à @Leary_Golf.

Ce sont des cliniques et des chats gratuits sur le swing et le jeu.

«Je suis entré dans l'entreprise pour aider les gens», a déclaré Leary. "Et, égoïstement, faire cela me garde forte pendant notre pause."

Leary dit que l'argent peut être fait en faisant des leçons privées via FaceTime, mais il a dit que c'est généralement un revenu supplémentaire.

"Un très petit nombre d'enseignants gagnent leur vie en ligne", a déclaré Leary. "C'est un petit marché."

Pour Leary, aller en ligne consiste principalement à rester connecté à ses élèves et à nourrir le jeu avec des joueurs désireux de continuer à apprendre pendant ce temps d'arrêt.

"Nous ne savons pas quand nous serons à nouveau ouverts aux affaires", a-t-il déclaré.

C’est l’incertitude qui continue de planer plus que le golf.