Dans l'ère 'Bomb and Gouge' du Golf, le Fairway est une réflexion après coup

Il y a quelques années, le vétéran golfeur Davis Love III a emmené son fils voir le célèbre psychologue du sport Bob Rotella. Dru Love, qui jouait alors pour l'Université d'Alabama, luttait mal avec son chauffeur, alors Rotella lui posa quelques questions.

Qui étaient ses golfeurs préférés? "Tiger Woods et Phil Mickelson," dit le jeune Amour.

Et à quelle fréquence sont-ils arrivés sur le fairway? "Oh, ils l'ont frappé partout," répondit-il.

"Alors," lui dit Rotella, "pourquoi t'inquiètes-tu de la façon dont ta voiture est droite?"

C'est le point sur lequel le golf a évolué à l'ère du pouvoir: la solution pour un aspirant Tour pro inquiet de manquer le fairway est d'arrêter de s'inquiéter de manquer le fairway. Ce n'est pas un truc d'esprit. Cela peut être une bonne stratégie. «Génie», dit Love III

Longue et large sur le tee, c'est le plus souvent le plus court et le plus direct, un changement qui bouleverse non seulement la façon dont le golf est joué, mais aussi les joueurs. "Bomb and gouge" est passé d'un concept novateur – bombarder la balle avec un pilote et l'arracher à la religion – sur le circuit de la PGA.

Woods et Mickelson le font encore – ils sont en au milieu des saisons de la Renaissance tout en frappant le fairway à peine plus de la moitié du temps, se classant près du fond du Tour. Mais derrière eux se trouve une génération de joueurs qui le font encore mieux, en partie parce qu'ils conduisent le ballon encore plus loin.

Il y a 143 joueurs sur le circuit de la PGA qui ont frappé le fairway plus souvent que Justin Thomas cette saison. Il le fait seulement environ 58% du temps. Pourtant avec un drive moyen de près de 313 yards, seuls sept joueurs sont plus longs. Dimanche, après avoir remporté la 11e place du championnat des joueurs, Thomas a dépassé Dustin Johnson et est devenu le numéro un mondial du jeu. "19659004" "Il y a certainement eu un changement de priorité à partir du moment Geoff Ogilvy, vainqueur de l'US Open 2006. "Quand j'étais gamin, l'intention était de bien frapper la balle, et si ça allait longtemps, c'était un bonus. Maintenant, il frappe la balle longtemps, et s'il va droit, c'est un bonus. "

Il y a une raison pour toute l'herbe épaisse, sable, eau et arbres qui entourent les fairways, au-delà de leurs contributions à la misère des retraités américains . Il est censé être important de frapper la balle raisonnablement droite. Il y a trente ans sur le PGA Tour, c'était le cas

. En 1988, les dix meilleurs joueurs de la liste étaient collectivement plus droits que longtemps, par rapport à leurs pairs. Curtis Strange, qui a remporté 77% des allées, est le troisième plus grand gagnant de l'année, se classant au 142e rang, à 258 verges. Toutes les forces qui ont conspiré pour stimuler la technologie des clubs et des balles à distance, ainsi que la forme physique, ont fait de la distance d'élite un avantage beaucoup plus important qu'auparavant. Les plus longs frappeurs tirent leurs coups de départ assez près du green pour utiliser des coins sur leurs coups d'approche. Ces clubs de haut niveau peuvent traverser le rough avec une telle facilité que cela annule largement la pénalité.

"Il est encore plus facile de frapper à partir du fairway que de sortir du rough", a déclaré Tony Finau, qui conduit la balle 317 verges tout en tirant seulement 52% des fairways. Mais Mark Broadie, un professeur d'université de Columbia qui a été le pionnier de l'analyse statistique moderne dans le golf, a dit que ce n'était pas comme si les bombardiers d'aujourd'hui étaient en train d'exploser. sauvage. Plus de puissance fait simplement grossir les ratés, dit-il, et son analyse a prouvé que la valeur ajoutée a plus de valeur que la précision perdue. "Les joueurs optimisent intuitivement leur score en faisant de bons compromis là-bas," a déclaré Broadie.

Mais ce n'est pas toujours une décision calculée. Rory McIlroy, un prototype de bombe-et-gouge, a déclaré qu'il abandonnerait volontiers 20 à 25 verges du départ si cela signifiait frapper le fairway 15% de temps en plus.

«Cent pour cent, je le ferais fais ça, "dit-il. "Mais nous grandissons autour de ce jeu ne sachant pas comment frapper un pilote facile. Vous vous mettez debout avec un pilote et vous frappez aussi fort que possible et vous espérez que ça va aller dans le fairway. "

De même, dans une interview au début de l'année dernière, Thomas a dit qu'il essayait de frapper plus de fairways, même si cela signifiait sacrifier quelques mètres. "Je n'ai pas besoin de distance", a-t-il dit. Il l'a quand même gagné, dépassant de plus de 8 verges le tee en 2017 qu'il ne l'était en 2016. Il n'a touché le fairway que légèrement plus souvent. Pour cet échec, il a dû se contenter de cinq victoires, dont le championnat PGA, un titre FedEx Cup et le titre de joueur de l'année.

Certes, le pourcentage de fairways atteint une précision imparfaite. La largeur des fairways peut varier, et la métrique traditionnelle ne fait aucune distinction entre les balles qui atterrissent juste et celles qui atterrissent, par exemple, dans un obstacle d'eau. Mais pour la plupart, ce qui se trouve au-delà de l'herbe courte inspire peu de crainte chez les bombardiers d'aujourd'hui.

Et il y a encore des exceptions. Webb Simpson a remporté le championnat des joueurs en se classant dernier en conduite et premier en précision de conduite pour le tournoi. Mais pour l'essentiel, ce qui se trouve au-delà de l'herbe courte instille peu de peur chez les bombardiers d'aujourd'hui. "Si nous jouions des parcours où l'on ne pouvait vraiment pas manquer le fairway et être le meilleur joueur du monde, ces gars-là Mlle ", a déclaré Ogilvy, qui est également un concepteur de cours. "Mais parce qu'ils peuvent s'en sortir, ils le font."

Écrivez à Brian Costa à brian.costa@wsj.com

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